Héroes de la ciudad natal 2020

Héroes de la ciudad natal

Durante más de 100 años, nuestros abogados y personal se han inspirado en aquellos en la comunidad que hacen de Virginia un gran lugar para vivir y trabajar. Es por eso que cada año, compartimos las historias de los héroes de la ciudad natal que generan un cambio positivo en nuestra comunidad o en la vida de los demás.

Una comunidad es mucho más que un grupo de personas: es el espíritu que creamos cuando trabajamos junto con nuestros vecinos para ayudarnos unos a otros. En todas partes de Virginia hay personas que se sienten impulsadas a ofrecerse como voluntarias, motivar, crear y donar a sus lugares de origen. A estas personas especiales las llamamos Héroes de la ciudad natal.

“Encontramos nuestras vidas en gastarlas al servicio de los demás”.
-George Allen Sr., fundador de Allen Law Firm.

Este año dedicamos el programa a todas aquellas personas que marcan la diferencia y que trabajan incansablemente durante la pandemia de COVID-19. Cada persona seleccionada como Hometown Hero está usando su tiempo, talento y recursos para cuidar nuestra comunidad de una manera nueva.

Después de una cuidadosa consideración, estos 28 nominados fueron elegidos para ser los Héroes de Allen & Allen Hometown 2020 debido a su compromiso de marcar la diferencia durante estos tiempos sin precedentes.

Nuestros héroes

Cameron Bailey

Desde 2002, el pastor Cameron Bailey le ha dicho a su congregación en Kenbridge Christian Church que “sean los buenos”. Cuando la pandemia golpeó, vio muchas iglesias en el área cerradas. Sabía que no podía hacer eso; necesitaba ser bueno para su congregación y comunidad de Kenbridge, Virginia.

“Recordé que cuando estaba en la universidad, fui a un servicio en la iglesia y pensé que era genial. Simplemente sabía que teníamos que hacerlo aquí ”, dice Cameron.

Entonces, Cameron compró un transmisor FM y comenzó a ofrecer servicios de autocine cuando comenzaron los pedidos para quedarse en casa. Desde finales de marzo, sus servicios han tenido un promedio de 266 participantes por semana. Publican el boletín semanal en el sitio web de la iglesia y pregraban el servicio para cualquiera que no se sienta cómodo al asistir al servicio autocine.
La idea creció rápidamente y otras iglesias sabían a quién contactar. “He tenido muchas conversaciones con otras iglesias en todo el país para ayudarlas a establecer un servicio similar”, dice Cameron.

La iglesia también ha sido creativa más allá de los servicios regulares. Han puesto en marcha una despensa de alimentos para los vecinos necesitados y tienen un lugar donde la gente puede venir a recoger vasos de comunión y Biblias. El domingo de Pascua, Cameron, quien también es bombero voluntario, consiguió el tanque de caída para usarlo en bautismos al aire libre.

“Cada predicador que tuve al crecer era aburrido y quería ser diferente. Quiero desafiar a la gente a crecer en su fe ”, dijo Cameron. Dice que su parte favorita de lo que hace es ver lo que Dios está haciendo a través de los demás.

Según Cameron, “Church está haciendo lo que debe hacer. La gente se está juntando y pasando un buen rato. Me encanta ver el trabajo que Dios está haciendo por aquí ".

Haga clic aquí para obtener más información sobre Kenbridge Christian Church. 

Jennifer Burns

Jennifer Burns fundó Open Arms Helping Hands, un servicio de cuidadora y ama de casa en Ruckersville, después de observar el cuidado que recibió su padre antes de fallecer.

“Mi padre estaba enfermo de cáncer. Durante ese tiempo, tuvimos cuidadores que se encargaron de él. Pensé que podría hacerlo un poco mejor ”, dice Jennifer.

Jennifer notó que los cuidadores de su padre cambiaban de vez en cuando, por lo que lo más importante para su negocio es la coherencia.
Cuando la pandemia de COVID-19 comenzó a cerrar negocios y limitar los servicios, Jennifer vio cómo estaba afectando a los ciudadanos de edad avanzada.

“Había tanta gente a la que se pasaba por alto”, dice Jennifer. “Meals on Wheels limitó sus servicios. Los amigos y la familia, que normalmente cuidarían de sus seres queridos, experimentaron recortes de ingresos ".

Jennifer y su equipo comenzaron a proporcionar controles de bienestar gratuitos a cualquier persona que los solicitara, incluidas las personas que no eran clientes actuales. El equipo también comenzó a comprar comestibles para aquellos que no podían salir de sus hogares.

Con la ayuda de su compañera Hometown Hero Doris Gelbman, Jennifer ha recolectado alimentos y donaciones monetarias para personas que dependían de Meals on Wheels. Esto ha ayudado a muchos a superar la pausa temporal en los servicios.

“Debo decir que acepto ser seleccionado como Hometown Hero para todos los cuidadores. Definitivamente, esto no es algo que haga por mi cuenta ”, dice Jennifer.

Para obtener más información sobre Jennifer y Open Arms Helping Hands, visite su sitio web aquí.  

Carina Carden

Cuando era adolescente, Carina Carden pensaba poco en que su madre le enseñara a coser. Poco sabía ella, esa habilidad sería útil años después.

Carina se considera de alto riesgo para COVID-19. Su esposo trabaja como paramédico en la prisión federal en Petersburg. Cuando comenzó la pandemia, vio y comprendió la necesidad y quiso ayudar de alguna manera.

“Tenía un poco de conocimiento de costura de mi madre, así que fui a WalMart y compré una máquina de coser”, dice Carina.
Desde ese día de marzo, Carina ha cosido más de 800 máscaras para los necesitados.

“Puedes hacer mucho con muy poco”, dice Carina. “No es necesario tener muchos antecedentes para que funcione. Siempre puedes aprender algo nuevo ".
Armada con esa mentalidad, aprendió a coser cintas para la cabeza y gorros quirúrgicos. También ha cosido más de 800 de esos. Trabaja desde que se despierta hasta que se duerme.

