Héroes de la ciudad natal 2021

Héroes de la ciudad natal

Durante más de 100 años, nuestros abogados y personal se han inspirado en aquellos en la comunidad que hacen de Virginia un gran lugar para vivir y trabajar. Es por eso que cada año, compartimos las historias de los héroes de la ciudad natal que generan un cambio positivo en nuestra comunidad o en la vida de los demás.

Una comunidad es mucho más que un grupo de personas: es el espíritu que creamos cuando trabajamos junto con nuestros vecinos para ayudarnos unos a otros. En todas partes de Virginia hay personas que se sienten impulsadas a ofrecerse como voluntarias, motivar, crear y donar a sus lugares de origen. A estas personas especiales las llamamos Héroes de la ciudad natal.

“Encontramos nuestras vidas en gastarlas al servicio de los demás”.
-George Allen Sr., fundador de Allen Law Firm.

Después de una cuidadosa consideración, estos 20 nominados fueron elegidos para ser los Héroes de la ciudad natal de Allen & Allen 2021 debido a su compromiso de marcar la diferencia durante estos tiempos sin precedentes.

Nuestros héroes

Morgan Astrin

El Dr. Morgan Astrin es farmacéutico en Charlottesville, en una pequeña farmacia que atiende a pacientes psiquiátricos y de la Región Diez. Si bien su trabajo durante tiempos normales puede ser difícil, Morgan y su equipo se esforzaron durante la pandemia para ayudar a administrar las vacunas COVID-19 en el lugar y alrededor del área Charlottesville.

El objetivo de Morgan es ayudar a sus pacientes a vivir la vida más saludable posible. Como tal, ella y su equipo tuvieron que pensar de manera innovadora, tanto para brindar atención a sus pacientes de manera virtual como para administrar vacunas a la comunidad Charlottesville.

“Fue un momento estresante, pero ser pacientes y comprensivos nos ayudó a tomar las cosas como llegaron y encontrar una solución”, dice Morgan. Por ejemplo, creó una lista de reserva de vacunas para que no se desperdiciara ni una sola dosis.

Mientras ayudaba en la administración de vacunas, Morgan continuó el funcionamiento diario de la farmacia, atendiendo las necesidades diarias de los clientes. Ver a la gente tener éxito cuando se apega a sus regímenes la motivó a continuar con su trabajo.

Ella espera poder ser una voz para aquellos que necesitan más ayuda. “La salud mental recibió un buen foco de atención durante la pandemia, pero no siempre lo ha sido. Es importante ayudar a las personas con problemas de salud mental y reconocer que no existe el estigma ”, dijo Morgan.

Arte Blankenship

Art Blankenship siempre se ha sentido llamado a servir a su comunidad y lo ha hecho durante muchos años. Y cuando golpeó COVID-19, supo que no podía detenerse.

A través de Respuesta al desastre de los bautistas de Virginia , Art y un equipo de voluntarios fueron al circuito Richmond Raceway para preparar comidas para quienes trabajaban para distribuir vacunas. Sirvieron más de 500 comidas calientes al día a los voluntarios durante 17 semanas a través de una cocina portátil.

Además, Art ha estado ayudando a preparar almuerzos para dos escuelas primarias locales. Durante cuatro años, ha preparado 50 almuerzos a la semana para que los estudiantes de bajos ingresos se los lleven a casa durante los fines de semana. Durante la pandemia, Art y su equipo pudieron girar para empacar almuerzos y entregárselos a los niños directamente.

Art también ha sido fundamental en la celebración de un asado de ostras benéfico, que se ha celebrado anualmente durante 36 años. Desde su inicio, ha recaudado más de $1 millón para otros en su comunidad.

Dice que su trabajo comunitario le ha ayudado a desarrollar relaciones con personas de todo el estado, así como a cambiar la vida de otras personas. “Espero que otros vean oportunidades para unirse a través de mi historia. Hay muchas formas de involucrarse en la comunidad y espero que la gente lo vea ”, dice Art.

James Burrell

James Sidney Burrell ha dedicado una gran parte de su vida al servicio público y ciertamente ha hecho del condado de New Kent, Virginia, un lugar mejor para vivir.

Un veterano que sirvió a su país en el ejército de los EE. UU., También pasó 47 años como maestro constructor de barcos en Newport News. Incluso con estas responsabilidades, encontró mucho tiempo para servir a su comunidad, y todavía lo hace hasta el día de hoy.

Desde 1989, ha sido un miembro activo de la Oficina Auxiliar de la Oficina del Sheriff de New Kent y fue honrado como Miembro del Año de la Oficina del Sheriff de New Kent en 2018. Este es un puesto voluntario y no remunerado. También fue miembro del Escuadrón de Rescate de Providence Forge.

Un hombre de familia, ha estado casado durante 55 años y le encanta cuidar a sus nietos. También ha sido un miembro activo de su iglesia durante más de 60 años. Ha dirigido muchos proyectos juveniles y continúa sirviendo como miembro del Círculo Misionero de St. Luke.

