¿Envía mensajes de texto cuando conduce? Por lo que vale, debe conocer la ley

¿Envía mensajes de texto cuando conduce? Por lo que vale, debe conocer la ley

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El 1 de julio, la ley de Virginia cambió y cualquier persona que tenga la tentación de enviar mensajes de texto mientras conduce debe prestar atención: antes del cambio, enviar mensajes de texto mientras se conduce era lo que se llama una "infracción secundaria", lo que significa que un conductor tenía que ser detenido por alguna otra infracción antes podría ser acusado de enviar mensajes de texto y conducir. Sin embargo, a partir del 1 de julio, enviar mensajes de texto mientras se conduce es una infracción PRIMARIA, lo que permite a la policía detener a los conductores que simplemente se sospecha que envían mensajes de texto o leen mensajes de texto mientras conducen.

La nueva ley es el Código Ann de Virginia. § 46.2-1078.1. [1] Proporciona, en la parte pertinente:

R. Es ilegal que cualquier persona opere un vehículo motorizado en movimiento en las carreteras del Estado Libre Asociado mientras usa cualquier dispositivo de comunicación personal de mano para:

1. Ingrese manualmente varias letras o texto en el dispositivo como un medio para comunicarse con otra persona; o

2. Leer cualquier correo electrónico o mensaje de texto transmitido al dispositivo o almacenado dentro del dispositivo, siempre que esta prohibición no se aplique a ningún nombre o número almacenado dentro del dispositivo ni a ninguna información de identificación de la persona que llama.

La multa por la primera infracción es $125. Las infracciones posteriores conllevan multas de $250. Enviar mensajes de texto mientras conduce puede resultar en tres puntos en su historial de manejo y si lo condenan por conducir imprudentemente y estaba enviando mensajes de texto, la nueva ley impone una multa adicional automática $250. (La nueva ley no se aplica a los servicios de emergencia ni a las personas que informan emergencias, al uso del GPS ni a los conductores que están legalmente estacionados o detenidos).

Los defensores de la ley tienen mucha evidencia para sustentar. El gobierno de los Estados Unidos tiene un sitio web oficial dedicado al tema de la conducción distraída (www.distraction.gov). Informa estadísticas alarmantes, incluidas estas [2]:

  • En 2011, 3.331 personas fueron Muerto en choques que involucran a un conductor distraído, en comparación con 3.267 en 2010. Un adicional, 387.000 personas fueron lesionado en accidentes automovilísticos que involucran a un conductor distraído, en comparación con 416.000 heridos en 2010.
  • Participar en subtareas visuales-manuales (como alcanzar un teléfono, marcar y enviar mensajes de texto) asociadas con el uso de teléfonos de mano y otros dispositivos portátiles aumentó tres veces el riesgo de sufrir un accidente.
  • Enviar o recibir un mensaje de texto aparta la vista del conductor de la carretera durante un promedio de 4,6 segundos, el equivalente, a 55 mph, de conducir a ciegas la longitud de un campo de fútbol completo.
  • El uso de teléfonos celulares con audífonos no es sustancialmente más seguro que el uso de manos libres.

Debido a que enviar mensajes de texto mientras se conduce ahora es una ofensa principal, se hará cumplir como tal. Si un oficial de policía observa la conducta ilegal, tendrá sospechas razonables para detener el vehículo. Al detener el vehículo, una investigación adicional determinará qué cargos se hacen. Además, al igual que con otras infracciones de conducción, quienes envíen mensajes de texto mientras conducen deben estar preparados para los puntos de control.

Hacer que la ley sea más dura y las sanciones más altas tiene como objetivo reducir los casos de conducción peligrosa y distraída. Pero el mejor método para reducir este peligro es la educación. Conozca los hechos. Ir a www.distraction.gov. Habla de los peligros con tus amigos. Avísalos. Insista en que cualquiera que lo conduzca cuelgue el teléfono e ignórelo hasta que el automóvil esté detenido o estacionado de manera segura y legal. Su vida puede depender de ello.

Sobre el Autor: Mic McConnell es el líder abogado de negligencia médica para el equipo de negligencia médica de Allen Law Firm. Con más de 20 años de experiencia, su exitoso litigio de casos en una amplia variedad de especialidades de negligencia médica le ha valido un listado en Best Lawyers in America y Virginia Super Lawyers. Él también maneja casos de lesiones personales que involucren conducción distraída y choques de vehículos de motor.