“Si coser durante horas y horas ayuda a las personas a sentir que no están arriesgando sus vidas, vale la pena. Estoy feliz de aliviar a la gente de un poco de estrés ”, dice Carina.

Carina no solo ayuda a los que viven en su ciudad de Jarratt, sino a los de todo Estados Unidos y el mundo.

“Un hospital en Ohio no pudo encontrar nada local y no tenía PPE al comienzo de la pandemia, así que pude enviar 40 mascarillas allí”, dice ella. Lo mismo sucedió con un hospital de Boston. Carina incluso ha enviado máscaras a Canadá y Francia.

“Es muy gratificante. Me he estrellado contra algunas paredes de ladrillo. Me desperté escuchando mi máquina de coser en mi cabeza. Pero cada vez que me tomo un tiempo libre, me siento muy culpable. Hay personas que necesitan estas máscaras ”, dice.
Tampoco quiere que la gente se sienta incómoda con sus máscaras.

“Deberías tener una máscara, pero no deberías odiar usarla. He estado cosiendo muchos grabados, como cómics y grabados de Star Wars para hombres. Alguien me dijo que estaban muy emocionados de tener una máscara sin flores ”, dice Carina.

Carina dijo que se siente honrada por la nominación, pero que nunca esperó recibir reconocimiento por lo que estaba haciendo.

“Me conmueve que haya gente a la que le importe que haya gente detrás de escena tratando de ayudar. No puedo estar allí físicamente, pero significa mucho que la gente vea lo que estoy haciendo ".

Terry Ebright

Terry Ebright vive en Goochland, el vigésimo condado más rico del país. Sin embargo, la riqueza no se distribuye por igual.

“La gente no se da cuenta de que algunos que viven en las zonas occidentales del condado viven sin plomería interior”, dice. Quería hacer algo para ayudar a esta población.

Comenzó a trabajar en Goochland Free Clinic and Family Services como Gerente de despensa de alimentos hace siete años cuando atendían a los residentes un día a la semana en un sótano.

“Goochland es una comunidad increíble. Son generosos y creen en los vecinos que ayudan a los vecinos ”, dice.

Desde su apertura, se han expandido a un edificio que incorpora todos los servicios de la Clínica gratuita de Goochland. Esto significa que una familia puede acudir a una cita con el dentista y obtener comida en el mismo viaje o en cualquiera de los 12 programas de asistencia crítica que ofrecen.

“No hay transporte público donde estamos”, dice. "También es beneficioso por motivos de seguridad y privacidad".

La despensa de alimentos es un modelo diferente al que cabría esperar. Está configurado como una tienda de comestibles.

“Los clientes pueden venir a elegir lo que comerán sus familias. Algunas personas prefieren el arroz a los macarrones con queso ”, dice.

Durante la crisis de COVID-19, Terry y su equipo no han experimentado ninguna interrupción en el servicio. Aún abierta cinco días a la semana, la despensa ahora empaca bolsas para que los clientes se las lleven a casa a través de la recogida en la acera.

“En solo unos días implementamos un sistema de pedidos anticipados en nuestro sitio web. Goochland no es solo un desierto de comida, sino también un desierto de banda ancha, por lo que los clientes también pueden llamar para hacer sus pedidos ”, dice.

Terry y su equipo alimentan a 300 familias a la semana con pedidos por Internet y por teléfono.

"Cualquiera puede marcar la diferencia en la vida de alguien, $1 proporciona alimentos para tres comidas", dice. “Eso es un gran impacto y significa más ahora que nunca. El solo hecho de poder ser parte de esta comunidad ayudándonos y apoyándonos unos a otros es simplemente increíble ".

Para obtener más información sobre la Clínica gratuita de Goochland o para donar, haga clic aquí.  

Kate Ellwood

Después de pasar la mayor parte de su carrera en restaurantes, Kate Ellwood sabe que la industria puede ser impredecible. En Charlottesville, la industria de restaurantes es el segundo empleador líder después de la Universidad de Virginia. Aquellos que dependen del trabajo se vieron muy afectados por COVID-19.

Comenzando como anfitriona en Citizen Burger, Kate se abrió camino hasta convertirse en Gerente General. En el otoño, Kate dejó la industria para pasar más tiempo con su hija y tomar un curso de inversión con Charlottesville Investment Collaborative. Cuando los restaurantes comenzaron a cerrar al inicio de la pandemia, no podía dejar de pensar en las personas con las que trabajaba y que dependían de los consejos para mantenerse a sí mismas y a sus familias.

“Cuando era gerente general de Citizen [Burger], mi momento de mayor orgullo fue hablar con el personal y ayudarlos a nivel personal”, dijo Kate.

En la mesa de su cocina a las seis de la mañana, Kate lanzó el Fondo Restaurante Charlottesville. Después de solo una semana, la gente de la comunidad había donado $10,000. Los propietarios de restaurantes podrían nominar a los miembros de su personal para recibir subvenciones $200. Estas subvenciones proporcionaron un impulso, permitiendo a las personas llenar sus autos con gasolina o pagar facturas pendientes.

Aunque el programa de subvenciones finalizó el 11 de junio, Kate ha continuado con el impulso en las redes sociales de Charlottesville Restaurant Fund. Ahora trabaja para conectar a las personas con recursos de salud mental, ofertas de trabajo y ayuda con las solicitudes de desempleo.

A medida que los restaurantes comienzan a reabrir lentamente, Kate planea combinar su pasión por la industria de los restaurantes y lo que ha aprendido en su clase de inversión en una organización llamada The Industry Collective.

“El Colectivo de la Industria es un espacio intencional para aquellos en la industria de la hospitalidad”, dice ella. Su objetivo es reunir a personas de la industria hotelera para que compartan sus voces y realicen mejoras en la comunidad alimentaria.

Para obtener más información sobre Charlottesville Restaurant Fund y Kate Ellwood, sígalos en Facebook.