He’s also provided adamant support for King & Queen High, via mentorships, sponsorships and fundraisers. He provided students with computers, technical support, transportation and scholarships. This was through his work as a deputy district manager for the Prince Hall Masonic Lodge. He spearheaded their “Adopt a School” program, which helped King & Queen High School get back on its feet after they lost accreditation.

Burrell actualmente se desempeña como vicepresidente del Comité de Seguridad de Transporte y Carreteras del Condado de New Kent. “Siempre he sido voluntario, lo he hecho desde los años 70. Todos deberíamos retribuir y dejar de quejarnos. Hay muchas cosas buenas que hacer ”, dijo Burrell.

Burrell cree que la gente debería dedicar una quinta parte de su vida a retribuir; ¡una meta noble a la que todos deberíamos aspirar!

Elvira De La Cruz

Gracias a Elvira De la Cruz, los virginianos de habla hispana no necesitan escuchar "Lo siento, no hablo español" cuando buscan servicios.

Ella es la directora ejecutiva del Latinos in Virginia Empowerment Center , y aborda temas que prevalecen en la comunidad hispana: violencia doméstica y sexual. Uno de cada tres latinx (principalmente mujeres) experimenta violencia doméstica, y menos de 50% alguna vez lo denuncia. Elvira trabaja incansablemente para garantizar que la comunidad latina tenga acceso a servicios de calidad, informados sobre el trauma y culturalmente apropiados.

“En 2008 un grupo de inmigrantes de habla hispana veían que no había servicios para nuestra comunidad. Estábamos aislados de cosas como hacer citas ”, dijo De la Cruz.

Gracias a sus esfuerzos, el área metropolitana de Richmond ahora tiene un banco de intérpretes, un recurso gratuito y compartido, creado para reducir la barrera del idioma que experimentan las víctimas de habla hispana. El Interpreters Bank ayuda a las víctimas a navegar el acceso a servicios diseñados para ayudar a estabilizar sus vidas.

Ella jugó un papel decisivo en la creación de la primera línea directa 24/7 en todo el estado de Virginia para víctimas de la violencia de habla hispana, a través del Centro de Empoderamiento de Latinos in Virginia. No importa dónde se encuentre una víctima de un delito de habla hispana, tendrá acceso a los servicios telefónicos proporcionados por un defensor de víctimas bilingüe y bicultural.

Muchas personas dudan en discutir temas delicados como la violencia doméstica o sexual, razón por la cual De la Cruz hizo de esta su misión.

“Nuestra cultura importa. La diversidad es importante. Queremos romper la barrera del idioma, pero esta es solo una barrera. Comprender de dónde vienes y por lo que estás pasando, significa que hay voluntad de comprender ". dijo De la Cruz.

Diann Dickenson

Cuando Diann Dickenson era una madre soltera con poco dinero en efectivo, juró que si Dios la cuidaba, ella cuidaría de los demás. Diann cumplió su palabra.

Cuando no está trabajando en su trabajo de tiempo completo, está haciendo campaña para la colecta de zapatos y ropa, Soles 4 Souls, que viste a los necesitados. También inició una campaña para recolectar mochilas para las personas sin hogar, que a menudo tienen que remolcar sus pertenencias en bolsas de comida o basura hechas jirones. Los beneficios para ambas organizaciones benéficas son dobles. Además de ayudar a las comunidades necesitadas, también están reutilizando bienes usados. Esto mantiene los desechos adicionales fuera de nuestros vertederos con impuestos excesivos y ayuda a nuestro planeta.

Diann comenzó un grupo de Facebook llamado The Village, compuesto por todos, desde amigos de la escuela secundaria hasta extraños que encontraron sus buenas obras en la web. Ella reúne a amigos y familiares para obtener donaciones a varias organizaciones trimestralmente, pero si la necesidad es mayor, a veces mensualmente.

Ella le da crédito a su empleador, Shamin Hotels, por la flexibilidad que le ha otorgado para llevar a cabo sus esfuerzos filantrópicos. “Trabajo para una empresa que cree en ayudar a las personas. Shamin Hotels me permite tener tiempo para ayudar a los demás. No podría hacer lo que hago sin mi compañía ".

Cuando se le preguntó si sus esfuerzos se ralentizaron durante 2020, señaló que la salud mental era un problema principal. Muchas personas que contribuyeron a sus causas necesitaban un propósito durante ese tiempo y, a su vez, sintieron un propósito al ayudar.

“Veo la cantidad de personas que aman cuidar y ayudar a los demás. He visto a muchas personas cambiar y se vuelven adictas a ayudar. Es una reacción en cadena ”, dijo. “Espero que vengan más personas y nos ayuden y se den cuenta de que ayudar no siempre implica dinero.

Marian Dixon

Marion Dixon acababa de mudarse al condado de Nelson desde el área de Tidewater cuando falleció su hermana. Como era nueva en la región y acababa de experimentar una pérdida, la gente la animó a involucrarse con su comunidad.

