Tres formas de participar durante el mes de concientización sobre el cáncer infantil

Cada año, a miles de niños en todo Estados Unidos y en todo el mundo se les diagnostica cáncer, una enfermedad aterradora y devastadora que afecta a todos los géneros, razas y orígenes. En los Estados Unidos, aproximadamente 43 niños desarrollan cáncer todos los días, el equivalente a dos aulas grandes. Demasiados de nosotros conocemos a un niño que lucha contra el cáncer, un sobreviviente de cáncer infantil o una familia que ha perdido a un hijo. Por esa razón, septiembre ha sido declarado el Mes de Concientización sobre el Cáncer Infantil con el objetivo de atraer más atención a la enfermedad y, con suerte, proporcionar un conducto para futuras investigaciones, atención y beneficios para quienes enfrentan la batalla.

Las causas del cáncer pediátrico son relativamente desconocidas. A diferencia de los adultos, el cáncer en los niños no es el resultado de factores externos como el tabaquismo o los peligros ambientales. La oncología pediátrica es una especialidad médica dirigida específicamente al tratamiento de niños con cáncer. Los niños necesitan atención especializada diseñada para su grupo de edad en particular, ya que los tratamientos diseñados para adultos a menudo no son apropiados para su uso en niños. Los tratamientos comunes para pacientes pediátricos con cáncer incluyen cirugía, quimioterapia, radiación y trasplante de médula ósea. Cada una de estas formas de tratamiento tiene sus propios riesgos y dificultades, pero afortunadamente los avances han llevado a un aumento en las tasas de curación.

Aunque los tratamientos han mejorado, el cáncer pediátrico sigue siendo la principal causa de muerte por enfermedad en los niños. Uno de cada 285 niños en los Estados Unidos tendrá cáncer antes de cumplir los 20 años. Se estima que, en un momento dado, hay 40.000 niños en tratamiento. Lamentablemente, uno de cada ocho niños no sobrevivirá. Y para aquellos que sobreviven, la batalla no termina una vez que se logra la remisión.

Actualmente, se estima que hay 400,000 sobrevivientes de cáncer infantil en los Estados Unidos. Su supervivencia debe celebrarse, pero es evidente que es necesario hacer más. En los últimos 20 años, solo cuatro tratamientos contra el cáncer se han desarrollado y aprobado específicamente para niños. De hecho, desde 1980 se han aprobado menos de diez medicamentos nuevos para su uso en el tratamiento del cáncer infantil.

La buena noticia es que el Congreso aprobó recientemente la Ley de Supervivencia, Tratamiento, Acceso e Investigación del Cáncer Infantil (STAR), (HR 820), que es la legislación sobre cáncer infantil más amplia jamás aprobada hasta la fecha. Suponiendo que se asignen fondos apropiados, las disposiciones de la ley ampliarán las oportunidades para la investigación del cáncer infantil, mejorarán los esfuerzos para identificar y rastrear la incidencia del cáncer infantil y mejorarán la calidad de vida de los sobrevivientes de cáncer infantil. Esto es muy alentador para la comunidad del cáncer infantil. Si bien las tasas de curación han mejorado de 20% en 1975 a entre 75-80% en la actualidad, miles de niños aún están perdiendo la batalla y los que sobreviven enfrentan problemas médicos graves en curso.

Por eso, septiembre es el mes perfecto para involucrarse en la lucha contra el cáncer infantil mediante la sensibilización. Hay muchos eventos en la zona en los que puedes participar:

  • La Fundación de Cáncer Infantil de Maynard tiene una campaña de juguetes, libros y artículos de comodidad para la entrega continua a los niños hospitalizados locales. Para programar una recogida de juguetes, llame a la fundación al 804-387-0738.
  • También se exhiben grandes cintas doradas sobre el cáncer infantil en las ventanas / pasillos de la empresa a lo largo de Richmond para ayudar a crear conciencia. (Contacto tobermaynard@verizon.net para participar).
  • ASK Childhood Cancer Foundation tiene un Dunkin Donuts Munchkin Run el 17 de noviembre en Richmond. Regístrese en askccf.org.

Ningún niño debería tener que luchar jamás contra el cáncer. Cualquiera puede participar y marcar la diferencia.

 


Acerca del autor: este artículo fue escrito por la heroína de la ciudad natal de 2018 Cindy Maynard, BA, JD Cindy es la presidenta y cofundadora de Maynard Childhood Cancer Foundation, creada para proporcionar fondos críticos relacionados con la prevención, el tratamiento y la cura definitiva del cáncer infantil . La Fundación también proporciona materiales de afrontamiento y artículos de calidad de vida a los niños hospitalizados de manera constante. Cindy es una ex abogada de litigios civiles que ahora dedica su tiempo con pasión a ayudar a los niños con cáncer. En esta capacidad, también se desempeña como defensora médica infantil, consultora, cabildera, oradora y autora de un blog llamado Cómo afrontar las enfermedades infantiles.