Virginia Lawyers Weekly Article: Mujer herida en supermercado gana $5M

La mujer de Gloucester estaba discapacitada

Por Peter Vieth
Publicado: 6 de febrero de 2013
Reeditado de Virginia Lawyers Weekly

Una mujer discapacitada del condado de Gloucester ganó un veredicto récord de $5 millones por una caída en un supermercado.

Pero su camino hacia esa victoria no fue fácil: el primer jurado que enfrentó la excluyó y necesitaba un viaje a la Corte Suprema de Virginia para obtener un segundo juicio por su reclamo.

Ella Cousins tenía 64 años cuando fue derribada al suelo en la tienda Food Lion de su ciudad natal en 2006. Sufrió una lesión cerebral traumática grave y ahora requiere asistencia las 24 horas, según su abogado. P. Christopher Guedri de Richmond.

Su intento de recuperación se quedó corto en un juicio con jurado del condado de Gloucester en 2009; los miembros del jurado concluyeron que ella tenía la culpa por no ver una plataforma rodante cargada con mercadería que chocó con su carrito de compras.

La Corte Suprema brindó la oportunidad de un segundo juicio al revocar el veredicto de la defensa en 2012. "Conseguimos un segundo bocado de la manzana y, afortunadamente, esta vez no nos ahogamos", dijo Guedri, comentando el 31 de enero. veredicto para Cousins.

La clave del cambio puede haber sido una serie de fotografías tomadas por una cámara de seguridad en la tienda. A pesar de la objeción de Guedri, la defensa usó esas fotografías en el primer juicio para argumentar que Cousins debería haber visto el carro de almacenamiento que se acercaba y la derribó.

En la apelación, Cousins argumentó que el juez no debería haber permitido que el jurado viera las fotografías. La serie de fotografías granuladas y fijas, tomadas con varios segundos de diferencia, no pudo mostrar si Cousins estaba vigilando adecuadamente, sostuvo.

La Corte Suprema, en una decisión 4-2, sostuvo que las fotos no deberían haber sido admitidas porque no había evidencia de la exactitud de las marcas de tiempo. El fallo de la corte de 2012 llegó en un orden no publicado: Cousins contra Food Lion LLC (VLW 012-6-043).

Los abogados de Food Lion intentaron sentar una base a prueba de balas para esas imágenes cuando el caso regresó a Gloucester para un nuevo juicio. Trajeron expertos para que testificaran sobre la precisión de las marcas de tiempo, dijo Guedri.

El juez de circuito retirado Walter J. Ford, quien presidió ambos juicios, dictaminó una vez más que se debería permitir al jurado ver las fotos de vigilancia.

Incapaz de mantener las imágenes fuera de los tribunales, Guedri dijo que decidió tratar las fotografías como si fueran parte de su caso. Renunciando a cualquier objeción, presentó las imágenes como parte de la evidencia de Cousins. "Acepté esa evidencia en lugar de aparentar evitarla", dijo Guedri.

En el primer juicio, dijo Guedri, los abogados defensores le dijeron al jurado que “el Sr. Guedri no quiere que veas estas imágenes ". La adopción de las fotografías como su propia evidencia eliminó esa táctica de defensa. "Le dio al jurado una mentalidad diferente, una actitud diferente", dijo.

Guedri dijo que los abogados de Food Lion habían admitido la negligencia de un empleado de la empresa que empujaba un carrito cargado con tinas de mercadería apiladas sobre su cabeza. La responsabilidad dependía de si la propia Cousins no vio un peligro obvio.

El caso de daños de Cousins fue convincente, dijo Guedri. Había sido una mujer con educación universitaria y un empleo remunerado. Después del accidente, con $211,000 en gastos médicos incurridos y requiriendo un plan de cuidado de vida valorado en $2.6 millones en dólares de 2013, Cousins depende de la atención de "equipo de etiqueta" las 24 horas del día brindada por su hija y su nieta. .

“Pusieron sus vidas en espera para brindar la atención que de otro modo no podrían pagar”, dijo Guedri.

El coeficiente intelectual de Cousins después del accidente se midió en 69, su cerebro "al menos gravemente dañado, si no profundamente afectado", dijo Guedri.

El caso fue juzgado durante tres días. Guedri dijo que rechazó una oferta de $1.25 millones antes de que saliera el jurado. Las mociones posteriores al juicio estaban pendientes al cierre de esta edición.

Food Lion LLC estuvo representada por Kevin L. Keller de Norfolk y Jennifer A. Simon de Florida, según Guedri. Ni Keller ni Simon respondieron a las llamadas para hacer comentarios al cierre de esta edición.

Se informó un veredicto anterior de $5 millones en el condado de Gloucester. En 2010, Avery T. “Sandy” Waterman Jr. de Newport News ganó esa cantidad para un estudiante de secundaria que sufrió una lesión cerebral en un asalto a una escuela.

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Fuente: https://valawyersweekly.com/2013/02/06/woman-disabled-in-slip-and-fall-wins-5m-in-gloucester/