Héroes de la ciudad natal 2019

Héroes de la ciudad natal

Durante más de 100 años, nuestros abogados y personal se han inspirado en aquellos en la comunidad que hacen de Virginia un gran lugar para vivir y trabajar. Es por eso que cada año, compartimos las historias de los héroes de la ciudad natal que generan un cambio positivo en nuestra comunidad o en la vida de los demás.

Una comunidad es mucho más que un grupo de personas: es el espíritu que creamos cuando trabajamos junto con nuestros vecinos para ayudarnos unos a otros. En todas partes de Virginia hay personas que se sienten impulsadas a ofrecerse como voluntarias, motivar, crear y donar a sus lugares de origen. A estas personas especiales las llamamos Héroes de la ciudad natal.

“Encontramos nuestras vidas en gastarlas al servicio de los demás”.
-George Allen Sr., fundador de Allen Law Firm.

Para celebrar nuestro 100 aniversario en 2010, Allen & Allen reconoció a los miembros destacados de las comunidades a las que servimos, que encarnan y demuestran los ideales de servicio y acción sobre los que se fundó nuestra firma. Honrar a estos ciudadanos dedicados fue tan gratificante y edificante tanto para nuestra empresa como para la comunidad que se convirtió en un evento anual. 2019 marca nuestro décimo aniversario del programa Hometown Heroes.

Después de una cuidadosa consideración, estos 15 nominados fueron elegidos para ser los Héroes de la ciudad natal de Allen & Allen de 2019 debido a su incansable compromiso de ayudar a los demás.

Nuestros héroes

María Birkholz

Después de trabajar en refugios de animales desde los 20 años, Mary Birkholz estaba desconsolada al ver la cantidad de mascotas sacrificadas cada año. Por eso, en 1987, Mary fundó Caring for Creatures, un santuario de rescate sin fines de lucro y un refugio donde no se matan perros y gatos.

“Mi objetivo es tener un santuario donde todos los animales estén protegidos y sus heridas mentales, físicas y emocionales puedan sanar”, dice Mary.

Caring for Creatures, ubicado en 352 Sanctuary Lane en Palmyra, cuenta con un ambiente espacioso y aislado, lo que les brinda a las mascotas la posibilidad de deambular hasta encontrar su hogar para siempre.

“Pensé que si los animales tuvieran un poco más de tiempo encontrarían un hogar”, dice Mary.  En Caring for Creatures, si no se coloca una mascota en un hogar, el refugio brindará cuidado y compañía de manera indefinida.

La organización rescata animales de refugios de alta matanza y actualmente está cuidando a unos 200. Mary, junto con su personal de 15, dedica tiempo a conocer a los animales para rehabilitarlos con la esperanza de emparejarlos con un hogar apropiado.

“Es una gran recompensa ver a los animales venir a nosotros en una condición terrible y luego verlos recuperarse para convertirse en un compañero de familia”, dice ella. “Los ves completar el círculo. Es por eso que hacemos esto: muchos de los que fueron desechados eventualmente se convierten en compañeros increíbles ".

Compuesto por un equipo de voluntarios y médicos que están trabajando para obtener su licencia veterinaria, Caring for Creatures ha estado en funcionamiento durante más de 30 años. A diferencia de algunos refugios, Caring for Creatures ofrece fa

Tiene la capacidad de llevar un animal a casa para una fiesta de pijamas o de acoger a un animal durante un breve período de tiempo antes de la adopción.

Caring for Creatures también se involucra en la comunidad, promoviendo programas como esterilización y castración para ayudar a reducir la cantidad de animales que ingresan a las instalaciones de cuidado.

Mary cree que cuando ayudas a los animales, también ayudas a las personas.

“Estos no son solo perros o gatos, tienen sentimientos. Sienten dolor, felicidad y tristeza al igual que nosotros. Siento que los animales están aquí para ayudar a los humanos y para enseñarnos, y animo a otros a ver a los animales desde una perspectiva diferente ”, dice.

Además de las oportunidades de voluntariado, el refugio también busca donaciones.  Para obtener más información sobre cómo criar o adoptar un animal, o para ser voluntario o hacer una donación a Caring for Creatures, haga clic aquí.

Gail Crawford

Gail Crawford cree que la forma más fácil de empoderar a los miembros desatendidos de la comunidad es a través de la educación. Por eso, al considerar su legado, Gail decidió iniciar una organización sin fines de lucro que ofrece servicios de tutoría a quienes necesitan apoyo.

“Pensé, antes de dejar este planeta, quiero hacer una diferencia”, dice Gail.

En su tiempo libre de trabajar como consultora técnica senior en Bank of America, Gail fundó MAD4YU, o Making a Difference for You. El servicio de tutoría gratuita uno a uno busca fortalecer la comunidad del Gran Richmond proporcionando conocimientos informáticos y habilidades de estudio a jóvenes, adultos y personas de la tercera edad desatendidos.