Laura Fielden

Después de que su abuelo sufriera un derrame cerebral, Laura descubrió su pasión por la terapia ocupacional. Laura se graduó de la Universidad Christopher Newport con su licenciatura, pero sabía que faltaba algo.

Su madre le recordó lo fascinada que estaba con los terapeutas ocupacionales en el centro de retiro donde el abuelo fue tratado hace años. Inmediatamente después de obtener su título en mayo de 2019, Laura comenzó a trabajar en comunidades de jubilados.

Ahora trabaja en Williamsburg Landing. Durante el tiempo de COVID-19, Laura ha tratado a pacientes que se recuperan del virus. Ella trabaja en la sala de aislamiento, que ayuda a tratar a los que vienen directamente del hospital.

“Para mí, solo vengo a trabajar todos los días”, dijo Laura. "No me siento como un héroe".

El trabajo de Laura se centra en hacer que las personas vuelvan a hacer lo que hacen todos los días. Ella los ayuda a levantarse de la cama, lavar la ropa, ponerse los calcetines y más.

“Espero que la gente aprenda lo que es la terapia ocupacional y que haya muchas personas que ayuden a los pacientes de COVID a volver a su aspecto normal”, dijo Laura. "Al final del día, me hace feliz cuando hago feliz a otra persona".

Para obtener más información sobre Williamsburg Landing, haga clic aquí.

Doris Gelbman

En 2009, después de ejercer la abogacía en Boston durante varios años, Doris Gelbman se mudó a Virginia para cuidar de sus padres ancianos. Después de ver los desafíos legales que enfrentaron, decidió hacer la transición de su práctica a la ley de ancianos.

Cuando la pandemia comenzó a agravarse en los EE. UU., Doris sabía que redactar los testamentos de sus clientes se volvería mucho más difícil.

"La mayor parte del proceso se puede hacer por teléfono", dice Doris, "pero la firma debe hacerse frente a testigos y un notario".

Para proporcionar un entorno seguro para cada cliente, Doris desarrolló un servicio de testamento "drive-thru". Las máscaras, los portapapeles desinfectados y los bolígrafos envueltos individualmente están listos cuando un cliente ingresa al estacionamiento.

Doris’ compassion for the elderly expands beyond her legal practice. She partnered with another 2020 Allen & Allen Hometown Hero, Jennifer Burns, to collect food donations for people who could not or did not feel safe going to the grocery store.

El porche delantero de su oficina servía como centro de recolección de donaciones que Jennifer podía distribuir a cualquiera que lo solicitara.

Para obtener más información sobre Doris, los clientes a los que sirve y su alcance comunitario, visite su sitio web aquí.

Julie A. Goodman

Julie Goodman siempre supo que quería ser enfermera porque quería ayudar a los demás. Ahora sirviendo como enfermera practicante en Ironbridge Family Practice, Julie y su equipo se adaptaron para servir a sus pacientes de nuevas formas durante estos tiempos sin precedentes.

"Pasamos la mitad del día haciendo visitas virtuales para los pacientes", dice Julie. "La otra mitad del día se pasa afuera en la carpa COVID-19 educando a las familias y probando a cualquiera que lo necesite".

Julie y su equipo están evaluando el virus entre 10 y 20 personas al día. Además de eso, Julie está embarazada de ocho meses. Dijo que hacer su trabajo es lo mínimo que puede hacer durante este tiempo.

“Me disgustaría mucho si no pudiera ayudar de alguna manera”, dice Julie. “Seguí pensando que si no estuviera embarazada y no tuviera un niño pequeño en casa, me habría subido a un avión a la ciudad de Nueva York para luchar en el frente. Todo lo que está sucediendo es desgarrador ".

Ella espera que la gente aprenda que la gente puede hacer cualquier cosa que se proponga.

“Incluso en momentos de debilidad, respire hondo y continúe. Solo intento hacer una pequeña diferencia ”, dice Julie.

Al final del día, ella tiene un objetivo: “hay muchas personas que quieren involucrarse con la respuesta COVID-19 pero no pueden. Quiero que se sientan orgullosos ".

Virgil Grey

Después de servir en el ejército durante 25 años, Virgil Gray comenzó a trabajar para el Departamento de Manejo de Emergencias de Virginia. Durante los últimos cuatro años, se ha desempeñado como Jefe de División de Manejo de Emergencias del Condado Stafford.

“Desde que comenzó COVID-19, hemos estado coordinando los esfuerzos de respuesta tanto para la región como para el condado”, dice Virgil.

La respuesta incluye trabajar con todas las comunidades estatales y locales, en particular los asilos de ancianos. Al recibir más de 200 donaciones diferentes para miembros de la comunidad, establecieron un almacén lleno de suministros de estas donaciones. A partir de ahí, el equipo pudo distribuir más de 500 máscaras a los socorristas y al público. También han trabajado con subvenciones, asegurándose de que las subvenciones de la Ley CARES se distribuyan bien en toda la comunidad.

"Realmente disfruto haciendo este trabajo, porque es significativo", dice. “Agradezco la oportunidad de ayudar donde pueda en situaciones de emergencia. Intento anticiparme a las emergencias antes de que sucedan. Me hace sentir que tengo un propósito ".

Después de anticipar emergencias durante años, Virgil dice que lo más importante es estar preparado.

“Trate de ahorrar dinero en caso de que lo despidan. Tenga un suministro ”, dice. Aunque se ve diferente para diferentes personas, anima a todos a ahorrar tanto como puedan para situaciones como esta.

Cuando se le preguntó sobre su selección como Héroe de la ciudad natal, Virgil dice que está complacido de que alguien reconozca que él y su equipo han trabajado mucho. “Reconocerme también reconoce a todo el equipo por su arduo trabajo. Sin duda, es un esfuerzo de equipo ”, dice Virgil.

Bobby Haller

Bobby Haller es el propietario de Sandston Smokehouse en Sandston. Cuando comenzó COVID-19 y cesaron el servicio regular, él y su gerente general, Zach Pettrey, sabían que podían ayudar.