Dixon es ahora uno de los fundadores de la Despensa del condado de Nelson , un banco de alimentos sin fines de lucro y financiado con fondos privados. A través del liderazgo de Dixon, este programa ha crecido desde un armario de alimentos que opera en el sótano de una iglesia hasta el banco de alimentos principal en el condado de Nelson, con su propio edificio de 1,500 pies cuadrados.

The Pantry proporciona sustento a casi 300 hogares cada mes. Las donaciones y compras promedian más de 15.000 libras al mes, y la operación todavía está a cargo de voluntarios. Dixon es el presidente de Pantry, y se desempeña en casi todas las funciones, desde la redacción de subvenciones hasta la limpieza de las instalaciones. Ella ha estado sirviendo por más de 30 años. Su conexión con la comunidad se ha extendido por décadas y estas relaciones han generado importantes beneficios para los necesitados.

“Un granjero llamó y tuvo que sacrificar su vaca premiada. Quería que lo distribuyéramos a la gente. Teníamos alrededor de 700 libras de carne para esa donación ”, dijo Dixon. “Otro agricultor cultiva batatas para nosotros, un par de miles de libras. Recibimos donaciones de empresas que realizan campañas de recolección de alimentos, Devil's Backbone ha sido un socio: ¡Steve Crandall de Devil's Backbone pagó nuestro alquiler por un año! "

Cuando llegó el COVID-19, Pantry tuvo que cambiar a una distribución de estilo drive-through, para disminuir los puntos de contacto con los demás. Ella admite: “No es tan personal. He visto crecer a sus hijos. Somos tan eficientes, pero extraño el contacto personal. Me gusta dar abrazos y ya no puedes hacer eso ".

Independientemente de los cambios que se hayan producido durante los más de 30 años de servicio, Dixon no cambiaría la experiencia por nada del mundo. “Creo que el voluntariado es una de las mejores cosas que alguien puede hacer. Las recompensas superan todo ”, dijo Dixon.

Chuck Eley

Cuando la esposa de Chuck Eley se enfermó, tuvo que dejar de trabajar para ayudar a cuidarla. Lo que más lo sorprendió de ese momento fue cuánto la comunidad dio un paso al frente para ayudar a su familia en un momento de necesidad.

Chuck aprendió a retribuir a una edad temprana, cuando él y su madre le dieron un par de zapatos a un vecino que no tenía ninguno para usar durante una tormenta de nieve. Desde ese día, su misión es retribuir. A partir de su amor por ayudar a los demás y del apoyo que recibió su familia durante la batalla de su esposa contra el cáncer, Chuck fundó la Fundación contra el Cáncer Lisa Pitts Eley en 2016, dos años después del fallecimiento de su esposa.

Trabajando más de 80 horas a la semana, Chuck ha trabajado con más de 100 familias desde que fundó la organización sin fines de lucro. Actualmente, están trabajando con 24 familias para ayudar a brindar la asistencia que necesiten. Chuck encabeza los esfuerzos de recaudación de fondos, en Fredericksburg, asociándose con empresas locales y corporaciones más grandes. El cien por ciento del dinero recaudado va a las familias, ya sea pagando sus facturas de luz o ayudando a alimentarlas.

“Sé por lo que están pasando estas familias y no quiero defraudarlas”, dice Chuck. "Necesitan desesperadamente la ayuda y me encanta hacerlo".

Para obtener más información sobre Lisa Pitts Eley Cancer Foundation, haga clic aquí.

Ronnie Gerber

Ronnie Gerber ha trabajado como conserje durante más de 25 años en Hermitage Enterprises. A pesar de tener una discapacidad intelectual leve, Ronnie trabaja duro y siempre tiene una sonrisa en su rostro.

Cuando no está trabajando, Ronnie disfruta encontrando varias oportunidades de voluntariado. Ha sido voluntario desde que tiene memoria en la comunidad para ayudar a difundir la alegría a los demás. Se le puede encontrar rellenando huevos de Pascua en Maymont Park, empacando comidas en Atlantic Outreach y empacando anuncios publicitarios para Sports Backers.

Si no hay actividades formales de voluntariado en las que esté participando, Ronnie disfruta caminar por su vecindario con su recolector de basura recogiendo basura.

“La comunidad de la salud me ha inspirado a retribuir”, dice Ronnie. Su nominador escribe: "Ronnie es alegre y siempre está dispuesto a ayudar a los necesitados, sin embargo, es necesario".

Josh Green

Josh Green, Vicepresidente de Operaciones de Desarrollo Juvenil en el Mayor Richmond YMCA , ha estado trabajando con la organización durante más de 20 años. Cuando se produjo la pandemia, sabía que la YMCA podría continuar sirviendo a la comunidad durante tiempos sin precedentes.