“Apoyamos a los jóvenes y las personas mayores porque siento que esos grupos son los que más lo necesitan”, dice Gail. El objetivo de MAD4YU es aumentar la independencia y la preparación para el trabajo, al tiempo que reduce las tasas de deserción escolar y la falta de vivienda.

“Es hermoso ver el éxito del programa”, dice Gail. "Los niños están mejorando en la escuela y a los padres les encanta".

Actualmente, MAD4YU tiene casi 60 estudiantes en su lista y ha ayudado a más de 300 en los últimos cinco años. Además de la tutoría, la organización también ofrece servicios gratuitos como ayuda con las tareas escolares, preparación para el GED, capacitación en informática y redacción de currículums en su oficina ubicada en 827 East Parham Road en Richmond.

Gail agradece a sus voluntarios, compuestos por estudiantes de secundaria y universitarios y adultos que trabajan, por el éxito del programa.

“Uno de los resultados más gratificantes es ver a los voluntarios trabajando con los estudiantes y las personas mayores. Saber que ellos sienten lo mismo que yo sobre ayudar a los demás me da la inspiración que necesito para continuar ”, dice Gail.

Cuando se le preguntó cómo se siente al ser nominada como Héroe de la ciudad natal de Allen & Allen 2019, Gail reconoce la importancia de la organización sin fines de lucro.

“Aunque no hago esto para que me reconozcan, creo que ser nombrada Héroe de la ciudad natal es algo grandioso, especialmente si ayuda a correr la voz sobre MAD4YU”, dice ella.

Haga clic aquí para obtener más información sobre los servicios que se ofrecen en el Centro de recursos de enriquecimiento comunitario de Making a Difference for You, o para encontrar formas de participar. 

Annie Dodd

Cuando Annie Dodd renunció a su trabajo como terapeuta ocupacional para ayudar a sus padres ancianos en su momento de necesidad, pronto descubrió un camino para ayudar a los demás también.

“Después de que mi madre falleció, me quedé con gran parte de su equipo médico”, dice Annie. “No pudimos encontrar ningún lugar que aceptara lo que teníamos. Luego llamé a los trabajadores sociales para deshacerme del equipo y, de repente, recibí un montón de llamadas ".

La misión de Annie quedó clara. Comenzando en su estacionamiento techado y luego trabajando en una pequeña unidad de almacenamiento, Annie y su esposo comenzaron a recolectar artículos médicos usados para donarlos a las personas necesitadas.

La operación se conocería más tarde como All Blessings Flow, una organización sin fines de lucro que recicla equipos médicos y de movilidad, y luego redistribuye esos artículos a las personas en Charlottesville, Albemarle y los condados circundantes.

“Hay muchas personas que tienen una gran necesidad de estas mismas cosas. Pero por muchas razones tienen acceso limitado a ellos, ya sea por problemas relacionados con el seguro, dificultades financieras o simplemente por falta de recursos ”, dice Annie. 

All Blessings Flow se expandió por segunda vez en diciembre, cuando, con la ayuda de una subvención, adquirieron el espacio necesario para hacer avanzar su misión.

Su nueva ubicación en 2335 Seminole Lane en Charlottesville está equipada con una fuente de agua para limpiar adecuadamente el equipo, así como una gran área de reparación para que Annie y su equipo de 33 voluntarios puedan asegurarse de que los artículos funcionen correctamente antes de la redistribución.

Hoy, All Blessings Flow distribuye más de 500 artículos por mes a personas con discapacidades. Han ayudado a más de 3,500 personas y han ahorrado más de 155,000 libras de equipos de los vertederos.

“Nos sentimos guiados a hacer esto”, dice Annie. “Hay tanta gente en extrema necesidad. Necesitamos hacer

 algo al respecto, y así es como fluyen todas las bendiciones ".

La organización acepta donaciones de equipos pequeños como bastones y muletas, guantes y suministros para el cuidado de heridas sin abrir, calzoncillos y protectores de cama para adultos, para dejarlos en cualquier farmacia Kroger en Charlottesville. Los equipos más grandes, como andadores, sillas de ruedas y camas de hospital eléctricas, se pueden dejar en su ubicación. Para obtener una lista completa de los equipos aceptados, visite allblessingsflow.org.

 

"Todo el mundo puede ser un héroe", dice Annie. "Ya sea que estén dando equipo o su tiempo, todos pueden ser una bendición para los demás".

Para obtener más información sobre la historia de Annie, para donar equipo o para descubrir formas en las que puede convertirse en voluntario, visite AllBlessingsFlow.org.

Rick Ecker

Después de servir durante más de dos décadas en el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, Rick Ecker fundó el programa Veterans on Track, una organización sin fines de lucro para ayudar a los veteranos y socorristas a transformar sus vidas transformando sus hogares.

