Problemas médicos: los síntomas de una lesión cerebral traumática: qué buscar

Durante décadas, la abogados de lesiones cerebrales en el bufete de abogados Allen & Allen hemos trabajado con clientes que han sufrido lesiones cerebrales causadas por la negligencia de otros. A menudo, estas lesiones son el resultado de caídas, como resultado de defectos del producto, de accidentes de automóvil, motocicleta o camión, o de una miríada de otras circunstancias. Cada año, aproximadamente 1,5 millones de estadounidenses sufren una lesión cerebral traumática (LCT) de algún grado. 1 Debido a que muchos de nuestros clientes han sufrido este tipo de lesiones, nuestros abogados están acostumbrados a ver las muchas y variadas causas y manifestaciones de una lesión cerebral traumática.

Por supuesto, no somos médicos y no diagnosticamos lesiones cerebrales. Sin embargo, tratamos de permanecer alerta a la posibilidad de que un cliente haya sufrido una lesión cerebral no reconocida además de lesiones más obvias como una pierna rota, un bazo lacerado o una distensión en el hombro y el cuello. Sorprendentemente, estas lesiones pueden ser difíciles de diagnosticar.

Los síntomas de una lesión cerebral traumática pueden variar desde efectos sutiles, fáciles de pasar por alto, hasta signos más obvios e imposibles de ignorar. Pacientes, e incluso proveedores de atención médica 2 - a menudo no reconocen los síntomas más sutiles de una lesión cerebral leve; a menudo asumen que estos síntomas son exagerados o están relacionados con otras condiciones médicas. A veces, incluso los miembros de la familia pueden notar un cambio en el comportamiento de un familiar o escuchar su descripción de quejas aparentemente aleatorias, pero concluyen que estos signos están asociados con problemas en el trabajo o simplemente con el "envejecimiento".

La verdad es que las lesiones cerebrales traumáticas pueden revelarse a través de una amplia variedad de síntomas físicos y psicológicos. 3A veces se necesita tecnología moderna, en forma de un dispositivo médico como una resonancia magnética o una tomografía computarizada, para identificar o documentar una lesión de este tipo. Sin embargo, lo más importante que deben hacer la persona lesionada y su familia es prestar atención a todos los síntomas y actuar de inmediato para buscar ayuda médica cuando sugieran una posible lesión cerebral.

Los signos y síntomas típicos de lesiones cerebrales traumáticas leves (como una conmoción cerebral) pueden incluir algunos de los siguientes:

  • Pérdida del conocimiento, generalmente durante un breve período en el momento de la lesión.
  • Dolores de cabeza
  • Mareos o pérdida del equilibrio
  • Incapacidad para concentrarse
  • Problemas de memoria
  • Amnesia para eventos que ocurren justo antes o después de una lesión.
  • Cambios de humor o comportamiento
  • Confusión
  • Visión borrosa, tinnitus (zumbido en los oídos) o mal sabor de boca

Es más fácil reconocer y diagnosticar a las personas que han sufrido lesiones cerebrales traumáticas de moderadas a graves porque muchas son hospitalizadas inmediatamente después de una lesión y se someten a pruebas exhaustivas. Además, es probable que sus síntomas sean más obvios; pueden incluir:

  • Ataques o convulsiones
  • Vómitos o náuseas continuos.
  • Dolores de cabeza persistentes
  • Combatividad y / o agitación
  • Pérdida de coordinación
  • Dificultad para hablar
  • Dilatación de una o ambas pupilas del ojo.
  • Profunda confusión
  • Debilidad o entumecimiento en brazos o piernas
  • Incapacidad para despertar del sueño.

Siempre tenga en cuenta que algunos signos de una lesión cerebral traumática grave aparecen gradualmente, semanas o meses después de una lesión inicial. Por ejemplo, una persona mayor puede caerse y golpearse la cabeza, pero es posible que los signos y síntomas de un hematoma subdural en desarrollo no sean evidentes durante muchas semanas. Cuando lo hacen, el paciente y / o su familia deben actuar rápidamente para obtener una atención médica adecuada que pueda salvar vidas.

Los niños pueden ser más difíciles de diagnosticar porque a menudo son demasiado pequeños para comunicarse de manera eficaz. Por esta razón, los padres deben buscar cambios en el comportamiento normal de un niño, como:

  • Patrones de sueño alterados
  • Deterioro del rendimiento académico en la escuela
  • Pérdida de interés en juguetes o actividades favoritos.
  • Comportamiento apático y mal humor inusual
  • Negativa a comer

Incluso una lesión cerebral leve puede tener efectos adversos en las actividades diarias, el empleo y el disfrute de la vida de una persona. Por esta razón, cuanto antes se haga un diagnóstico y comience el tratamiento, antes una persona con lesión cerebral podrá avanzar hacia la recuperación. 4


1 –Thurman D, Alverson C, Dunn K, Guerrero J, Sniezek J. Lesión cerebral traumática en los Estados Unidos: una perspectiva de salud pública. Journal of Head Trauma and Rehabilitation 1999; 14 (6): 602-15.

2 –Para ayudar a los proveedores de atención médica a diagnosticar estas lesiones, los Centros para el Control de Enfermedades han preparado información sobre lesiones cerebrales traumáticas leves; consulte “Atención: hechos para médicos sobre lesiones cerebrales traumáticas leves” en: http://www.cdc.gov/ncipc/pub-res/tbi_toolkit/physicians/mtbi/mtbi.pdf.

3 –Para obtener más información, consulte la información sobre "Lesión cerebral traumática" en el sitio web del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares de los Institutos Nacionales de Salud: https://www.ninds.nih.gov/Disorders/All-Disorders/Traumatic-Brain-Injury-Information-Page.

4 –Para obtener más información sobre las herramientas de diagnóstico, consulte la información en el sitio web de Mayo Clinic en: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/traumatic-brain-injury/symptoms-causes/syc-20378557.