¿Qué pasa si un accidente automovilístico agrava una condición preexistente?

  • 28 de marzo de 2021
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A veces, las personas piensan que no tienen derecho a reclamar si un accidente de coche agrava una condición médica o lesión preexistente. Sin embargo, esa no es la ley en Virginia, ni en la mayoría de los estados. En Virginia, la ley tiene una visión muy práctica de este tipo de lesión: Tiene derecho a recuperar la extensión de la agravación, pero no puede recuperarse por la condición o lesión preexistente en sí.

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En la instrucción modelo que se lee al jurado en el juicio, el principio de derecho se expresa de esta manera:

Si descubre que el demandante [la persona lesionada] tenía una condición antes del accidente que se agravó como consecuencia del accidente o que la condición preexistente hizo que la lesión que recibieron en el accidente sea más grave o más difícil de tratar, entonces, si encuentra su veredicto para el demandante, el demandante puede recuperarse por la agravación y el aumento de la gravedad o dificultad del tratamiento, pero la el demandante no tiene derecho a recuperarse por la condición preexistente.

Las compañías de seguros a menudo no le informan al reclamante lesionado sobre esta instrucción del jurado. Esta instrucción es favorable para los reclamantes y evita que la compañía de seguros o su abogado intenten reclamar que una condición médica preexistente significa que el reclamante no puede recuperar nada.

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Cómo los accidentes automovilísticos pueden afectar una condición preexistente

Por ejemplo, suponga que estuvo involucrado en una accidente de automóvil y tuvo lesiones musculares en la parte baja de la espalda (generalmente diagnosticadas como un "esguince lumbar"). Las radiografías y las resonancias magnéticas pueden revelar que tenía una afección degenerativa oculta que existía antes del accidente.

Es posible que no haya tenido conocimiento de esta afección porque no le causó ningún dolor u otros síntomas. De hecho, puede Nunca causarle algún síntoma o problema.

Sin embargo, estos cambios degenerativos pueden hacer que su columna sea menos resistente y menos capaz de soportar una lesión traumática, como en una colisión; por lo tanto, estos Los cambios degenerativos pueden hacer que sufra más lesiones, que su lesión dure más tiempo o que sea menos probable que sane.

El agravamiento puede ser tan leve como dolor ocasional en el cuello o la espalda que se intensifica solo cuando está muy activo (por ejemplo, al agacharse o levantar objetos pesados más de lo habitual). Esto puede ser una molestia o simplemente algo que lo hace cuidadoso en sus actividades.

¿Qué sucede cuando presenta una reclamación después de un accidente automovilístico?

Si se lesiona en un accidente automovilístico y presenta una reclamación, Las compañías de seguros siempre le dan mucha importancia a su historial médico anterior y cualquier condición médica preexistente. Si pueden conseguir que dé una declaración grabada, las compañías de seguros siempre, siempre preguntan sobre su historial médico anterior y cualquier lesión o problema de salud anterior.

Dado que las lesiones de cuello y espalda son las más comunes por colisiones de vehículos motorizados, seguramente le preguntarán sobre cualquier dolor de cuello o espalda que haya tenido antes del accidente, y si alguna vez le han dicho que tiene artritis, cambios degenerativos o enfermedades.

Si su abogado no puede conseguir que la compañía de seguros haga una oferta razonable y se debe presentar una demanda, el abogado defensor de seguros puede descubrir sus proveedores médicos anteriores y cualquier historial médico o tratamiento previo.

Las preguntas que hace el ajustador o el abogado están diseñadas para intimidarlo y sentar las bases para hacer una oferta baja para resolver su caso. Quieren que pienses de esta manera: "No puedes recuperarte de una condición que tenías antes del accidente, cierto, así que siéntete feliz de aceptar lo que te ofrecemos".

¿Qué sucede si tiene un historial médico extenso de lesiones?

Si tiene un historial médico importante y, al responder preguntas, no es completamente franco al respecto, entonces, cuando el ajustador o el abogado defensor se entere, la compañía de seguros o el abogado defensor lo utilizarán para afirmar que no está siendo sincero.

Por extensión, argumentarán, probablemente también esté exagerando sus lesiones. (En términos legales, ahora tendrá un "problema de credibilidad", así como un "problema de causalidad").

Cómo presentar el efecto del accidente automovilístico en su condición

Los registros médicos de un reclamante lesionado pueden mostrar cambios degenerativos, enfermedad del disco, artritis u otras condiciones de "desgaste". Son típicos de una persona activa y en determinadas edades. 