“Me enteré de que estas personas estaban siendo colocadas en viviendas sin nada. Les dieron las llaves de un lugar con cuatro paredes sin las comodidades básicas de un hogar ”, dice Rick. "Quería cambiar eso".

Aunque comenzó la fundación en 2013, Rick no amuebló su primera casa hasta tres años después con la ayuda de su esposa e hija. Desde entonces,  Veterans on Track ha despegado, amueblando unas 350 casas en ciudades que van desde Baltimore hasta Virginia Beach.

Si bien es difícil obtener un recuento preciso debido a la naturaleza transitoria de la falta de vivienda, estimaciones recientes de los Departamentos de Vivienda y Desarrollo Urbano y Asuntos de Veteranos sitúan la cantidad de veteranos sin hogar en 37,900. Si bien es marcado, el número representa una disminución del 5 por ciento desde enero de 2017 hasta enero de 2018.

“Gracias a nuestros esfuerzos, el 98 por ciento de nuestros veterinarios permanecen en sus hogares y no vuelven a las calles”, dice Rick.

Formado únicamente por voluntarios y donaciones de la comunidad, Rick espera algún día expandir el programa a múltiples ciudades en todo el país para desarrollar una red de donaciones de artículos para el hogar enfocada a nivel nacional.

“Nadie puede entender lo que hacemos a menos que vayas con nosotros en una misión y veas el cambio en esa persona cuando comenzamos a descargar y hacer de una casa vacía un hogar. Han sufrido pérdidas en su vida y, a nuestra manera, podemos devolverles algo ”, dice Rick.

“Recaudamos donaciones en todas las comunidades y evitamos que los muebles vayan a los vertederos. Tenemos que recolectar, almacenar y redistribuir las donaciones según la necesidad y las referencias ”, dice Rick, cuyo almacén está ubicado en South Stafford.

Debido al reciente apoyo abrumador de donaciones que llenan el almacén actual, la organización está buscando donaciones monetarias. Haga clic aquí para donar, ser voluntario u obtener más información sobre la Fundación Veterans on Track.

Shonda Harris-Muhammed

Shonda Harris-Muhammed ha tenido una pasión por ayudar a los niños desde que tiene uso de razón. Educadora durante 27 años, Shonda cree en iniciar a los estudiantes con el pie derecho.

Armado con esa creencia y solo $25, Shonda fundó Northside Coalition for Children en 2009. La organización proporciona útiles escolares gratuitos a cualquier niño que asista a la escuela pública. 

“La gente no piensa en los recursos necesarios que un niño necesita para tener éxito en la escuela más allá de lo obvio: zapatos y ropa. Necesitan suministros para tener éxito durante todo el año ”, dice Shonda.

Antes del comienzo de cada año escolar, Shonda, junto con un grupo de voluntarios, reparte mochilas a los niños de toda la ciudad de Richmond. Hasta la fecha, la organización ha proporcionado útiles escolares gratuitos a más de 10.000 estudiantes. 

Shonda continúa la labor de divulgación durante el año escolar cuando dona suministros a diferentes organizaciones, como Ministerios de Mujeres en iglesias locales, así como hermandades, fraternidades y escuelas locales. 

Sin embargo, el evento más grande de Shonda es el Rally de regreso a clases, que se realiza anualmente en agosto. En el Rally de Regreso a la Escuela, los estudiantes pueden recibir un examen de la vista gratis, kits dentales, cortes de cabello, ropa y una mochila llena de útiles escolares.

“Podemos unirnos para decir dos cosas: buenos días y que tengan un gran año escolar, ya que les damos útiles escolares gratis para que no tengan que preocuparse por eso el primer día”, dice Shonda sobre el evento, que se celebrará este año el sábado 10 de agosto de 2019.

Northside Coalition for Children también brinda servicios gratuitos a los maestros, entregándoles bolígrafos, impresoras, sujetapapeles, carpetas de archivos y más.

"Los maestros gastan hasta $3,300 al año en suministros para sus aulas", dice Shonda, "y queremos aliviar algo de esa carga".

Fundada en el valor del liderazgo de servicio, la organización ha existido durante 11 años con Shonda en el corazón de la operación.

"No soy yo; se trata de los servicios que brindamos. Nunca pienso en quién está mirando o escuchando, solo sirvo. Sé que hay una necesidad y me aseguro de que se satisfaga. Amo lo que hago ”, dice Shonda. 

haga clic aquí para donar, ser voluntario o aprender más sobre Northside Coalition for Children.

Lynne Hughes

A menudo, la tragedia puede llevar a un mayor sentido de propósito, como fue el caso de Lynne Hughes. Cuando perdió a sus padres a una edad temprana, descubrió que había pocos recursos para los niños en duelo en la comunidad.

