Nuevo estudio muestra que los límites de daños están causando daños | Malcolm P. McConnell | Richmond, VA Abogado de lesiones personales

Capped Out: Nuevos estudios muestran daños Los topes están causando el daño

¿Sabía que nuestro sistema legal en realidad evita que algunos acusados tengan que pagar el valor total de las lesiones que causan? Quizás el ejemplo más notorio son los topes por negligencia médica, que impiden que los pacientes gravemente heridos obtengan una recuperación total de los médicos cuya negligencia ha sido probada. Incluso los gastos de bolsillo están limitados por el tope de Virginia, por lo que si un médico negligente causa un daño terrible, el costo del cuidado de su víctima pasará a los contribuyentes, a usted, por el resto de la vida de la víctima.

Los defensores de los topes a los daños argumentan que tales leyes son necesarias para limitar el costo de la atención médica y permitir que los médicos practiquen con un grado razonable de seguridad. Sin embargo, nuevos estudios están desafiando la creencia arraigada de que los topes de daños brindan estos beneficios a la comunidad médica. La nueva evidencia sugiere que los topes a los daños por negligencia médica en realidad resultan en más errores médicos y costos de atención médica más altos, sin afectar la cantidad de médicos disponibles para atender un área determinada.

El sistema de justicia estadounidense en general, y las leyes de negligencia médica en particular, tienen un doble propósito. Primero, permiten que los pacientes que han sido lesionados por un médico negligente reciban una compensación. En segundo lugar, la rendición de cuentas actúa como elemento disuasorio de la negligencia y el descuido, y eleva el nivel de atención. Investigadores de la Universidad de Northwestern demostraron recientemente que cuando los topes de daños permiten a los médicos operar sin ese impedimento, el resultado es "tasas más altas de eventos adversos prevenibles para la seguridad del paciente". En resumen, una vez que elimina la amenaza de una posible demanda, los médicos comienzan a cometer más errores.[1]

La rendición de cuentas es un valor estadounidense. La responsabilidad es un valor familiar. Los límites eliminan la responsabilidad de nuestro sistema de atención médica. No debería sorprender a nadie que cuando las personas no rinden cuentas, suceden cosas malas. Si bien el alto costo de la atención médica es un problema importante en nuestra sociedad, la evidencia es abrumadora de que los casos de negligencia médica no tienen la culpa. Si bien algunos médicos citan la necesidad de defenderse de las demandas como un factor importante en la cantidad de pruebas y tratamientos costosos que se deben realizar, está claro que cuando los médicos están protegidos por leyes especiales de negligencia médica, no hay disminución en los costos de atención médica. . Los investigadores encontraron que "los límites de daños no tienen un impacto significativo en los gastos de Medicare Parte A (hospital), pero conducen a 4-5% más alto Gastos de la Parte B de Medicare (médico)”. [2]  En lugar de ser la causa principal de los altos costos de atención médica, parecería que el sistema de negligencia médica en realidad ayuda a mantenerlos bajos.

Otro argumento que se suele ofrecer a favor de los gorros por negligencia médica es que atraen a médicos que se sienten seguros con la protección que ofrecen los gorros. El nuevo estudio también desacredita esta noción, al no encontrar "ninguna asociación entre las tasas de reclamos médicos y el suministro de médicos".[3] Aparentemente, los médicos ubican sus prácticas en función de preferencias distintas de los límites de negligencia.

Todas las justificaciones comunes para los topes de daños por negligencia médica han sido refutadas. Dichos topes deben verse por lo que realmente son: solo una forma de proteger a las compañías de seguros, a expensas de víctimas inocentes. Si podemos eliminar tales límites, nuestro sistema legal puede ser restaurado para brindar “igualdad de justicia ante la ley”, en lugar de brindar protección especial y bienestar corporativo a los más privilegiados entre nosotros.

 Sobre el Autor: Mic McConnell es un abogado líder en negligencia médica con Allen & Allen en Richmond, Virginia. Además de defender los derechos de aquellos que han resultado lesionados debido a la negligencia de un proveedor de atención médica, frecuentemente da conferencias tanto a profesionales médicos como a otros abogados sobre el tema de la negligencia médica. Best Lawyers in America fue nombrado Mic Lawyer of the Year en 2013.


[1] Bernard S. Black y Zenon Zabinski, “The Deterrent Effect of Tort Law: Evidence from Medical Neglige Reform”, Documento de investigación de derecho y economía de la Universidad de Northwestern n.º 13-09 (julio de 2014), http://ssrn.com/abstract=2161362.

[2] Bernard S. Black, David A. Hyman y Myungho Paik, "¿Los médicos practican la medicina defensiva, revisado?", Documento de investigación de derecho y economía de la Universidad de Northwestern No. 13-20; Programa de Illinois en Derecho, Comportamiento y Ciencias Sociales Documento No. LBSS14-21 (octubre de 2014),http://ssrn.com/abstract=2110656.

[3] Bernard S. Black, David A. Hyman y Myungho Paik, “¿La reforma de la negligencia médica aumenta la oferta de médicos? Evidencia de la Tercera Ola de Reforma”, Documento de Investigación de Derecho y Economía de la Universidad Northwestern No. 14-11; Programa de la Universidad de Illinois en Derecho, Comportamiento y Ciencias Sociales Documento de Investigación No. LBSS 14-36 (julio de 2014) http://ssrn.com/abstract=2470370.