Bajo su liderazgo, Greater Richmond YMCA formó Camp Hope dos semanas después de que las escuelas cerraran debido al COVID-19. Camp Hope proporcionó cuidado infantil en cinco sitios a los hijos de los trabajadores esenciales, para que no tuvieran que hacer la elección imposible entre trabajar y cuidar a sus hijos. Cuando terminó el año escolar, Josh y su equipo giraron rápidamente para crear campamentos de verano seguros para las familias que los necesitaban. Los campamentos atendieron a más de 1.000 niños por día.

Pero Josh y la YMCA no se detuvieron ahí. Cuando la escuela comenzó virtualmente en el otoño de 2021, se asociaron con tres distritos escolares para crear Centros de Éxito Estudiantil, apoyando el aprendizaje virtual. Operando de 7 am a 6 pm, pudieron ofrecer soporte virtual de día completo en un espacio seguro. Trabajaron en estrecha colaboración con los directores y las escuelas, para que los niños recibieran el apoyo que necesitaban para tener éxito. Además, descubrieron que permanecer abierto hasta las 6 de la tarde garantizaba que estos niños pequeños no se fueran a casa solos.

A lo largo de su mandato en la YMCA, Josh ha ayudado a miles de niños. Y cuando más se necesitaba, su equipo pudo hacer frente a la adversidad, lo que permitió que miles de trabajadores esenciales en el centro de Virginia siguieran trabajando en el apogeo de la pandemia, al crear espacios seguros para sus hijos.

“Mirando hacia atrás en varios años, estaré muy orgulloso de cómo nuestro equipo dio un paso adelante durante la pandemia. Hacer este trabajo no es un trabajo, es una pasión ”, dice Green.

James Harris

James Harris comprende que la enfermedad mental es un problema generalizado en nuestra sociedad. Es más, comprende las ideas anticuadas de masculinidad que impiden que muchos hombres se expresen o busquen ayuda.

Harris creció bajo la tutela del estado y, aunque se requería terapia, no fue una buena experiencia. Los consejeros eran irrelevantes, mayores y no vio a nadie que se pareciera a él. Después de envejecer fuera del sistema, sirvió en el ejército a través de dos despliegues. Fue entonces cuando Harris decidió que necesitaba terapia para superar el trauma. Desafortunadamente, todavía se encontró con consejeros blancos mayores con los que tenía problemas para conectarse.

Vio la necesidad de profesionales de la salud mental negros que estuvieran familiarizados con su trasfondo cultural. Ahora Harris es un empresario y su misión es ayudar a los hombres en crisis. Publicó un libro titulado Hombre, solo exprésate , que sirve como guía para hombres de todas las edades. “Con más hombres en casa y alrededor de su familia con más frecuencia, hubo más oportunidades de enojarse, ser agresivos, tener confrontaciones y arremeter. Trato de ayudarlos a canalizar mejor su ira y energía ”, dijo Harris.

Comenzó “Men to Heal”, ayudando a los hombres a concentrarse en su bienestar general, que incluye la salud física y mental. El canal de YouTube Men to Heal brinda información sobre temas de bienestar para toda la familia.

Harris también brinda servicios comunitarios en las escuelas del centro de la ciudad, trabajando con el Departamento de Servicios Sociales y participando en las reuniones del FAPT (Equipo de planificación y evaluación familiar) para ofrecer orientación.

Los compromisos para hablar también lo mantienen ocupado, y habla a través de Skype en cinco países diferentes. Harris también es propietario de The HEALing Hub (Instagram: @ the_healing_hub-rva), que ofrece terapia ambulatoria, masajes, yoga, atención plena y alimenta a los menos afortunados de su comunidad cada tercer sábado del mes.

HEALing Hub ofrece una gran cantidad de seminarios creados para elevar a la comunidad, enseñando educación financiera, compra de vivienda por primera vez, educación de votantes, restauración de derechos y temas LGBTQ +. “Los jóvenes necesitan una orientación adecuada, necesitan modelos a seguir en otros campos profesionales. No solo deportes y entretenimiento. Quiero mostrarles a los jóvenes que hay muchos caminos que pueden elegir ”, dijo Harris.

Para obtener más información, visite su sitio web en mentoheal.com o https://linktr.ee/men_to_heal .

Allie Hill

Virginia se está volviendo un poco más saludable gracias a Allie Hill. Sin estar ligada a una sola causa, está ayudando a los agricultores a llevar productos locales a los habitantes de Virginia y abogando por más senderos a través del campo de Virginia.

Hill recuerda cocinar para sus tres hijos pequeños y obtener la mayoría de sus productos de los mercados de agricultores locales. Se dio cuenta de que su despensa carecía de opciones locales, como productos enlatados y frascos de salsa. En 2012, adquirió una cocina comercial infrautilizada y abrió una organización sin fines de lucro llamada Virginia Food Works.