“La gente ve el dolor de un niño y se ve diferente al dolor de un adulto. Los niños necesitan una voz y un lugar adonde puedan ir que les permita volver a ser niños, en lugar de adultos antes de tiempo ”, dice Lynne.

Nacida del deseo de ayudar a los niños a aprender formas saludables de procesar el dolor, Lynne fundó Comfort Zone Camp en 1998. La organización sin fines de lucro ayuda a los niños de 7 a 17 años que han experimentado la pérdida de un padre, hermano o cuidador a asistir al campamento en ningún momento. costo.

“Puedo ver a los niños florecer, crecer y sanar frente a mis ojos”, dice Lynne. "Poner una sonrisa en su rostro y verlos volver a ser un niño, sabes que lo que está sucediendo es más grande que tú".

Comfort Zone permite a los niños que experimentan el duelo darse cuenta plenamente de su capacidad para sanar, crecer y llevar una vida más plena. Comfort Zone ha visto campistas de casi todos los 50 estados, así como de Canadá y el Reino Unido.

“La necesidad es tan grande que actualmente tenemos niños en lista de espera”, dice Lynne.

Con base en Richmond, Comfort Zone organiza campamentos de fin de semana en todo EE.UU.

Los consejeros autorizados y los terapeutas del duelo facilitan los grupos de apoyo del Círculo de curación basados en la edad, y las enfermeras registradas administran los medicamentos y sirven como guardianes en el lugar durante todo el fin de semana.

Para ayudar a su programación, Comfort Zone recluta alrededor de 85 voluntarios para cada programa de campamento de fin de semana. Los adultos de 18 años o más sirven como Big Buddies, que se emparejan uno a uno con un campista, y los adolescentes de 15 a 18 años sirven como Consejeros Junior.

“Nunca soñé que los niños querrían regresar para ayudar como consejeros, pero ahora mismo, un niño que estaba en el primer campamento regresó para ayudar. Desde entonces, ha pasado a ser Consejero Junior y luego a Big Buddy. Ahora está en la Junta Directiva ”, dice Lynne.

Agrega que a lo largo de los años ha visto a más de 25 ex campistas voluntarios de alguna manera.

La organización sin fines de lucro organiza campamentos de fin de semana durante todo el mes, así como eventos de recaudación de fondos. Su próximo 2019 Virginia Grief Relief 5K se llevará a cabo en Scotts Addition el sábado 21 de septiembre.

Para obtener más información sobre Comfort Zone Camp, o para hacer una donación, ser voluntario, recomendar a una familia u organizar un evento de recaudación de fondos, haga clic aquí.

Gail Hyder Wiley

El interés de Gail Hyder Wiley por la política comenzó cuando su hijo comenzó a tomar clases con un profesor de renombre en la Universidad de Virginia. ThEl tema la llevó a comenzar a trabajar como voluntaria y finalmente a comenzar su organización sin fines de lucro. 

“En 2008, me involucré en campañas como voluntaria y tuve la tarea de ayudar a las personas que tenían problemas para llegar a las urnas”, dice Gail.

A través de la asignación, se dio cuenta de que segmentos de la comunidad estaban marginados del ejercicio de uno de sus derechos democráticos debido a las dificultades para acceder al transporte.

Fue entonces cuando Gail y un compañero voluntario de la campaña comenzaron Charlottesville Albemarle Rides to Vote (CAR2Vote), un grupo de voluntarios que une a aquellos que necesitan transporte a las urnas con conductores voluntarios no partidistas.

“Me he dado cuenta de que hay mucha privación del derecho a voto debido a las dificultades de transporte. Puede que haya media cuadra hasta una parada de autobús, pero si tienes necesidades médicas, es difícil ”, dice Gail.

Desde 2012, CAR2Vote ha proporcionado viajes en todas las elecciones, incluidas las primarias. Gail estima que el programa ha ayudado a que entre 500 y 600 personas lleguen a las urnas.

“Creo que cada elección nos da a todos la oportunidad de ser más una comunidad”, dice Gail. “Aproveche el día de las elecciones para acercarse a su vecino, que tal vez no sea tan móvil, y asegurarse de que lo lleve a las urnas. Pasamos por alto a personas con necesidades diferentes a las nuestras ".

Aunque CAR2Vote ayuda principalmente a las personas mayores o con problemas de movilidad a llegar a las urnas, el programa también ha ayudado a los estudiantes universitarios.

“Dirigíamos transporte para ellos y eso les gustó mucho a los estudiantes”, dice Gail. "Se convirtió en una coalición con el consejo estudiantil, donde solicitaron a la universidad que consiguiera su propio servicio de transporte".

Desde entonces, algunos de esos estudiantes han comenzado a pagar. "Incluso tengo estudiantes universitarios que son conductores". ella dice. “Los jubilados están ayudando a los estudiantes y los estudiantes están ayudando a las personas con capacidades diferentes. Es genial ver cómo sucede ".