“Zach tuvo la idea de ir a los departamentos de bomberos locales y se ofreció a cocinarles comidas calientes”, dice Bobby. "Queríamos hacer todo lo posible para ayudar a mantener a Henrico sostenido".

Después de obtener una respuesta positiva de los departamentos de bomberos, Bobby se acercó a los funcionarios del condado para ver si podían ayudar a cubrir el costo de los alimentos. “No estábamos interesados en obtener ganancias, solo queríamos ayudar. Era una mentalidad de 'podemos ayudarlo, usted puede ayudarnos' ”.

Después de comunicarse con los funcionarios del condado, Bobby se dio cuenta de que este podría ser un programa para todo el condado. En tres días, se convirtió en una iniciativa en toda regla con más de 90 restaurantes en Richmond y Henrico recibió la aprobación del condado para participar.

“Simplemente nos apasiona alimentar a la gente”, dice Bobby. Según Bobby, ahora más que nunca, las personas necesitan ver qué pueden hacer para ayudar a los demás.

“Sea amable con la gente. Pregúntese qué puede hacer para ayudar a alguien que no sea usted mismo. Todo el mundo es humano y merece ayuda ".

Bobby says he is humbled by the selection as an Allen & Allen Hometown Hero. “It’s not just me, though. We’re all a family.”

haga clic aquí para ver el sitio web de Sandston Smokehouse.

Neesa Hart

Neesa Hart es la directora de programación del programa extracurricular de campanillas en el condado Stafford, VA. El programa de campanillas permite a los estudiantes de todas las edades aprender a tocar música sin tener que comprar un instrumento.

“Lo que me encanta de las campanas es que todos somos iguales en la mesa”, dijo Neesa. En las campanas de mano, la música se toca en grupo y cada miembro es responsable de dos a cuatro campanas. El programa Bells está financiado en gran parte por subvenciones y ofrece cuidado gratuito después de la escuela y lecciones gratuitas para niños con padres encarcelados.

Desde que las escuelas cerraron en marzo, el programa extracurricular se ha puesto en pausa. Los planes de graduación de las escuelas se modificaron y muchas escuelas optaron por no tener una ceremonia de graduación en persona en absoluto.

“Vivimos en una época en la que las cosas son tan divisivas, pero el día de la graduación es algo con lo que todos podemos sentirnos bien”, dijo Neesa. Dos estudiantes de último año se están graduando del programa Bells After School este año. Neesa sabía que venían de situaciones difíciles y probablemente no recibirían una celebración de graduación.

En lugar de dejar que la graduación vaya y venga sin ninguna celebración, Neesa se puso en contacto con una empresa local de letreros para que imprimieran letreros para el jardín de todos los estudiantes de último año del condado. También trabajó con una empresa local para financiar el proyecto.

Ahora, cualquiera que conduzca por los vecindarios del condado Stafford y verá todos los letreros en el patio exhibidos con orgullo frente a las casas de las personas mayores. Para Neesa, después de todo su arduo trabajo, los adultos mayores del condado Stafford son más que merecedores de ser celebrados.

Robert Helms

Robert Helms creció con la asistencia social en los proyectos de vivienda y siempre estuvo cerca de los oficiales de policía en su vecindario.

“Me inspiró a salir de donde crecí de una manera positiva”, dice.

Y Robert hizo precisamente eso. Se desempeñó durante 29 años como oficial de policía, más recientemente en la ciudad de Colonial Heights, donde fue oficial y sargento. Durante ese tiempo, arrestó a más de 500 conductores por DUI, entre otros logros.

Ahora, Robert trabaja en la Oficina de Asuntos de Veteranos en Richmond como oficial del Centro Médico McGuire VA. Trabaja con los pacientes de COVID-19 que llegan allí.

A lo largo de su larga e impresionante carrera, Robert se ha centrado en una cosa para superarlo: “no te rindas. No se te entregará nada, pero si trabajas duro para conseguir lo que quieres, lo conseguirás ”, dice.

Kim Hill

Después de trabajar en ventas y finanzas durante 15 años, Kim Hill sabía que se suponía que debía servir al condado Chesterfield de una manera diferente.

“Sabía en mi corazón que se suponía que debía ayudar a iniciar este banco de alimentos”, dice Kim sobre el Banco de Alimentos Chesterfield, que ayudó a iniciar en 2012.

Ubicado en 12211 Iron Bridge Road en Chester, el Banco de Alimentos Chesterfield tiene como objetivo servir a aquellos que no califican para la asistencia del gobierno pero que se acuestan con hambre todas las noches.

“La comida es la necesidad más básica de la vida”, dice Kim. Cuando las personas no tienen los nutrientes y la cantidad de alimentos adecuados, no funcionan bien. Sabía que se suponía que debía ser parte de la solución de esta necesidad ".

Durante la época de COVID-19, la cantidad de personas a las que sirve Chesterfield Food Bank se ha duplicado y casi triplicado en cada distribución.

“Fue tan surrealista caminar hasta nuestro estacionamiento y ver los autos hasta donde alcanza la vista. Me quedé anonadado. Lo único que pude decir fue 'Por favor, déjenos tener suficiente comida para alimentar a todos' ”, dice Kim.

Han tenido suficiente comida para alimentar a todos y suficientes voluntarios para ayudar a mantener el programa en funcionamiento durante la pandemia.

“Sé que Chesterfield era un condado lo suficientemente fuerte como para cuidar a sus propios residentes y eso ha demostrado ser cierto durante el COVID-19. Los voluntarios están cuidando a sus vecinos ”, dice.

Kim dice que aunque se siente honrada de ser reconocida este año, el trabajo es un esfuerzo de equipo.

“Me gusta inspirar a las personas que me rodean para que vivan con bondad y ayuden a los demás”, dice. "Nada de esto sucede solo por mí, sucede porque otros eligen caminar en esto ellos mismos".

haga clic aquí para obtener más información sobre el banco de alimentos Chesterfield.

