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Explosiones de vaporizadores y cigarrillos electrónicos

Cada vez más personas se están alejando de los cigarrillos de tabaco estándar en favor de cigarrillos electrónicos o vaporizadores. Las razones incluyen la conveniencia, la creencia de que son alternativas más seguras que fumar y la creencia de que pueden ayudar al usuario a dejar de fumar. Cualquiera que sea la razón, los fabricantes se han apresurado a llenar el mercado con opciones para los consumidores que buscan comprar diferentes dispositivos de vapeo. Esta industria en evolución solo ha existido en los EE. UU. desde 2007 y actualmente no está bien regulada.

La Administración Federal de Medicamentos (FDA), que regula los productos de tabaco tradicionales, actualmente no tiene autoridad sobre los cigarrillos electrónicos y los vaporizadores. En octubre de 2015, la FDA presentó una regla propuesta para que la Casa Blanca la revisara con respecto a la regulación de los cigarrillos electrónicos.[1] La FDA ha expresado su preocupación de que los "procesos de control de calidad utilizados para fabricar estos productos son deficientes o inexistentes".[2]

Sistemas electrónicos de suministro de nicotina (cigarrillos electrónicos) Por lo general, usan baterías de iones de litio para vaporizar una mezcla líquida de nicotina y productos químicos, lo que aumenta el vapor y proporciona sabor.[3] Las baterías a menudo se cargan con un adaptador de corriente y un cable USB.[4] La batería generalmente se encuentra en una carcasa cilíndrica al final del dispositivo. La falla de la batería de iones de litio es un riesgo bien conocido y puede hacer que exploten los cigarrillos electrónicos que las contienen. Dichas baterías contienen material combustible que puede encenderse en caso de sobrecalentamiento, que puede ser causado por sobrecarga, calor externo, cortocircuito o falla interna de la celda.[5] El diseño de estos cigarrillos electrónicos y dispositivos de vapeo los hace propensos a lesiones catastróficas en caso de falla de la batería. Las baterías que explotan tienden a ser expulsadas del tubo como una bala, y el propio tubo tiende a romperse y arrojar metralla. Teniendo en cuenta que los usuarios de estos dispositivos los tienen en la mano y cerca de la cara, no es difícil imaginar la gravedad de las consecuencias. Artículos de noticias recientes señalan los peligros generalizados de la explosión de cigarrillos electrónicos y vaporizadores.[6]  Las lesiones por estas explosiones pueden incluir lesión cerebral traumática, coma, quemaduras, fracturas faciales, destrucción dental, amputación de dedos y manos, y otras lesiones graves.

Este defecto se informa ampliamente, pero generalmente no es bien conocido. Los fabricantes y minoristas no advierten sobre el peligro, y hay pocas razones para que los usuarios de estos dispositivos esperen una explosión, ya que tienen poco conocimiento de sus riesgos.

Los abogados de Allen & Allen tienen la experiencia para investigar y manejar reclamos en nombre de personas que han resultado lesionadas como resultado de explosiones de vaporizadores y cigarrillos electrónicos en todo el país. Si usted o uno de sus seres queridos ha sido lesionado por un cigarrillo electrónico, Póngase en contacto con Allen & Allen en línea o llamando al 1-800-768-2222.

Sobre el Autor: Rob Reed es un abogado experimentado en lesiones personales del bufete de abogados Allen & Allen. Trabaja en la oficina Richmond. Rob ha dedicado su práctica a ayudar a las víctimas de accidentes graves y sus familias en casos de lesiones personales.


[1] Ver https://www.fda.gov/TobaccoProducts/Labeling/RulesRegulationsGuidance/ucm388395.htm

[2] http://www.fda.gov/ForConsumers/ConsumerUpdates/ucm225210.htm

[3] https://www.usfa.fema.gov/

[4] Id.

[5] Id.

[6] Ver https://www.huffingtonpost.com/entry/e-cigarette-explosion_56532c70e4b0879a5b0b91da (23 de noviembre de 2015, hombre de Tennessee en coma después de la explosión de un cigarrillo electrónico); http://insider.foxnews.com/2015/10/28/man-coma-after-e-cigarette-explosion (28 de octubre de 2015, hombre de Florida en coma después de la explosión de un cigarrillo electrónico); http://fox5sandiego.com/2015/02/09/e-cigarette-explodes-in-mans-face/ (9 de febrero de 2015, hombre de California con quemaduras en la cara después de que explotara un vaporizador); y https://www.motherjones.com/environment/2014/04/e-cigarettes-explode-fda-timeline (Abril de 2014, múltiples informes de lesiones por explosiones de vaporizadores en todo el país).