Los conductores voluntarios con CAR2Vote brindan viajes con un objetivo en mente: ayudar a las personas a ejercer su derecho democrático al voto, independientemente del partido.

“Las personas se sienten como ciudadanos conectados cuando están en los lugares de votación”, dice Gail.

Haga clic aquí para ser voluntario, obtener más información o acceder a un transporte seguro y no partidista durante las próximas elecciones.

Jeff Katz

Algunos pueden saber Jeff  Katz como la personalidad de la radio que comparte los últimos titulares en Newsradio 1140 WRVA en Richmond. Sin embargo, es lo que Jeff hace fuera del reloj lo que lo convierte en un 2019. Héroe de la ciudad natal de Allen & Allen.

“Realmente no se trata de mí”, dice Jeff sobre su trabajo en la comunidad. "Se trata de otras personas que tienen desafíos o dificultades, o que arriesgan sus vidas todos los días".

Si Jeff está haciendo entregas sorpresa de café y donas a los alguaciles para Café de Katz con policías, o apoyando a los oficiales de campo del FBI como presidente de la Asociación de Antiguos Alumnos de la Academia de Ciudadanos del FBI en Richmond, siempre está buscando formas de servir a quienes sirven a los demás, una decisión que tomó hace 16 años.

“Cuando nació mi hija, que tiene discapacidades graves, me quedó claro que la vida se trataba de ayudar a los demás y retribuir”, dice Jeff. “Tiene 16 años, pero su desarrollo ronda los 18 meses. No habla ni camina, pero es una chica inspiradora. Ella es como ver la cara del bien ”.

Gracias a su hija, Jeff también ha dedicado gran parte de su tiempo libre a formar parte de la Junta Directiva de Friendship Circle, una organización sin fines de lucro que ofrece actividades mensuales para familias, niños y adolescentes con discapacidades.

“Trabajamos en equipo para personas discapacitadas con niños en desarrollo para que puedan entablar amistad con alguien a quien normalmente no conocerían”, dice.

La organización sin fines de lucro también organiza actividades para crear experiencias sociales significativas en toda la comunidad. El primer maratón de bolos del Círculo de la Amistad, que fue organizado por Jeff, recaudó más de $30,000.

"Estoy aquí por un corto período de tiempo", dice, "y me gustaría mejorar la vida de otras personas".

A lo largo de su viaje para servir a los demás, Jeff ha experimentado muchos hitos. A principios de mayo, recibió el Premio de Líderes Comunitarios del Director del FBI, un reconocimiento nacional por su liderazgo y participación en la comunidad. Este agosto, celebrará el 3rd aniversario del Viernes Azul, que comenzó como presidente de la Asociación de Antiguos Alumnos de la Academia de Ciudadanos del FBI para honrar a un oficial de la ley que ha ido más allá. Blue Friday ha reconocido a unos 40 oficiales merecedores desde sus inicios.

“El tiempo libre de la gente está sobrevalorado”, dice. “Tómese un tiempo y venga a jugar boliche para apoyar a Friendship Circle, o agradecer a un oficial de la ley; comprar un café o un sándwich para alguien que de otra manera no podría tener uno ".

Para obtener más información sobre Jeff y las organizaciones con las que está involucrado, visite los siguientes enlaces.

Kelly Lane

Kelly Lane se ha ofrecido como voluntaria en la Federación General de Clubes de Mujeres (GFWC) durante 25 años. Cuando comenzó su mandato de tres años como presidenta en 2018, se le encomendó la tarea de seleccionar un tema para su administración.

"Aprendí eso Virginia ocupa el puesto número 6 en tráfico de personasy supe que quería hacer algo al respecto ”, dice Kelly. El resultado es "'Intensifique' para detener la trata de personas".

Un informe de 2018 publicado por el Instituto de Trata de Personas declara que, de 783 casos de trata de personas criminales y civiles activos en el sistema judicial federal, 33 están en Virginia, los 6th estado más alto en casos de trata de personas en los expedientes judiciales federales. Es probable que el problema se vea agravado por el sistema de carreteras, que permite un fácil transporte de las víctimas.

Kelly quería utilizar el poder de la GFWC, una federación de más de 3.000 clubes de mujeres en todo el país dedicada al voluntariado, y su plataforma como presidenta del capítulo de Virginia para combatir el problema. Como tal, Kelly asignó a todos los miembros de Virginia la tarea de ayudar a crear conciencia y recaudar fondos para combatir el problema de la trata de personas. 

Su primer paso fue asociarse con la Iniciativa de Justicia Richmond (RJI), una organización sin fines de lucro que busca eliminar la trata de personas a través de su Proyecto de prevención, que educa a los jóvenes sobre cómo los traficantes atraen a las víctimas y también brinda desarrollo de carácter y liderazgo.