Donna Howard

Al crecer con una madre que trabajaba como chef, Donna Howard siempre supo que trabajaría con la comida. Comenzó a trabajar en un entorno universitario, pero cambió de carrera y comenzó a trabajar con personas mayores. Ahora, Donna se desempeña como Directora de Alimentos y Nutrición en The Laurels of Bon Air.

Después de más de 35 años de trabajar con personas mayores, Donna dice que su papel es más importante ahora que nunca.

"Todo el mundo necesita comer y beber", dice. “Pero todo el mundo también necesita amor y compañía. Nuestro equipo se asegura de que nuestros residentes se mantengan seguros durante este tiempo, pero también se asegura de que reciban el amor que no pueden recibir de sus familias durante este tiempo de COVID-19 ".

En este momento, los residentes no pueden abrazar ni ver a sus propias familias. Donna y su equipo han programado llamadas por Skype para los residentes y sus familias, así como también han organizado un desfile del Día de la Madre al aire libre para traerles un punto brillante en estos días oscuros.

“Amar y cuidar a alguien no cuesta nada. Mi motivación son nuestros residentes y que no se olviden de ellos, que se los cuide. Necesitan a alguien, especialmente ahora ”, dice Donna.

Una de las mejores partes del trabajo de Donna es conocer a los residentes.

“He aprendido mucho de ellos. Las cosas que solían hacer, las historias que cuentan. El conocimiento que obtienes al hablar con ellos es fenomenal ”, dijo Donna.

Cuando se le pregunta sobre su nominación y selección como Héroe de la ciudad natal, Donna dice: “Es extraño, porque no me siento como un héroe. Estoy haciendo lo que me criaron para hacer, que es amar y cuidar a las personas ".

Para obtener más información sobre The Laurels of Bon Air, haga clic aquí.

Angie Hutchison

Cuando comenzó la pandemia, Angie Hutchison sabía que necesitaba ayudar.

“Soy una Richmonder de toda la vida”, dice. “Tengo una red bastante amplia de amigos, por lo que conozco a mucha gente en muchas industrias diferentes. Descubrí la necesidad [de máscaras] bastante rápido ".

Angie se llama a sí misma una costurera aficionada de toda la vida, después de haber cosido disfraces para obras de teatro escolares y Halloween para sus hijos durante muchos años. No solo tenía la experiencia, sino también muchos suministros para ayudarla a comenzar.

“Originalmente donábamos máscaras a los trabajadores de la salud y otros trabajadores de primera línea. Los donábamos tan rápido como podía coserlos ”, dice Angie.

Una vez que la comunidad se enteró del trabajo de Angie, se convirtió en la coordinadora no oficial de máscaras para otros cosiendo máscaras y otros suministros en el área Richmond. Aquellos que cosieran unos pocos y no tuvieran dónde dejarlos se los darían a Angie. Entonces podría llenar solicitudes grandes más rápidamente que si estuviera operando por su cuenta.

"Se convirtió en una bola de nieve", dice Angie. “La gente se comunicaba diciendo que podía coser, cortar telas, entregar máscaras y pedir suministros en línea. Todo ayudó ".

Desde principios de marzo, Angie ha cosido alrededor de 2.000 máscaras para personas en Richmond, así como en todo el país. Dijo que su factor de motivación es ver gente con las máscaras que ha cosido.

"Definitivamente me ha ayudado a pasar de uno a otro", dice Angie. “Esto me ha dado una sensación de plenitud. Solo soy un miembro de la comunidad y esto es algo que podría hacer para ayudar. Es una lección de humildad saber que he jugado un pequeño papel ".

Casey Kerrigan

Graduado de la Escuela de Medicina de Harvard y ex director de uno de los laboratorios de movimiento humano 3D más avanzados, el Dr. Casey Kerrigan es un solucionador de problemas. Desde muy joven, presenció y experimentó cómo los zapatos de mujer estaban afectando negativamente la salud femenina en general. Su investigación revisada por pares ayudó a explicar la conexión entre el calzado de las mujeres y la mayor incidencia de problemas discapacitantes en los pies y las rodillas en las mujeres.

Utilizando su investigación y experiencia, la Dra. Kerrigan abrió OESH Shoes en Charlottesville. Su misión es diseñar calzado impreso en 3D pensando en la salud de las mujeres. Cuando la pandemia de COVID-19 provocó una escasez de máscaras en los EE. UU., Kerrigan sabía que OESH Shoes podía ayudar.

“Estuve en China en diciembre y pude ver la escasez antes de que sucediera. Estaban experimentando un estancamiento total en la fabricación ”, dice Kerrigan, recordando su viaje para visitar las instalaciones donde fabrica algunos de sus zapatos.

Para Kerrigan, no requirió pensarlo dos veces. Su planta de fabricación en Charlottesville tenía la capacidad de imprimir máscaras y eso era lo que iban a hacer.

OESH Shoes está produciendo máscaras N-95 que se han donado a los trabajadores de la salud en todo el país. Kerrigan está especialmente agradecida por la vecina de OESH Shoes, Luna Innovations, que ha ayudado a ensamblar muchas de las máscaras.

Sus donaciones de mascarillas no han sido solo para aquellos que trabajan en el cuidado de la salud. También han estado dando máscaras tejidas a las personas sin hogar. Usando máquinas que generalmente tejen la parte superior de los zapatos, el equipo puede crear una máscara de cuatro capas para una cobertura máxima.

Una palabra que le vino a la mente a la Dra. Kerrigan acerca de su nominación como Héroe de la ciudad natal es "humildad". "Veo a tanta gente en la comunidad haciendo exactamente lo mismo que yo", dice Kerrigan, "Todos están haciendo lo que pueden para ayudar, yo solo estoy haciendo mi parte".

Para obtener más información sobre los zapatos OESH, haga clic aquí.

Jennifer Lewis

Jennifer Lewis sabía que quería convertirse en EMT después de tomar su primer curso en la escuela secundaria.

“Mi padre era un técnico de emergencias médicas en el ejército. Pensé que era lo más asombroso del mundo estar ahí para las personas cuando más lo necesitan ”, dice Jennifer.