En 1933, durante el New Deal, Roosevelt había abierto fábricas de conservas en todo el país para agricultores y pequeñas ciudades. Aunque la mayoría de estas fábricas de conservas han cerrado, Hill creía que era importante para su comunidad. Los agricultores podrían conservar el exceso de productos de cosechas abundantes y llevarlo al mercado, reduciendo el desperdicio de alimentos, ayudando a las granjas locales y permitiendo que más virginianos coman productos locales.

Hill también es voluntario de Rivanna Trails Foundation, manteniendo un sendero de 25 millas que es accesible para todos. Otro proyecto que le apasiona es Three Notched Trail, una vía verde propuesta similar a Capital Trail de Richmond. Tendría 25 millas de largo y un impulso para la economía, sin mencionar una oportunidad para que los residentes hagan ejercicio al aire libre. La seguridad también es un motivador. "Recientemente, un ciclista murió en una carretera muy transitada, y eso no tenía por qué suceder". Hill también fue atropellada una vez por un automóvil en su bicicleta, lo que la inspiró a involucrarse en el proyecto.

Quizás no sea sorprendente que tenga una visión aún mayor para esta vía verde: trabajar con la Fundación Captial Trail para hacer un sendero que se extienda desde las montañas hasta el mar. “Si podemos trabajar simultáneamente para conectar todas las piezas, sería un sendero de más de 200 millas. También podría ayudar a los viajeros, conectando muchas ciudades pequeñas y vecindarios. Ayuda al medio ambiente y durante la escasez de gas como la que experimentamos recientemente ".

“Uno de los otros proyectos en los que estoy trabajando es con la Facultad de Derecho de UVA. Cinco estudiantes de derecho están tratando de cambiar la política de Virginia y descubrir cómo permitir legalmente senderos junto a los ferrocarriles, llamados 'rieles con senderos'. La gente quiere estar al aire libre en la naturaleza por motivos de salud física y mental ”, dice Hill.

Obtenga más información sobre Virginia Food Works aquí y la Fundación Rivanna Trails aquí .

Teresa lopez

Cuando se trata de Teresa López, nada se pierde en la traducción. Además de trabajar incansablemente para conectar a la comunidad Latinx con los recursos, creó una iniciativa para ayudar a los necesitados en medio de una pandemia global.

Trabajaba para la YMCA cuando COVID-19 se hizo cargo de la vida diaria. Cuando los servicios se volvieron limitados, su preocupación inmediata fue por las familias locales que pueden no haber tenido acceso a los recursos.

Tomó una pila de papel rojo y verde y se dirigió a la comunidad de casas móviles Sedgefield en Ashland, Virginia. Para que la gente se sintiera cómoda con el distanciamiento social, dejó a los residentes una nota diciéndoles que si necesitaban ayuda, omitieran el papel rojo. Si no necesitaban ayuda, omitir el Libro Verde. “Nos ayudó a encontrar personas necesitadas y creamos una comunidad muy cercana aquí. Repartimos casi 700 periódicos en Sedgefield y Ashland, y ellos guardaron sus papeles en las ventanas. Tenían mi número y podían enviarme un mensaje de texto si necesitaban algo ".

Con el apoyo de YMCA y una iglesia local, las familias que necesitaban comida y agua recibieron entregas los martes y viernes. También se unió para conseguir que más de 40 niños se registren para las actividades gratuitas de verano a través de la YMCA. “De otra manera, esos niños estarían solos en casa”, dijo López. “La YMCA me preguntó qué necesitaba la comunidad de habla hispana. Pregunté y dijeron que servicios bilingües y atención médica asequibles. Ahora también tenemos servicios de traducción y una clínica móvil en Ashland ”, dijo.

Lopez ayuda con muchas de las iniciativas de traducción en el área de Ashland. Además de su trabajo con la YMCA, ayuda al Departamento de Policía de Ashland en las llamadas, permitiendo que los residentes de habla hispana comprendan que la policía está ahí para ayudar. Ella se asocia con el administrador de la ciudad para traducir varias formas al español. También pasa mucho tiempo ayudando a las escuelas con servicios de traducción, tanto en el aula como en eventos. Pasó de ser la vicepresidenta de la PTA en una escuela local a la presidenta de HPI en el condado de Hanover.

Como si no estuviera lo suficientemente ocupada, López también abrió un canal de YouTube para ampliar su alcance. Ella cubre temas como cómo obtener su GED y cómo impartir clases de ESL.

Afortunadamente, su ejemplo fue una inspiración para otros padres, que se han sumado a sus esfuerzos. López es una madre ocupada con tres hijos y agradece la ayuda. “Todo lo que necesitas es un buen corazón y hacer lo que amas. Quiero que la comunidad de habla hispana sepa que pueden hacer cualquier cosa aquí. ¡El cielo es el limite!" López dijo.

haga clic aquí para ver el canal de YouTube de Teresa.

Steve Martin

Cuando Steve Martin se enteró Red de mentores de niños a hombres en 2002, quedó enganchado. Como alguien que se está recuperando de la adicción, conocía la importancia del programa y conducía hasta Washington, DC los fines de semana para dedicar su tiempo a la organización.