“Como parte de la asociación, las mujeres de los clubes de Virginia realizan actividades de divulgación en las escuelas locales para llevar el Proyecto de Prevención a esa área. También hacemos alcance con grupos de jóvenes e iglesias ”, dice ella.

Escuelas, así como para apoyar la programación actual en el sistema escolar del condado de Henrico. El Proyecto de Prevención proporciona el plan de estudios y las escuelas implementan ese plan de estudios en su carga de cursos actual.

Si bien se puede hacer mucho para combatir la trata de personas, Kelly enfatiza que la conciencia puede desempeñar el papel más importante en la prevención. Los jóvenes pueden ser secuestrados y forzados a traficar con personas, pero a menudo son coaccionados lentamente.

A lo largo de su tiempo en GFWC, Kelly ha ocupado innumerables puestos a nivel nacional, regional, estatal, distrital y local, trabajando en causas que van desde la falta de vivienda hasta la concienciación sobre la parálisis cerebral, que afecta la capacidad de una persona para moverse y mantener el equilibrio y la postura. Sus compañeros la describen como una “voluntaria incansable de por vida comprometida con mejorar su comunidad local, nacional y mundial a través de proyectos y programas prácticos y significativos”.

Cuando se le preguntó cómo se siente al ser nombrada Héroe de la ciudad natal de Allen & Allen 2019, Kelly reflexiona nuevamente sobre el objetivo final.

“Creo que es genial, porque creo en la misión de vivir el espíritu voluntario. Espero que la gente aprenda sobre la Federación General de Clubes de Mujeres y cómo pueden participar. El mundo necesita más voluntariado ”, dice.

Haga clic aquí para obtener más información sobre la GWFC y cómo donar su tiempo o fondos a la causa.

Joe y Celeste Logan

Con una familia de seis, Joe y Celeste Logan están muy ocupados. A pesar de sus vidas ocupadas trabajando en educación, la pareja sirve como padres adoptivos terapéuticos, habiendo criado a 12 niños en los últimos 11 años.

“Solo nos ocupamos de asegurarnos de que se cuide a los jóvenes”, dice Joe.

Como padres de acogida terapéuticos, los Logan han sido capacitados para acoger a jóvenes con problemas mentales, emocionales o de comportamiento, cuyas necesidades físicas y emocionales requieren más atención que la que puede acomodar un entorno de acogida tradicional. 

“Vemos las condiciones de nuestra comunidad y creemos que tenemos cierto poder para superar esas condiciones”, dice Joe.

Una forma en que los Logan quieren fortalecer la comunidad es dándoles a los niños un sentido de pertenencia, un sentimiento que se completó hace tres años cuando la pareja decidió adoptar un niño de acogida.

Además de tener tres hijos propios, Joseph, Joelle y Jolie, la pareja adoptó a Jahem Emmanuel Logan en 2016. Antes de unirse a la familia, Jahem había pasado la mayor parte de su vida por 27 cirugías para corregir una variedad de afecciones. dentro y fuera del hospital. El habla de Jahem también es difícil de entender para los demás, por lo que a menudo usa una computadora parlante.

Trabajando día y noche con Jahem, los Logan lo ayudaron a comprender que no estaba definido por sus necesidades médicas. Admiten que no siempre ha sido fácil, pero que siempre ha sido satisfactorio.

“Da miedo adoptar niños con necesidades especiales cuando ya eres una familia con dos padres que trabajan y no estás seguro de poder manejar lo que se requiere. Pero queremos que la gente sepa que es posible ”, dice Celeste.

Y las posibilidades parecen infinitas para los padres adoptivos veteranos, que ahora están en el proceso de adoptar dos niños más con necesidades especiales que han estado viviendo con ellos durante tres años.

“Todos los niños necesitan un entorno estable. Nuestro pensamiento es que si tiene espacio, abra su hogar y su corazón y trabaje para presentar a ese niño en su familia ”, dice Celeste. Y ella debería saberlo.

“Mis padres fueron padres adoptivos”, dice ella. “Ellos acogieron a 24 niños en 23 años”.

Para obtener más información sobre la historia de Joe y Celeste, visite http://lfsva.org/patient-to-little-boy/

Jocelyn Marencik

La pasión de Jocelyn Marencik por la informática y el servicio comunitario la llevó por el camino del voluntariado.

Cuando la recién graduada del Centro de Tecnología de la Información en la Escuela Secundaria Deep Run se enteró de la falta de computadoras en las aulas, particularmente en las del centro de la ciudad, decidió usar sus habilidades para marcar la diferencia.

El resultado es Got Tec, un acrónimo de Gifts of Technology for Teachers, Education and Children. Got Tec se lanzó en 2016 cuando Jocelyn donó dos Chromebooks a los maestros de la escuela primaria JL Francis en el sur de Richmond.

Desde entonces, Got Tec ha crecido para donar más de $42,000 en tecnología a las aulas, principalmente en los grados 3 a 5. Jocelyn también utiliza donaciones de equipos y financiamiento colectivo.

