Mi médico me dijo que mi último médico debería haberme tratado de manera diferente. ¿Tengo un caso de negligencia médica?

Mi médico me dijo que mi último médico debería haberme tratado de manera diferente. ¿Tengo un caso de negligencia médica?

he sido un abogado de negligencia médica por 26 años En muchas ocasiones, al reunirme con un cliente potencial, me han asegurado que un médico nuevo era crítico de alguna manera con respecto a un médico anterior. A menudo, mi cliente potencial pensará que esto prueba una negligencia médica. Mi respuesta a esta situación es siempre la misma: No, no significa eso en absoluto.

La negligencia médica tiene una definición legal. No es suficiente probar que un médico cometió un error. No es suficiente probar que el tratamiento terminó con un mal resultado inesperado. Y no es suficiente que otro médico (el nuevo médico) hubiera hecho las cosas de manera diferente, o tenga alguna crítica al médico anterior o al tratamiento brindado por el médico anterior. Ninguna de estas circunstancias prueba negligencia médica.

La negligencia médica ocurre si, Y SOLO SI, un médico no es razonable en alguna acción u omisión con respecto al tratamiento de un paciente. Si la atención no es razonable, se dice que “viola el estándar de atención”. La ley de Virginia define el estándar de atención de la siguiente manera: “[L]a norma de atención por la cual se juzgarán los actos u omisiones será el grado de habilidad y diligencia practicado por un médico razonablemente prudente en el campo de práctica o especialidad en este Estado Libre Asociado…”[1]

A menudo me piden que explique cómo un error no es automáticamente una "violación en el estándar de atención", cuando es un error cometido por un médico que ha recibido tanta educación y capacitación para brindar una buena atención. Respondo que los médicos son humanos. No son perfectos y la ley no exige que lo sean. A veces, los errores pueden ser errores razonables. A veces, son irrazonables. Si un error es razonable o irrazonable es una cuestión de circunstancias.

Considere este ejemplo no médico que demuestra el error razonable, versus el irrazonable: está conduciendo un automóvil en un área extraña, tratando de encontrar el camino a un lugar que nunca ha visitado antes. Llegas a una intersección en "T". ¿Debes girar a la derecha o a la izquierda? No tienes información que te guíe, así que giras a la izquierda. Después de conducir unas pocas millas, se da cuenta de que hizo un giro equivocado. Cambias de dirección y finalmente llegas a tu destino. Por otro lado, supongamos que cuando llegas a esa intersección, tienes un GPS, direcciones de Mapquest previamente impresas y un pasajero que está familiarizado con el viaje, todos diciéndote que gires a la derecha. Luego giras a la izquierda, de todos modos. En ambas situaciones, ha cometido un error. La diferencia es que en el primer escenario, el error probablemente fue razonable, pero en el segundo escenario, el error probablemente no fue razonable.

Lo mismo ocurre con la medicina y con la ley de negligencia médica. Si un paciente lesionado puede probar que su lesión fue causada por el médico que cometió un error irrazonable, porque había suficiente información disponible para impulsar la acción correcta, entonces ha demostrado negligencia médica. Pero simplemente demostrar que el médico cometió un error no es suficiente. La prueba está en las circunstancias.

Aunque ciertamente hay muchos casos en los que un médico comete un error irrazonable, también hay muchas situaciones en las que el error es razonable. A veces, el error es claramente irrazonable, como cuando un cirujano opera en la extremidad equivocada o cose una abrazadera o un instrumento médico dentro de una persona cuando la opera. Sin embargo, la mayoría de las veces, la negligencia médica solo puede ser determinada por otro médico que haya revisado todos los registros y discutido con el paciente lo que sucedió.

Sobre el Autor: Mic McConnell es un Abogado de negligencia médica Richmond. Con más de 20 años de experiencia, Mic ha manejado casos desafiantes en casi todas las especialidades médicas. Mic fue recientemente nombrado "Abogado del Año" de Best Lawyers' 2013 Richmond Medical Neglige Law - Demandantes.


[1] Código de Virginia Sección 8.01-581.20. El texto completo incluye calificaciones de testigos expertos y una referencia a la "regla de localidad", que está más allá del alcance de esta entrada de blog.