Finalmente, Steve comenzó a llevar a un joven a las reuniones semanales que necesitaba sus servicios. Steve y ese joven quedaron tan impactados por el programa, que ayuda a proporcionar buenos modelos a seguir para los hombres jóvenes que no los tienen, que decidieron juntos comenzar un capítulo en Richmond.

En 2007, Steve dejó su trabajo de tiempo completo y lanzó el Capítulo de Virginia de Boys to Men Mentoring Network. Su objetivo es nutrir y apoyar a estos jóvenes, brindándoles apoyo emocional y orientación en un círculo de confianza. Comenzó a ser mentor de 8 o 9 niños y se ha convertido en una organización sin fines de lucro que ha servido a más de 800 hombres jóvenes.

Durante la pandemia de COVID-19, Steve y su equipo pudieron girar, albergando 18 círculos virtuales por semana. La organización también recaudó más dinero y consiguió más voluntarios que nunca.

Él y su equipo están entusiasmados con el futuro, pero también esperan que algún día estén fuera del negocio. "Queremos crecer en madurez", dice Steve. "Queremos convertirnos en un tecnicolor de mentores, que represente a todos de todos los orígenes".

“No quiero que pasen por lo que yo hice”, dice Steve. “Está bien ser emocional, tener voz, ser apasionado y tener una plataforma para expresar esas cosas. Ojalá lo tuviera cuando era joven ".

Cristina Ramírez

Cristina Ramírez tiene una lista de logros que podrían llenar volúmenes. Y su enfoque en garantizar que la comunidad latina de Virginia tenga un asiento en la mesa es nada menos que impresionante.

Ella atribuye su dedicación a sus padres, quienes fueron maestros. Ella comprende cómo la educación puede empoderar a las personas vulnerables y, por lo tanto, se convirtió en gerente de sucursal de la Biblioteca Pública del Condado de Henrico. Presiona para que los materiales se distribuyan a las comunidades desatendidas.

También se unió a la Alianza de Solidaridad Latina Asiática de Virginia Central, ayudando a estas comunidades a acceder a programas económicos y sociales que pueden enriquecer sus vidas. Además, es miembro de la junta directiva del Capítulo Richmond del Centro de Virginia para Comunidades Inclusivas.

También fue nombrada por el alcalde Stoney para servir como comisionada en la Comisión de Derechos Humanos Richmond, y es miembro de la junta de fideicomisarios del Museo de Ciencias de Virginia. Ella tiene la esperanza de que los niños negros y morenos puedan verse a sí mismos crecer para lograr una carrera en ciencias, ayudando a hacerla más accesible.

Además de Hometown Heroes, sus esfuerzos fueron reconocidos al recibir el Premio a la Excelencia en el Gobierno de Virginia 2020-21 como la Héroe anónima que ayudó a conectar a los latinos con recursos e información a través de su trabajo como administradora de biblioteca.

Admite que la defensa puede ser agotadora, pero agrega: “A veces estás tratando de mover la aguja y no ves el cambio de la noche a la mañana. La necesidad no disminuye. Cuando ves a alguien que tiene éxito, va a la universidad, encuentra una carrera y mantiene a su familia, contribuyes a construir la comunidad. Tú ayudas a crear caminos ".

She is in hopes that being named an Allen & Allen Hometown Hero can give her a platform to promote more change. “I definitely want to draw attention to some of the organizations I'm working with, and what they're doing in regards to access to education and empowering Latinos. If you have a homogeneous group in leadership, you’re not drawing voices from everyone in the community. We should be looking at diversifying positions of leadership to include more voices.”

Rob Reid

Rob Reid y cuatro amigos empezaron a hablar sobre el impacto que tuvieron los deportes en sus vidas y en las vidas de sus hijos. Querían una manera de "nivelar el campo de juego" para las personas y las organizaciones proporcionando los recursos y la asistencia voluntaria a las organizaciones marginadas y las personas involucradas en el atletismo en el centro de Virginia. A partir de esa idea, se formó Cover 1 Foundation.

Comenzó en abril de 2020 con el cierre de los deportes, Reid y su equipo podrían tomarse un tiempo para establecer el enfoque y la misión de la organización. Desde entonces, han donado equipo y tiempo a varias escuelas y programas en todo el centro de Virginia.

En primer lugar, dirigidos a las escuelas, los miembros de la junta establecieron conexiones con entrenadores apasionados por cambiar la vida de los niños a través del deporte, pero que no tienen los recursos. Algunos ejemplos de lo que han proporcionado son equipo de viaje y de calentamiento para un equipo de atletismo de una escuela secundaria local y tacos para un equipo de fútbol en Petersburg. Desde su primera donación en agosto de 2020, han donado a 13 organizaciones y han ayudado a más de 200 niños.

También han recaudado fondos para entregar becas a estudiantes-deportistas en el área Richmond, para que puedan continuar su pasión por el deporte en un entorno académico.