“Hablo con maestros y directores y hago sorteos en Facebook”, dice. “También visito donorschoose.org, donde los maestros publican lo que necesitan para su salón de clases. Si alguien quiere un Chromebook, lo sorprenderé con él ".

Además de la tecnología, Jocelyn dona su tiempo a través de los días de "Aprender a programar" en las escuelas locales.

“Los días para aprender a codificar suelen ser por las tardes cuando los niños están en la escuela. Vengo a enseñarles un proyecto de animación. Pasaré por un tutorial de codificación y un tutorial gráfico ”, dice.

Los niños a los que ayuda son su inspiración. “Verlos emocionarse es lo mejor. Una escuela inició un club de codificación después de un día de aprendizaje de codificación. Eso fue realmente emocionante ”, dice ella.

En el otoño, Jocelyn planea asistir a la Universidad de Carolina del Norte en Greensboro y obtener un título en Ciencias de la Computación y Nuevos Medios y Diseño. Aunque está comenzando un nuevo capítulo, no planea pasar la página en Got Tec en el corto plazo.

“Planeo replicar esta misión en Greensboro mientras la continúo en Richmond con la ayuda de estudiantes más jóvenes”, dice ella. "Espero que mi selección como Héroe de la ciudad natal de Allen & Allen de 2019 me ayude a encontrar más tipos de tecnología para donar, oportunidades para llevar más días de aprendizaje a codificar a las escuelas y continuar aumentando el impacto".

Para obtener más información sobre Got Tec, visite su Facebook o Gorjeo páginas. Para aprender formas de donar al programa, haga clic aquí.

 

Chuck Pugh

Al igual que su padre y su primo, Chuck Pugh se convirtió en bombero porque tiene un compromiso profundamente arraigado con el servicio. Comenzando en el condado de Albemarle en 1974, ha pasado su tiempo libre como voluntario como bombero durante casi 45 años.

“Retribuir a la comunidad es la forma en que me criaron. Mis padres trabajaron duro y me gusta pensar que yo hago lo mismo ”, dice Chuck.

Es por eso que en 2012, después de retirarse de su trabajo de tiempo completo en Administración de Instalaciones en la Universidad de Virginia, Chuck decidió dedicar todo su tiempo al servicio. Ahora se ofrece como voluntario como Subdirector y Oficial de Capacitación en la Compañía de Bomberos Voluntarios de North Garden, donde capacita a nuevos miembros.

“El grupo de personas que tenemos ahora es asombroso”, dice Chuck. "La forma en que se unen y trabajan juntos para proteger a la comunidad es asombrosa".

Chuck también usa su plataforma para educar a los jóvenes sobre la importancia del servicio. A través de programas como Bright Stars, que brinda experiencias integrales de aprendizaje en la primera infancia para estudiantes con factores de riesgo que pueden impedir el éxito académico, Chuck espera enfatizar la importancia del voluntariado.

“Mostramos a los estudiantes diferentes vehículos y les enseñamos sobre el motor y sus usos. También les mostramos a los estudiantes cómo se ve un bombero con equipo y dejamos que cada niño experimente lo que se siente al fluir el agua ”, dice.

North Garden Volunteer Fire Company tiene tantos eventos con las escuelas como sea posible porque, según Chuck, "las escuelas son el mejor lugar del mundo para llamar la atención de los niños".

“Con suerte, en algún momento del camino dejaremos una impresión en alguien que decida hacer de la lucha contra incendios su carrera”, dice.

Del mismo modo, Chuck está constantemente educando a otros sobre lo que se necesita para ser bombero y anima a los miembros de la comunidad a que den de su tiempo, sin importar la causa.

“Todavía hay tiempo en la apretada agenda de hoy para ser voluntario en alguna parte. No tienes que ser bombero, pero ofrecerte como voluntario en algún lugar donde puedas marcar la diferencia. Ya sea una escuela, una liga pequeña o una estación de bomberos, hay lugares para todos ”, dice Chuck.

La Compañía de Bomberos Voluntarios de North Garden acepta solicitudes de membresía los martes a las 7 pm en la estación ubicada en 4907 Plank Road en North Garden. Para obtener más información sobre el voluntariado o para donar, visite la Compañía de Bomberos Voluntarios de North Garden sitio web.

Dra. Sarah Scarbrough

Cuando la Dra. Sarah Scarbrough comenzó a obtener su maestría en Justicia Penal y Políticas Públicas, no tenía la misma mentalidad que tiene hoy.

"Tenía una visión más estrecha de la justicia penal", dice Sarah. "Pero a través de toda mi investigación para mi doctorado y conocer a los humanos tras las rejas, eso es lo que me inspiró".