Después de comenzar con el Equipo de Emergencias de Southside Virginia en Petersburg como paramédico hace 15 años, Jennifer ahora es la Coordinadora de Planificación del Equipo. Durante COVID-19, trabaja para desarrollar directivas y protocolos para mantener a la tripulación segura.

“Con toda la información cambiante, mantener las cosas actualizadas es un proceso diario”, dice Jennifer.

Aunque los días pueden ser largos y duros, Jennifer dice que conocer gente nueva y escuchar historias diferentes todos los días es lo que la hace seguir adelante.

“Todo se trata de los pacientes a los que impacta”, dice Jennifer. "A veces llaman por algo serio y, a veces, por algo menor, pero cada contacto que haces con alguien es diferente y eso es lo que hace que este trabajo sea increíble".

Algo que Jennifer ha presenciado durante estos tiempos difíciles es que las personas se unen para servir al bien común.

“Espero que sigamos cuidándonos y protegiéndonos unos a otros”, dice. "Cuando trabajan juntos como un gran equipo, pueden lograr mucho".

Obtenga más información sobre el equipo de emergencias de Southside Virginia aquí.

Renee Lundgren

La parte favorita de Renee Lundgren de su trabajo es ayudar y empoderar a las personas, especialmente a los niños. Ha trabajado en servicios sociales durante más de 30 años y para las escuelas del condado de Albemarle durante los últimos 15 años. Durante la pandemia, ha tenido que encontrar formas de apoyar a sus estudiantes a pesar de que no los ve todos los días.

“Solo quiero ayudar a los demás durante este momento difícil”, dice Renee.

Renee sabía que necesitaba mantener una conexión con sus estudiantes mientras aprendían de forma remota. Al vivir en comunidades rurales, se dio cuenta de que muchos de sus estudiantes no tendrían acceso a alimentos como lo tendrían si asistieran a la escuela todos los días.

“Decidí recoger comida y entregar almuerzos todos los días a quienes los necesitaban”, dijo. "Representé algo constante en sus vidas cuando otras cosas no lo eran".

Además de entregar comida todos los días, Renee también ha trabajado con líderes públicos para abogar por un mejor acceso a Internet, ya que gran parte del condado también es un desierto de Internet.

“Quiero que nuestros estudiantes tengan un mejor servicio de Internet, para que puedan mantenerse al día con sus estudios”, dice.

Renee dice que espera que otros se den cuenta de que hay muchas personas amables en el mundo que intentan hacer el bien, especialmente en tiempos difíciles.

“No se trata solo de mí”, dice Renee. “Entender la capacidad de recuperación y la bondad de los seres humanos me hace seguir adelante”.

Para obtener más información sobre el trabajo que Renee ha realizado durante este tiempo, consulte Este artículo.

Maria martin

María Martín inició Juan More Taco como un camión de comida en el Fredericksburg en 2016. En 2019, decidió convertir el camión móvil en un restaurante de ladrillo y mortero. Cuando a los restaurantes ya no se les permitió albergar clientes debido al COVID-19, María decidió tomar lo que se desperdiciaría y entregar comidas a los ancianos.

“Si voy a perder mi negocio, voy a hacer algo bueno”, pensó María cuando Juan More Taco se convirtió en comida para llevar solamente. Catorce personas mayores se inscribieron para las comidas gratis de Juan More Taco dentro de las primeras 24 horas. Durante tres meses, sirvieron a más de 60 personas mensualmente en el área Fredericksburg.

Juan More Taco no solo pudo atender a los ancianos, sino que también envió comidas a los hospitales para los trabajadores de la salud. Las cajas incluían los favoritos de los restaurantes, como tacos y quesadillas. Otros restaurantes siguieron su ejemplo y comenzaron a tomar días para hacer entregas y contribuir con sus propias comidas.

“No estaba buscando el reconocimiento. Es muy humillante que la gente esté viendo lo que estamos haciendo ”, dice María. Muchos otros restaurantes han intervenido para ayudar asumiendo los días de entrega y contribuyendo con sus propios artículos a las comidas.

A través de este proyecto, María se ha dado cuenta de cómo la comunidad de ancianos está drásticamente desatendida. Después de la pandemia, María planea continuar alimentando a los ancianos iniciando su propia organización sin fines de lucro. Ella espera continuar uniendo a la comunidad al servicio de los ancianos.

Para obtener más información sobre Juan More Taco, visite su Pagina de Facebook.

Kevin Michalek

Para Kevin Michalek, convertirse en bombero fue un sueño de toda la vida. A los 16 años, se convirtió en bombero voluntario junior en Dinwiddie. Cuando cumplió 18 años, fue contratado por la Ciudad de Petersburg.

Ahora, Kevin se desempeña como Jefe de División de Petersburg y fue nombrado Comandante de Incidentes del Equipo de Gestión de Incidentes. El trabajo diario de Kevin consiste en coordinar la respuesta al COVID-19 por parte del departamento de bomberos. Trabaja para determinar cómo responderá la ciudad a situaciones cambiantes y protegerá a su personal.

“Esta comunidad es anciana y de bajos ingresos. No tienen recursos como otros condados y ciudades ”, dice Kevin, lo que significa que los recursos y la información que están distribuyendo son aún más valiosos.

Cuando pase lo peor de la pandemia, Kevin espera que la gente recuerde la importancia de estar preparada. Él dice que la cantidad de personas que se han esforzado por cuidar de sus comunidades es notable.

“Aunque todos somos diferentes, tenemos la capacidad de unirnos en momentos de necesidad y apoyarnos unos a otros y superar casi cualquier crisis”, dice Kevin. Atribuye gran parte de su éxito como Comandante de Incidentes al equipo con el que trabaja todos los días.

Elaine Miller

Elaine Miller ha estado alimentando a las personas sin hogar durante más de nueve años. Aunque ha tenido que cambiar la forma en que distribuye los alimentos durante el tiempo de COVID-19, eso no ha impedido que Elaine y su equipo alimenten a entre 80 y 125 personas por día.

