TRATAMIENTO MÉDICO: Tratamiento y rehabilitación después de una lesión de la médula espinal

TRATAMIENTO MÉDICO: Tratamiento y rehabilitación después de una lesión de la médula espinal

Si sufres un lesión de la médula espinal, el reconocimiento y el tratamiento oportunos son de suma importancia. La evaluación médica inicial en la escena del accidente se centrará en minimizar los efectos de su traumatismo craneal o cervical. El personal de emergencia inmovilizará rápidamente su columna vertebral, a menudo usando un collarín rígido y una tabla para el cuerpo, mientras lo preparan para el transporte a un hospital.

Su evaluación preliminar en el hospital incluirá un examen cuidadoso y pruebas de la función motora y sensorial. También se pueden usar pruebas radiográficas como rayos X, tomografía computarizada (TC) y resonancia magnética nuclear (RMN) para buscar cualquier lesión en la columna vertebral o la médula espinal. Después de que disminuya parte de la inflamación inicial en el sitio de la lesión, es posible que se realicen pruebas y evaluaciones adicionales para determinar el nivel y la extensión total de su lesión.

La gravedad de una lesión de la médula espinal a menudo se describe como "completa" o "incompleta". Si casi todo su sentido del tacto y función motora se pierde por debajo del nivel de la lesión de la médula espinal, la lesión se clasifica como completa. Si tiene alguna función motora o sensorial por debajo del nivel de la lesión, entonces su lesión de la médula espinal se considera incompleta. La parálisis por una lesión de la médula espinal también suele denominarse paraplejía o cuadriplejía. La paraplejía se refiere a la parálisis que afecta la parte inferior del cuerpo, incluido el tronco, las piernas y, potencialmente, el intestino y la vejiga. Cuadriplejia significa que sus brazos, manos, tronco, piernas e intestino y vejiga (y potencialmente su respiración) se ven afectados por su lesión de la médula espinal. La cuadriplejía generalmente implica una lesión en la columna vertebral en el área del cuello o de la parte superior de la espalda (columna cervical).

Si tiene una lesión en la médula espinal, probablemente lo internarán en la unidad de cuidados intensivos del hospital. Allí recibirá atención especializada de un equipo de expertos que puede incluir neurólogos, neurocirujanos, psicólogos, consejeros, enfermeras, terapeutas y trabajadores sociales. Se pueden administrar medicamentos como la metilprednisolona (Medrol) para una lesión aguda de la médula espinal.[1]  La tracción se puede usar para inmovilizar y estabilizar la columna. Se pueden usar aparatos ortopédicos de metal, un arnés para el cuerpo o una cama especial. La cirugía a menudo está indicada para extirpar cualquier cosa que esté comprimiendo la médula espinal.

Después de la evaluación inicial y los esfuerzos para estabilizar su lesión de la médula espinal, sus médicos se concentrarán en prevenir complicaciones tales como infecciones, coágulos de sangre, pérdida de condición muscular y problemas intestinales y de la vejiga. Una vez que esté lo suficientemente fuerte, comenzará la rehabilitación en el hospital o en un centro de rehabilitación especializado.

Sus equipos de rehabilitación incluirán fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales, terapeutas recreativos, enfermeras de rehabilitación, psicólogos, trabajadores sociales, dietistas y un médico especializado en lesiones de la médula espinal o en medicina física (conocido como fisiatra).

Durante la rehabilitación, su equipo médico se concentrará en mantener y mejorar su función muscular existente, ayudándolo a volver a aprender habilidades motoras finas y enseñándole nuevas formas de adaptarse a la vida después de una lesión de la médula espinal. Se le educará sobre cómo vivir con una lesión de la médula espinal, aprenderá nuevas habilidades y se le presentará una nueva tecnología que le hará la vida más fácil. Con trabajo arduo y concentración, podrá regresar a muchas de las mismas actividades que realizaba antes de su lesión, incluido el trabajo, las actividades, los deportes y los pasatiempos.

Las nuevas tecnologías pueden ayudar a las personas con lesiones de la médula espinal a ser más independientes y móviles. Las sillas de ruedas modernas son más avanzadas y ligeras. Algunas versiones eléctricas pueden incluso subir escaleras. Las adaptaciones informáticas, incluido el software de reconocimiento de voz, pueden estar disponibles para ayudar a las personas con funciones manuales limitadas. Muchos dispositivos electrónicos en su hogar se pueden modificar para operar con controles de voz o mediante el uso de un control remoto programable. Los nuevos dispositivos de estimulación electrónica funcional (FES, por sus siglas en inglés) que controlan los músculos de los brazos y las piernas pueden permitir que algunas personas con una lesión de la médula espinal se pongan de pie, caminen, alcancen y agarren. Las modificaciones a su vehículo pueden permitirle conducir de nuevo. Las modificaciones en el hogar, como rampas, fregaderos especiales y barras de apoyo, le permitirán vivir de manera más independiente. Muchos de estos artículos se pueden encontrar en Mobility Super Center (anteriormente Mobility Center of VA).

Acerca de Jason W. Konvicka: Jason W. Konvicka es un abogado de lesiones personales con experiencia en el manejo de lesiones catastróficas y casos de muerte por negligencia. Es miembro del equipo de negligencia médica en Allen, Allen, Allen & Allen. También representa a personas gravemente lesionadas por el uso de medicamentos y dispositivos médicos defectuosos. Jason ha sido reconocido por importantes veredictos y acuerdos para clientes en lesiones de la médula espinal, muerte por negligencia, lesión cerebral traumática, y Casos de accidentes de tractores y remolques. El Sr. Konvicka tiene clasificación AV de Martindale-Hubble y figura en Los mejores abogados de Estados Unidos. Es un abogado litigante civil certificado por la Junta Nacional de Abogados Litigantes y ha argumentado con éxito ante la Corte Suprema de Virginia y la Corte de Apelaciones del Cuarto Circuito.


[1] Para obtener más información sobre el uso de Medrol durante las primeras 8 horas después de una lesión de la médula espinal, consulte la referencia en el artículo de Mayo Clinic "Tratamiento y medicamentos para la lesión de la médula espinal" en http://www.mayoclinic.com/health/spinal-cord-injury/DS00460/DSECTION=treatments-and-drugs pero también consulte el informe "Metilprednisolona para la lesión aguda de la médula espinal: no es un estándar de atención" en http://www.cmaj.ca/content/168/9/1145.full.