Sarah comenzó su carrera como directora de programas del Centro de Justicia de la Ciudad Richmond en 2013. Durante sus cuatro años allí, se enfrentó continuamente al mismo problema: los obstáculos aparentemente insuperables que enfrentan los que salen de la cárcel en Richmond.

Esos obstáculos incluían cosas como el acceso a teléfonos celulares o boletos de autobús, lo que dificulta la capacidad de las personas para solicitar empleo, así como el acceso a una vivienda segura y estable, lo que resulta en la falta de vivienda y la desesperación, y casi garantiza el ciclo continuo de adicción y encarcelamiento.

Inspirada para crear cambios y reducir los estigmas y estereotipos negativos, Sarah abrió una casa de recuperación para hombres en Richmond. La casa REAL, que significa Recuperación de estilos de vida adictivos cotidianos, proporciona un entorno estructurado y seguro para hasta nueve hombres.

“Aún así, sabíamos que la casa era solo el primer paso, ya que no estaba lo suficientemente cerca. Había muchos otros que necesitaban urgentemente ayuda ”, dice Sarah.

Como tal, en 2017 Sarah creó Centro Comunitario de la Vida REAL. La organización sin fines de lucro busca ayudar a las personas que se han visto afectadas por el encarcelamiento, la falta de vivienda o que luchan contra la adicción.

“El atributo único del Centro Comunitario es que brindamos a nuestros clientes un camino hacia la prosperidad, no solo la recuperación. Es la idea de recuperar algo más grande que lo perdido ”, dice Sarah.

El Centro Comunitario logra este objetivo al ayudar a los miembros a cultivar relaciones familiares más sólidas, obtener un empleo significativo y mejorar las habilidades de interacción personal, todo mientras se construye sobre una base de fe. Además, el centro brinda administración de casos, un programa para mujeres embarazadas, servicios de salud mental, preparación y colocación laboral, asistencia con el transporte, apoyo para trastornos por uso de sustancias, oportunidades educativas y más.

En su primer año, el edificio de 5,000 pies cuadrados ubicado en 406 East Main Street en Richmond atendió a 411 personas.

“Hemos visto nuestra parte justa de fracasos”, dice Sarah, “personas que simplemente no pudieron superar sus circunstancias. Pero también hemos tenido un gran éxito. Hemos visto milagros, gente que 'nunca lo lograría' y lo hace. Cuando ves que las familias se reúnen o que un padre se convierte en padre por primera vez, esa es la motivación para seguir adelante ".

Cuando se le pregunta por qué sigue siendo tan apasionada por la causa, Sarah en cambio plantea una pregunta: "Si podemos proporcionar una intervención para ayudar a los adultos a superar las adversidades, ¿pueden imaginarse el cambio generacional?"

Para conocer formas de involucrarse con REAL LIFE y sus programas, haga clic aquí.

 

Michael Tillem

El ciclo de la adicción es uno de los más difíciles de romper, pero Michael Tillem lo hizo.  Su viaje hacia la recuperación y la posterior organización sin fines de lucro es una inspiración para quienes aún luchan contra la enfermedad. 

“Quiero que los adictos sepan que hay una vida mejor para ellos”, dice. Es por eso que Michael fundó la Journey House Foundation, que ayuda a los adictos en recuperación y también brinda entrenamiento y apoyo a sus familias. 

Ubicada en 6401 Horsepen Road en Richmond, Journey House ofrece viviendas sobrias para hasta ocho personas, así como transporte, programas de recuperación entre pares y servicios de asesoramiento y atención médica.  Además, la organización sin fines de lucro ofrece mentores para ayudar a colocar a los miembros de Journey House en puestos de trabajo.

“Nuestro objetivo es enseñar a las personas a vivir un estilo de vida de recuperación y lograr una vida próspera”, dice Michael.

 Desde su fundación en 2017, la organización sin fines de lucro ha prestado servicios a más de 200 personas. En abril de este año, su fundador celebró otro hito: 17 años de limpieza.

“He estado donde están y conozco la salida de ese profundo y oscuro agujero”, dice Michael. "Solo quiero mostrarles la salida".

Michael, quien ha dirigido servicios de apoyo de recuperación y desintoxicación y casas de vida sobria durante más de 10 años, ha ayudado a innumerables personas a darse cuenta de su valor y a encontrar una recuperación exitosa. Su objetivo es ampliar la red de apoyo para reducir la reincidencia y la estigma de la adicción.

"Michael no solo es un padre, padrastro y esposo increíble ”, dice su esposa, Kimberly Tillem, "pero siempre está retribuyendo a nuestra comunidad, sin esperar nada a cambio ".

Michael cree que al estar al servicio de los demás y siempre hacer de la recuperación una prioridad, es posible una vida increíble impulsada por la fe.

Para obtener más información sobre las formas de participar o hacer una donación, visite el sitio web de Journey House Foundation en https://journeyhouserecovery.org/.

 

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