“No quiero ver a nadie con hambre”, dice. "Si vienes a mi puerta y tienes hambre, voy a encontrar la manera de darte algo de comer".

Ella y su equipo típicamente sirven comidas calientes en el sótano de la Iglesia Metodista Broomfield en Richmond a Richmond Friends of the Homeless. Para cumplir con las pautas de distanciamiento social, Elaine y su equipo ahora preparan almuerzos en bolsa para dárselos a cualquiera que los necesite.

“No rechazamos a nadie, sin importar si son personas sin hogar o no”, dice Elaine.

Cuando era más joven, Elaine solía ayudar a su madre a alimentar a la misma población. Ella asumió el cargo cuando su madre falleció y ha estado haciendo el mismo trabajo desde entonces.

“Una vez que empiezas a tratar con las personas, aprendes mucho de ellas. Realmente disfruto hablando con ellos y escuchando sus problemas. Solo trato de darles palabras de aliento ”, dice.

Haga clic aquí, para obtener más información sobre Richmond Friends of the Homeless.

Craig Rasmusson

Craig Rasmusson siempre estuvo cerca de sus abuelos cuando era niño. Trabajaba como asesor financiero cuando encontró el campo de Medicare y se dio cuenta de que era donde necesitaba estar.

“Siempre me ha apasionado ayudar a la gente”, dice. "Cuando encontré esta industria de nicho, supe que encajaba perfectamente".

Desde entonces, fundó su empresa, Active Medicare Solutions. Trabaja con personas mayores para ayudarlas a seleccionar los mejores planes de Medicare para sus necesidades.

Cuando ocurrió la pandemia, Craig dejó de lado sus preocupaciones como propietario de una pequeña empresa sabiendo que estaba trabajando con el grupo demográfico más sensible. Comenzó a preguntarse qué podía hacer para ayudar. Con la ayuda de un amigo, Craig rápidamente obtuvo y ordenó 8,000 mascarillas para hospitales y personas mayores.

“Alguien mencionó que estábamos ordenando máscaras para dar a los hospitales y pensé que también deberíamos conseguir máscaras para dárselas a este grupo demográfico sensible”, dijo Craig.

Craig dice que sus clientes experimentaron un cambio de mentalidad cuando COVID-19.

“Lo básico como sobrevivir y asegurarse de que no contraigan el virus son sus prioridades. Su ansiedad es mayor que antes ”, dice.

Quiere que la gente sepa que Medicare es más que solo presentar reclamaciones.

“Hay 10.000 personas al día que cumplen 65 años y necesitan asesoramiento. Trabajamos para mejorar sus vidas ”.

Craig dice que se siente honrado y humillado por su nominación. "Creo que el simple hecho de iluminar a quienes hacen cosas buenas inspirará a otros a hacer lo mismo".

Obtenga más información sobre Active Medicare Solutions visitando su sitio web

Tracey Reynolds

Tracey Reynolds ha pasado la mayor parte de su carrera de enfermería en nefrología. Comenzó en un hospital y ha trabajado en varios aspectos de la nefrología que, según cree, la prepararon bien para la pandemia de COVID-19.

“Había trabajado tanto tiempo con mis pacientes, tenía un ritmo bajo. Cuando COVID-19 golpeó, fue un giro completo de 360 grados. Había cualquier cosa menos un ritmo ”, dice Tracey.

Tracey se encuentra actualmente en el Hospital Sentara Martha Jefferson en Charlottesville, donde se le pidió que ayudara a liderar el equipo COVID-19.

“Nuestro principal objetivo es prevenir los brotes clínicos con nuestros empleados y proveedores contratados. La colaboración entre el equipo de gestión de riesgos, los proveedores y los empleados ha sido asombrosa. Lo hemos hecho muy, muy bien ”.

Cuando se le pregunta qué la motiva a seguir haciendo su trabajo, Tracey dice que todo se trata de la comunidad.

“Soy una chica local. Esta es mi casa. Esta comunidad es una parte de mí. Si puedo trabajar duro para hacer que esta unidad sea segura, entonces definitivamente quiero ser parte de eso ”, dice. Aunque ha habido días frustrantes y estresantes, Tracey está agradecida por lo que ha presenciado durante la pandemia.

“He visto a una gran cantidad de personas unirse. Ciertamente he visto a mis colegas esforzarse demasiado, pero también he visto a la comunidad uniéndose para cuidar a la gente. No puedes hacer nada solo ".

“A veces lloramos, a veces solo tratamos de mantener la mente de la gente unida. La humanidad es buena en su mayor parte y me siento muy afortunada durante este tiempo ”, dijo Tracey. Ella dice que se siente honrada por la nominación, pero dice que hay personas increíbles en su comunidad que deberían ser elogiadas.

Kerry Richardson

Kerry Richardson proviene de una familia de educadores y está inmersa en la educación desde temprana edad. Ella siempre ha sido una maestra creativa para sus estudiantes de primer grado en la Escuela Primaria Barack Obama en Richmond, pero cuando las escuelas cerraron, tuvo que enfrentar nuevos desafíos.

"Ahora que los niños están en casa, sus padres no pueden dedicar a su educación la misma cantidad de tiempo que yo", dice Kerry.

Cuando está en la escuela, Kerry se describe a sí misma como una maestra práctica en lugar de una maestra de hojas de trabajo. Quería continuar con su filosofía de enseñanza única mientras ella y sus alumnos estaban en casa.

"Les envío un mensaje a mis hijos una vez a la semana a través de una aplicación para mantenerlos entusiasmados con la escuela", dice Kerry. “Les envío cositas, como libros y letreros en las calles que veo cuando salgo. Siempre estoy pensando en ellos ".

Ella dice que su filosofía es que el aprendizaje está en todas partes.

“El aprendizaje no se trata solo de lo que obtienes en el aula. Puedo asignar tareas que consisten en mirar la luna, decirme en qué fase se encuentra y dibujarla ”, dice.

