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Selección del lugar adecuado para su caso de lesiones personales

Los clientes a menudo se preguntan cómo los abogados determinan el tribunal correcto para escuchar su caso cuando presentamos una demanda para recuperar daños por lesiones. Suponiendo que tanto el demandante como el demandado sean de Virginia, el caso debe presentarse en un tribunal estatal en lugar de federal. En Virginia, sin embargo, cada condado y ciudad independiente tiene su propio conjunto de tribunales. Con tantos foros potenciales, ¿cómo se sabe qué ciudad o condado elegir en un caso dado?

La respuesta se encuentra en los estatutos de "lugar" que han sido aprobados por la Asamblea General de Virginia. En la mayoría de los casos de lesiones personales, el demandante puede elegir el lugar para su caso entre ciertas categorías establecidas por la legislatura. Las categorías más comunes de “lugares permitidos” se establecen a continuación.

Primero, el demandante puede presentar en la ciudad o condado donde reside o trabaja el demandado. Según esta disposición, si el demandado es una entidad corporativa en lugar de una persona física, el lugar adecuado es donde se encuentra la oficina principal o el lugar principal de negocios de la entidad.[I]

En segundo lugar, el demandante puede presentar la demanda en la ciudad o condado donde el demandado haya designado lo que comúnmente se conoce como un “agente registrado”. Para que una corporación fuera del estado realice negocios en Virginia, debe designar a un agente registrado ubicado en Virginia para aceptar el proceso legal en su nombre, y la demanda puede presentarse en el foro donde se encuentra ese agente.[ii]

En tercer lugar, el demandante puede presentar la demanda en una ciudad o condado donde el demandado realiza una “actividad comercial sustancial”. Sin embargo, para que el demandante seleccione esta opción, debe existir un “nexo práctico” entre el foro y el caso que se presenta. Por ejemplo, los testigos u otra evidencia relevante para el caso deben estar ubicados dentro de esa ciudad o condado.[iii]

Cuarto, el demandante puede presentar en la ciudad o condado donde surgió la causa de la acción. Por ejemplo, en un caso de daños que surjan de una colisión de vehículos motorizados que ocurrió en el condado de Albemarle, la corte del condado de Albemarle siempre será un foro permitido.[iv]

Curiosamente, la ciudad o el condado en el que reside el demandante es un lugar permitido solo en circunstancias muy limitadas. Para que el demandante presente su demanda en el foro en el que vive, suponiendo que no haya otra conexión entre ese foro y el caso, todos los demandados deben ser desconocidos o no residentes de Virginia, o no debe haber otro foro disponible bajo los estatutos del recinto.[v]

También es importante tener en cuenta que, si bien el demandante tiene la capacidad de elegir el lugar en el que se presenta, ese derecho no es absoluto. Si el demandado cree que el demandante ha elegido un lugar que no está permitido por la ley, el demandado puede presentar una objeción y pedirle al tribunal que transfiera el caso a un foro diferente.[vi] Además, incluso si todas las partes están de acuerdo en que la elección de jurisdicción del demandante es permisible, el demandado aún puede solicitar al tribunal que transfiera el caso a un foro diferente si se presenta una buena causa, como una que evite inconvenientes sustanciales a las partes o testigos.[vii]

Los hechos de su caso significan que pueden surgir preguntas legales complicadas al seleccionar el lugar apropiado. Como cliente de Allen & Allen, no tendrá que lidiar con los detalles críticos de dónde se presentó su caso. Nuestros abogados tienen experiencia con las reglas de los tribunales de Virginia, y presentaremos su caso donde tendrá la máxima ventaja para recibir una compensación completa y justa por sus lesiones.

Sobre el Autor: David M. Irvine es un abogado litigante experimentado que enfoca su práctica en la ley de lesiones personales que trabaja en el Oficina de Allen & Allen en Charlottesville, Virginia. Ha manejado casos que involucran accidentes automovilísticos, lesiones catastróficas y muerte por negligencia y ha litigado casos en todo el Commonwealth en nombre de clientes que lo merecen. David ha publicado sobre temas relacionados con litigios en muerte injusta casos y procedimiento de juicio y habla regularmente sobre temas de litigio.


[i] Código de Virginia § 8.01-262(1).

[ii] Código de Virginia § 8.01-262(2).

[iii] Código de Virginia § 8.01-262(3).

[iv] Código de Virginia § 8.01-262(4).

[v] Código de Virginia § 8.01-262(10).

[vi] Código de Virginia § 8.01-264.

[vii] Código de Virginia § 8.01-265.