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Uber impulsa el arbitraje obligatorio

 La red de transporte en línea conocida como Uber es una alternativa a la contratación de un taxi cuando se viaja por las ciudades. Sin embargo, es probable que la mayoría de los clientes de Uber no tengan idea de que al usar la aplicación, están renunciando a su derecho de responsabilizar a la empresa por negligencia con una demanda. Uber ha apelado recientemente una decisión sobre su derecho a imponer el arbitraje a sus clientes.

Con el crecimiento de las empresas basadas en Internet, los derechos legales de los clientes pueden estar cayendo en un territorio desconocido. La mayoría de los consumidores están familiarizados con el requisito habitual de "aceptar" de que deben hacer clic antes de continuar con la descarga de una aplicación o la compra por Internet. Pero lo que muchos consumidores pueden no saber es exactamente lo que está contenido en la letra pequeña de estos "acuerdos" de un solo clic. Algunas empresas, como Uber, ni siquiera tienen un requisito de clic explícito, sino que anuncian a los usuarios que al registrarse en la aplicación, los usuarios aceptan los términos del servicio.[1] Los términos de servicio están disponibles a través de un hipervínculo separado.[2] Los términos de servicio de Uber contienen una arbitraje acuerdo, que requiere que los clientes arbitren cualquier disputa que puedan tener con la empresa, incluso si la empresa es negligente y causa daño al cliente. Por lo tanto, al usar la aplicación de Uber, los clientes aceptan el acuerdo de arbitraje y renuncian a su derecho a un juicio.

El asunto llegó al Tribunal de Distrito de EE. UU. en el Distrito Sur de Nueva York, donde el juez se negó a enviar a arbitraje una demanda de los clientes de Uber, negándose así a hacer cumplir el requisito de arbitraje. Pero Uber está apelando esta decisión a los 2Dakota del Norte Circuito.[3] Si la apelación tiene éxito, los clientes de Uber pueden verse obligados a arbitrar cualquier reclamo por negligencia contra la empresa. Esto podría significar que los pasajeros que se lesionan en un viaje de Uber no podrán demandar por sus lesiones. En cambio, la disputa se enviará a arbitraje, según los términos y condiciones de la empresa.

Si bien el arbitraje puede ser una forma útil de resolver disputas legales, existen ventajas y desventajas al proceso, de lo cual los consumidores deben ser conscientes. Y lo que es más importante, los consumidores deben tener cuidado con lo que aceptan mediante el uso de aplicaciones y las compras en línea. El derecho a un juicio está garantizado por la constitución de los Estados Unidos y por muchas leyes y constituciones estatales.[4] Cualquier renuncia a este derecho debe ser consciente y voluntaria, lo que puede no ser el caso en muchos acuerdos en línea. A medida que Uber avanza en la aplicación de las cláusulas de arbitraje, los derechos individuales de los pasajeros pueden estar en peligro.

Sobre el Autor: Jamie Kessel es un abogado de lesiones personales que ejerce en el bufete de abogados de Allen & Allen. Su práctica se enfoca en las áreas de accidentes automovilísticos, accidentes de remolques de tractores, responsabilidad de locales y accidentes de conducción distraída.


[1] http://www.reuters.com/article/us-otc-uber-idUSKBN13P2V7.

[2] Identificación.

[3] Identificación.

[4] Identificación.