Cuando se le preguntó qué la motiva a continuar, Kerry dijo: “Ver a los niños felices y disfrutar de lo que hacen es la mejor parte. Cuando te abrazan es como si estuvieran diciendo 'gracias' ”.

Ella insta a sus alumnos y estudiantes de todo el mundo a que aprendan sin importar dónde se encuentren ni cuándo sea.

“El aprendizaje está en todas partes. No temas el aprendizaje virtual y no estar en la escuela ”, dice.

Para obtener más información sobre la escuela primaria Barack Obama, visite su sitio web aquí.

Rhonda Sneed

En 2013, Rhonda Sneed se mudó de Nueva York a Richmond. Se enfrentó a una realidad sorprendente.

“Me sorprendió la cantidad de personas sin hogar que vi en Richmond”, dice.

No pasó mucho tiempo después de que supo que podía marcar la diferencia. Armada con una olla de cocción lenta, Rhonda se detenía cuando veía a la gente durmiendo en las puertas y debajo de los puentes y les daba una comida caliente.

Ahora llamada Blessing Warriors, Rhonda y su equipo empacan 200 bolsas de comida por semana para las personas sin hogar. También intentan proporcionar tiendas de campaña y sacos de dormir, para que puedan tener algún tipo de refugio, ya que los refugios para personas sin hogar están actualmente cerrados.

“Todos necesitamos ayuda en algún momento y es importante para nosotros ayudar a nuestros vecinos”, dice Rhonda. “No hacemos ninguna pregunta. No importa si no tiene hogar o vive en una casa grande. Si alguien necesita algo, solo tiene que pedirlo ".

Rhonda ha estado alimentando a las personas sin hogar desde que tenía seis años.

“Mi mamá solía dejarme hacer sándwiches de mantequilla de maní y mermelada para ellos. Ahora mis hijos y nietos hacen lo mismo para ayudarme ”, dijo Rhonda.

Ella espera que la gente pregunte cómo están sus vecinos, amigos y familiares y les pregunte si necesitan algo.

haga clic aquí para obtener más información sobre Blessing Warriors y cómo puedes ayudar.

Michelle Sutton

Una veterana en enfermería de 24 años, se le pidió a Michelle Sutton que fuera miembro del equipo que estableció la clínica COVID-19 en el Hospital de la Universidad de Virginia.

Cuando Michelle estaba en la escuela secundaria, a su madrastra le diagnosticaron cáncer. Participó en su cuidado, lo que la inspiró a convertirse en enfermera.

Antes de la pandemia de COVID-19, Michelle se desempeñó como gerente de enfermería en el Hospital de la Universidad de Virginia. Su trabajo consistió en administrar a otras enfermeras y trabajar con los proveedores del hospital.

"Realmente me encanta cuidar a las personas y la conexión que haces con ellas", dice Michelle. Marcar la diferencia en la vida de las personas es lo que la hace seguir adelante todos los días.

Durante la pandemia, una de las tareas más importantes de Michelle ha sido educarse a sí misma y a los proveedores con los que trabaja sobre cómo se presentan los síntomas de COVID-19 en un paciente. Ella comentó que gran parte de su miedo en torno al virus se ha aliviado después de diseñar estrategias a quién probar y cómo hacerlo.

“Espero que podamos educar sobre COVID-19 y los resultados. Ojalá la gente no viva con tanto miedo ”, dice Michelle.

Patrick Terry

Patrick Terry comenzó su nuevo cargo como Supervisor de Gestión de Materiales para Bon Secours Memorial Regional Medical Center el 6 de diciembre de 2019. Desde entonces, ha ido a toda máquina.

“El trabajo de mi equipo es asegurarse de que todos los socios tengan los elementos necesarios para protegerse a sí mismos ya sus pacientes”, dice Patrick. "Les damos toda la vestimenta adecuada, incluidas máscaras, guantes y cualquier otra cosa que necesiten".

Aunque no se han quedado sin EPP, dice que ha sido difícil mantener suficientes suministros. Se han realizado muchas investigaciones para garantizar que no se agoten.

“Ha sido duro”, dice. “Me mantengo motivado sabiendo que ayudamos a los que están en primera línea a hacer su trabajo. Una casa no es nada sin los cimientos. Ponemos esa base para que las cosas fluyan como lo hacen. No somos nada sin los médicos y las enfermeras ".

Patrick dice que lo más importante es no darse por vencido. “Quiero ser un ejemplo para los hermanos y hermanas menores de que 'si Patrick puede hacerlo, yo puedo hacerlo'”, dice.

Para obtener más información sobre Bon Secours Memorial Medical Center, haga clic aquí.

Martha Trujillo

Durante más de 20 años, Martha Trujillo ha continuado sirviendo a la comunidad Charlottesville organizando ferias de salud, traduciendo donde sea que se necesite, brindando un servicio gratuito de preparación de impuestos y conectando a las personas de la comunidad latina con los recursos.

“Me encanta ayudar a la gente”, dice Martha. Su impulso para ser un activo para la comunidad Charlottesville comenzó cuando su hija se enfermó gravemente y fue hospitalizada. Le abrió los ojos a los desafíos que enfrentan los hablantes no nativos de inglés.

Actualmente, Martha se desempeña como especialista en participación comunitaria para Habitat for Humanity of Greater Charlottesville en el vecindario de Southwood. Su objetivo es escuchar a las personas con las que trabaja, para que pueda apreciar mejor sus valores y perspectivas.

Durante la pandemia, ha pasado gran parte de su tiempo ayudando a las personas de su comunidad a solicitar el desempleo y presentar sus declaraciones de impuestos, incluida una mujer que fue hospitalizada por COVID-19.

“A la gente no le gusta pedir ayuda, pero quiero que sepan que está bien”, dice Martha. Sus momentos de mayor orgullo son cuando le da a alguien la confianza y el conocimiento para lograr algo de forma independiente.

Para obtener información sobre Habitat Humanity of Greater Charlottesville, visite su sitio web aquí .

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