Parte de nuestro trabajo como abogados es contrastar efectivamente la diferencia entre la vida del reclamante antes y después del accidente. Usamos el historial médico previo y las actividades previas para enfocarnos en el hecho de que la condición preexistente del reclamante no impidió que el reclamante llevara una vida plena y activa antes del accidente.

Si tiene una afección preexistente pero no herido antes del accidente, y tú hacer herido después del accidente, entonces esa diferencia es lo único que debería importar. Al presentar esto a un jurado, a menudo señalamos que una afección preexistente que no causa ningún dolor o síntoma realmente no le importa a una persona; lo que importa es el dolor, la rigidez y el dolor, y eso no existía hasta después de la lesión.

Si no recibía ningún tratamiento antes del accidente para el área del cuerpo que resultó lesionada en la colisión, sus registros mostrarán que no había ido al médico por ninguna queja relacionada con la afección preexistente y que no estaba tomando ningún medicamento recetado ni recibiendo ningún tratamiento.

Si llevaba una vida activa sin dificultades —trabajando, practicando deportes, haciendo las tareas del hogar, haciendo su trabajo, etc.— entonces podremos demostrar que este accidente agravó una condición preexistente.

Podremos demostrar que el incidente causado por el acusado (por ejemplo, una colisión, una caída o alguna otra causa) es la razón por la que tiene dolor, rigidez u otros síntomas, y que sus actividades están limitadas.

¿Qué sucede si anteriormente recibió tratamiento por una afección que empeoró con la colisión?

A veces, la condición preexistente de un reclamante lesionado causa síntomas o requiere tratamiento antes de un accidente, pero el accidente agrava su condición y la empeora, requiriendo más o un tratamiento diferente.

Como su abogado, tenemos que determinar cómo probar la agravación de nuestro cliente. Si lo que piensa el médico sobre sus lesiones o cómo se agravó su condición preexistente no es evidente en sus registros médicos, es posible que debamos reunirnos con el médico para revisar los registros médicos anteriores y obtener su opinión informada.

El enfoque del médico es, con suerte, ayudarlo a sentirse mejor y aliviar su dolor. Es posible que el médico no se centre exactamente en cuánto peor es su condición en comparación con antes del accidente, o incluso en que sus síntomas actuales se deben a un accidente.

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Por qué la "causalidad" es tan importante

Cuando esté involucrado en un reclamo como resultado de un accidente causado por otra persona, la opinión del médico sobre causalidad se vuelve importante. Para recuperarse de sus lesiones y pérdidas causadas por el accidente, su médico debe declarar, por escrito, que, en su opinión profesional, el accidente agravó su condición preexistente.

A menudo, su abogado consultará con uno o más de sus médicos y les pedirá que escriban una carta expresando sus opiniones. Luego, su abogado abordará el grado y la naturaleza de cualquier agravamiento de una condición preexistente que usted tiene derecho a recuperar.

El informe de opinión del médico, junto con las facturas médicas, son parte del paquete enviado a la compañía de seguros para ayudarles a evaluar su reclamo y aumentar las posibilidades de que, al menos en última instancia, hagan una oferta razonable para resolver su reclamo.

¿Qué pasaría si estuviera recibiendo tratamiento activamente para la afección?

A veces, el historial médico y los registros muestran que un reclamante estaba tratando activamente una afección preexistente antes del accidente.

El tratamiento activo justo antes de un accidente hará que al médico le resulte más difícil determinar hasta qué punto el accidente puede haber agravado una afección preexistente. A veces, es posible que el médico no pueda determinar si hubo algún cambio real en su condición preexistente como resultado del accidente.

Para ayudar a su médico, es importante explicar cuáles eran sus actividades antes del accidente y cómo se han limitado desde el accidente debido a su agravación. Esto ayuda a su médico a realizar un examen más completo y a documentar los cambios que se han producido desde el accidente.

Las colisiones traseras son el tipo abogados de lesiones en Allen y Allen puede ayudarlo presentando evidencia concluyente a través de registros médicos, amigos y familiares para mostrar su nivel de actividad antes del accidente y el alcance de cualquier tratamiento antes del accidente; y, luego, después de que ocurre el accidente, cómo ha provocado que reciba un tratamiento nuevo o adicional porque agravó su condición preexistente.

Tiene derecho a recuperarse de ese dolor y sufrimiento y el efecto en su salud, de acuerdo con las instrucciones del jurado citadas anteriormente. Esto es algo que las compañías de seguros no le dirán. Si ha resultado lesionado por causas ajenas a su voluntad, llame a Allen & Allen hoy para una consulta gratuita al 866-388-1307.