“Cada vez que hacemos una donación, vemos la pura gratitud y las sonrisas que llevamos a los rostros de los niños”, dice Rob. "Esperamos hacer crecer nuestro programa para continuar con las donaciones y reclutar un grupo de voluntarios para ayudar a entrenar".

Para obtener más información sobre Cover 1 Foundation, visite su sitio web: https://www.cover1foundation.org/ .

Michael Robinson

Después de convertirse en campeón de la Superbowl, muchos jugadores evitan volver a sus lugares de origen. Pero Michael Robinson estaba ansioso por regresar a Richmond para servir a su comunidad y ayudar a criar a la próxima generación.

En 2010, Michael fundó la Excel to Excellence Foundation, Inc. para ayudar a transformar la comunidad con programas innovadores para niños en el área Richmond. Team Excel es su programa característico, que utiliza "fútbol de fantasía inverso" para ayudar a motivar a los estudiantes a tener éxito tanto en el aula como en la vida. Recientemente, el condado de Henrico regaló la antigua Biblioteca Varina a la fundación y planean transformarla en un centro de aprendizaje.

Luego, Michael fundó la Excel to Excellence Football Foundation en 2014, que utiliza el deporte para generar cambios en la comunidad. Al enseñar las habilidades del deporte, los niños pueden encontrar sus fortalezas. Los campamentos sirven a niños de 8 a 16 años y brindan oportunidades para que los estudiantes reciban entrenamiento de atletas profesionales y entrenadores de área.

Aunque trabaja como analista para la NFL, a Michael le gusta ser práctico con los niños para que puedan ver cuánto le importa lo que hace Excel to Excellence. Quiere que los jóvenes lo vean como un ejemplo.

“Encontré cosas malas cuando era niño”, dice Michael. "Quiero reducir las disparidades en Richmond y los condados circundantes; eso es lo que me motiva a continuar".

Nancy Ross

Nancy Ross está haciendo de Ettrick en el condado Chesterfield un mejor lugar para vivir. A través de su trabajo con la Ettrick Neighborhood and Business Foundation y Concerned Citizens of Ettrick, está fomentando el cambio.

Nancy obtuvo una maestría en trabajo social clínico y usa su pasión por amar a las personas, querer ayudar a los demás y retribuir a su comunidad de varias maneras.

A través de la Ettrick Neighborhood and Business Foundation, Nancy ha recibido subvenciones para llevar proyectores e impresoras a la biblioteca de Matoaca y reemplazar el equipo oxidado del patio de recreo en la escuela primaria Ettrick. Después de completar estos proyectos, se dio cuenta de que necesitaba apoyo adicional para seguir atendiendo las necesidades de la comunidad. Al hablar con los ciudadanos, se dio cuenta de que había varios otros problemas que enfrentaba la comunidad, como la inseguridad alimentaria, la falta de acceso a medicamentos, transporte y tecnología.

Trabajando con el Banco de Alimentos Chesterfield, Nancy pudo establecer Ettrick Food Distribution, que entrega alimentos a la comunidad cada tercer sábado. A través de una subvención, también se asociaron con Appomattox Drug Store y Chesterfield Social Services, distribuyendo medicamentos a quienes más los necesitan. Esto ha ayudado a reducir los problemas de conducta en las escuelas locales.

A través de estos actos, Nancy pudo conocer a muchas personas que dieron su opinión sobre otros servicios que sus comunidades necesitaban. Con base en los comentarios, Nancy formó la organización sin fines de lucro Concerned Citizens of Ettrick en 2018. Su misión es empoderar a los ciudadanos, brindar educación y fomentar el desarrollo económico.

Nancy continúa creando iniciativas a través de Ettrick Neighborhood and Business Foundation, como una cocina de comida de verano para los niños cuando no están en la escuela. Además, el grupo abrió un centro de aprendizaje para la primera infancia, exponiendo a los niños pequeños a un salón de clases antes de ir al jardín de infantes.

Nancy dice: “Servir a esta comunidad es mi ministerio. Me encanta generar cambios positivos y empoderar a los demás ".

Sally Sylvester

Sally Sylvester estaba trabajando con un grupo de niños durante la pandemia, proporcionándoles manualidades y actividades después de la escuela. Poco sabía ella, bajo su guía, estos 11 niños harían más de 21,500 mariposas para traer una sonrisa a los rostros que más lo necesitaran durante la pandemia a través de Butterflies 4 Smiles.

El 17 de agosto de 2020, Sally hizo que los niños hicieran hermosas mariposas como actividad. Ella les dijo a los niños lo triste que era que las personas en las instalaciones de vida asistida no pudieran ver a sus familias, por lo que decidieron hacer 170 mariposas para que los residentes alegraran su día. Una cosa llevó a la otra, y los niños comenzaron a hacer mariposas para hospitales, instalaciones de vida asistida, comidas sobre ruedas, cocinas subterráneas y más.

