¿Son los coches eléctricos más seguros en caso de colisiones?

Las mejoras tecnológicas y la caída de los precios de los vehículos eléctricos han ayudado a llevar cientos de miles de nuevos modelos a las manos de los consumidores durante los últimos dos años. Los autos totalmente eléctricos ahora disponibles de Tesla, Chevrolet, Nissan, Volkswagen y BMW también han ayudado a ampliar las opciones de los conductores con variados estilos de carrocería, especificaciones de desempeño y precios.

El cambio en el mercado de los automóviles eléctricos y el aumento resultante en la competencia con los vehículos tradicionales de gasolina han provocado críticas tanto de los fabricantes de automóviles como de las compañías de seguros sobre el desempeño de estos nuevos avances en las colisiones.

Para ayudar a separar los rumores de los hechos, examinemos estos puntos clave sobre la seguridad de los autos eléctricos:

La medida de seguridad

En última instancia, la medida de seguridad de cualquier vehículo se reduce al número y tipo de lesiones sufridas durante los choques. Tesla fue noticia en 2013 sobre tres incendios de vehículos relacionados con su Model S, y los críticos y la prensa se apresuraron a llegar a la conclusión de que esos autos eran combustibles e inseguros. Una mirada más cercana a los datos del choque reveló que todos los incendios fueron el resultado de conductores atropellados por escombros de la carretera que dañaron directamente las celdas de la batería, pero nadie en los vehículos resultó herido en ninguno de los accidentes. De hecho, datos posteriores proporcionados por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) respaldaron la conclusión de que los mismos escombros de la carretera chocaron contra un vehículo. sin las celdas de la batería y su cubierta protectora de placa de aluminio, entonces los ocupantes del vehículo probablemente habrían resultado gravemente heridos o incluso muertos por los escombros que perforaron el piso del automóvil.

Una medida importante de seguridad es qué tan bien se desempeña un vehículo para proteger a los ocupantes de lesiones en colisiones de impacto lateral, frontal y trasero. Prueba de choque resultados realizados por el Instituto de Seguros para la Seguridad Vial (IIHS) y NHTSA muestran que el Model S de Tesla se desempeñó tan bien como los vehículos de gasolina comparables en la mayoría de las colisiones de impacto lateral, y mejor que los modelos de gasolina comparables en los choques de impacto delantero y trasero. Estos datos sugieren que el Model S no es intrínsecamente inseguro.

Preocupaciones sobre la inflamabilidad

Las baterías de iones de litio (Li-ion), la fuente de energía para vehículos totalmente eléctricos, son inflamables. Contienen un electrolito líquido que almacena energía y puede sobrecalentarse y arder con una exposición prolongada a condiciones inadecuadas. Estas celdas de energía también están sujetas a cortocircuitos si están dañadas, y esos cortocircuitos pueden resultar en incendios si no se toman las precauciones de seguridad adecuadas.

Sin embargo, en comparación con la inflamabilidad de la gasolina, Las baterías de iones de litio presentan un riesgo mucho menor de incendio o explosión. En los casos de incendios de vehículos que fueron el resultado de baterías de iones de litio dañadas, el incendio se limitó al área donde estaban contenidas las baterías antes de que pudiera extinguirse. En casos de incendios de vehículos que fueron el resultado de gasolina derramada o componentes de suministro de combustible dañados, el fuego tendió a extenderse a otras partes del vehículo antes de que pudiera ser contenido, y esos incendios también requirieron más esfuerzo por parte de los bomberos para extinguirlos.

Si bien los casos de incendios de baterías de iones de litio no son comunes cuando consideramos los millones de baterías en el mercado, los incendios a menudo son tendencia en los titulares de las noticias debido a los roles prominentes que los dispositivos que usan estas baterías tienen en nuestras vidas.

Las computadoras portátiles y los teléfonos móviles son un lugar común en la cultura actual, y las baterías queman o explotan son una preocupación para muchos de los que las poseen. Las celdas de la batería de iones de litio a veces pueden generar suficiente calor, a veces durante su funcionamiento normal y en otras ocasiones debido a un cortocircuito o daño externo, para provocar una reacción conocida como "fuga térmica". Sin embargo, de acuerdo con resultados de la investigación de Jeff Dahn, profesor de física y química en la Universidad de Dalhousie, solo se produce un incendio por cada 100 millones de baterías de iones de litio en el mercado cuando se utilizan correctamente.

Los diseñadores e ingenieros de automóviles eléctricos abordaron la fuga térmica para ayudar a prevenir el tipo de sobrecalentamiento y explosiones de baterías que se han documentado con teléfonos móviles y computadoras. Para evitar una fuga térmica, las baterías del vehículo generalmente están rodeadas por una cubierta protectora de enfriamiento llena de refrigerante líquido enfriado de un radiador automotriz de estilo tradicional. En caso de que las baterías se sobrecalienten a pesar de su enfriamiento externo, las baterías de todos los modelos de vehículos eléctricos se instalan en una matriz en lugar de como un paquete de baterías grande. Estos grupos de baterías se dividen aún más por cortafuegos que limitan la cantidad de daño que cada uno es capaz de causar si tuviera un mal funcionamiento.

Avances en la seguridad de los automóviles eléctricos

Según la NHTSA, el Tesla Model S, que protege su conjunto de baterías con un blindaje adicional de una placa de aluminio externa y tiene una capa de protección contra incendios entre las baterías y el habitáculo, recibió las calificaciones de seguridad más altas posibles en las pruebas de choque.

Los modelos de otros fabricantes de vehículos eléctricos obtuvieron una puntuación similar en lo que respecta a la seguridad de los pasajeros, pero no todos tenían los niveles adicionales de seguridad contra incendios que son estándar con el Tesla Model S. Sin embargo, la evolución y el desarrollo de la seguridad contra incendios en los vehículos eléctricos se están moviendo rápidamente. índice. Volvo, un competidor conocido por su clasificación de seguridad, está diseñando su último modelo eléctrico con el conjunto de baterías en una ubicación más alejada del compartimiento de pasajeros, mientras que Toyota y Sakti3, una compañía propiedad de Dyson Technologies, son pioneros en nuevos baterías de estado sólido que no dependen de electrolitos inflamables para alimentar automóviles eléctricos.

En todo, NHTSA concluyó que la probabilidad de que los pasajeros sufran lesiones en choques que involucran vehículos eléctricos es en realidad levemente más bajo, lo que significa que son más seguros para los pasajeros que los que involucran vehículos con motores de gasolina y diesel. Sin embargo, el costo total de las reparaciones por colisión y los reemplazos de vehículos eléctricos promedió mucho más alto que el de sus contrapartes que funcionan con petróleo.