Sally dice: "Estos niños tienen el corazón más grande y les encanta traer sonrisas a sus comunidades". Ella dice que se dan cuenta de que todos necesitan una sonrisa, no solo durante COVID-19 o en Richmond, sino todo el tiempo y en todo el mundo.

Los niños han comenzado a hacer mariposas para personas de todo Estados Unidos. También han comenzado a enviar suministros a todo el mundo para que los niños de otras comunidades difundan bondad y sonrisas. Incluso han iniciado un "Flat Flutter", una versión de Flat Stanley, que ha viajado desde Kansas, a Dubai y Bora Bora, entre muchos otros lugares.

Además, los niños también han comenzado una “causa del mes”, ayudando a apoyar las causas a las que han enviado mariposas, como organizar una colecta de comida enlatada para Meals on Wheels.

“Espero que la gente aprenda la importancia de hacer algo positivo en sus comunidades. Los actos simples realmente pueden cambiar el día de una persona ”, dice Sally.

Margaret Thacker

Cuando tenía solo cuatro años, la madre de Margaret Thacker la llevó al Cedars Healthcare Center en Charlottesville para que fuera voluntaria por primera vez. Esa experiencia se le quedó grabada.

Margaret continuó siendo voluntaria en Cedars Healthcare Center durante los veranos cuando estaba en la escuela secundaria y comenzó a trabajar allí en la universidad durante las vacaciones de verano. Al graduarse, Margaret regresó una vez más como coordinadora de actividades. Eso fue hace 41 años.

“Alguien me preguntó recientemente si alguna vez me despertaba por la mañana y no quería ir a trabajar”, dice Margaret. “No puedo imaginar un día al que no me gustaría ir. Es mi corazón."

Mientras COVID-19 arrasaba comunidades de todo el país, Margaret no vaciló en su compromiso con los residentes de Cedars. Aunque pasaron de 100 voluntarios a solo 2 miembros del personal, pudieron adaptarse y mantener a los residentes entretenidos con actividades, como llamar números de Bingo a través del sistema de intercomunicación, hacer manualidades en la habitación y transmitir servicios de la iglesia.

"COVID-19 fue devastador, pero la soledad puede ser igual de mala", comenta Margaret.

Ahora que el mundo está volviendo a la normalidad, Margaret está encantada de ver que los voluntarios regresan y que los residentes pueden participar nuevamente en actividades de grupos pequeños.

She hopes her selection as an Allen & Allen Hometown Hero will encourage others to volunteer at a senior facility. “They're still the same person they were 50 years ago,” she says. “They are not just old people that need assistance, they are people with stories to tell. They have so much to offer.”

Shreyaa & Esha Venkat

Desde la revista People hasta el Today Show, la gente de todo el mundo habla de Shreyaa y Esha Venkat. Por suerte para nosotros, estas poderosas hermanas tienen su sede en Virginia.

Se pueden escribir volúmenes sobre el reconocimiento que han recibido, como el premio George HW Bush Points of Light, o el haber sido nombrados galardonados con L'Oreal Paris Women of Worth, pero su enfoque principal está en NEST4US , su organización sin fines de lucro 501 (c) (3) dedicada a brindar soluciones voluntarias a la comunidad. Estas hermanas tienen la misión de hacer del mundo un lugar mejor a través de la bondad.

NEST4US tiene muchas facetas. NEST Nurtures se centra en el desperdicio de alimentos y la alimentación de los hambrientos. Según su sitio web, la mitad del mundo desperdicia suficiente comida para alimentar a la otra mitad. Rescatan los excedentes de alimentos de empresas como Starbucks y Panera Bread y los entregan a la comunidad de personas sin hogar.

“Nos encanta ver a las personas a las que servimos y con las que servimos. Se trata de conexiones y experiencias, las valoramos mucho. La sensación que obtienes cuando sirves a los demás, la alegría es incomparable. Queremos que nuestra comunidad sienta ese sentimiento ”, dijeron.

Tutores de NEST es un servicio de tutoría dirigido por voluntarios, ¡con capacidades globales! Su objetivo es transformar comunidades con educación y apoyo emocional para niños desde el jardín de infantes hasta la escuela secundaria.

NEST Kares es una iniciativa para proporcionar paquetes de atención a comunidades desfavorecidas, útiles escolares a los estudiantes necesitados, ayuda para las víctimas de desastres y una nota de bondad para los héroes de la comunidad.

Amigos de NEST es un programa que asegura que ningún niño tendrá que pasar sin una celebración de cumpleaños. Los paquetes de cumpleaños en caja se entregan a niños desfavorecidos.

NEST inspira ofrece apoyo motivacional al público a través de talleres interactivos, charlas en público y más.

"Es simple. Treinta segundos de bondad pueden cambiar el día o incluso la vida de alguien para mejor. Los pequeños actos se suman. Si lo haces con amor en tu corazón, eso es lo que importa ".

Nuestra comunidad

Allen & Allen proudly demonstrates our commitment to community through continued patronage of programs and organizations that educate and enrich the lives of those within our area.

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