SELECCIÓN DE FORO EN LITIGIO: Dónde presentar mi caso de lesiones personales en Virginia

La diferencia entre los tribunales de distrito y de circuito en Virginia

Cuando las negociaciones se rompen y la compañía de seguros no ofrece lo que creemos que es un monto total y justo para su reclamo, el siguiente paso en su caso es presentar una demanda y comenzar el proceso de litigio.[1] Su abogado debe decidir en qué tribunal debe presentarse su caso. Si bien esto puede parecer simple, seleccionar el tribunal apropiado es una decisión importante que se basa en las circunstancias individuales de su caso. Seleccionar el foro apropiado para su caso puede tener consecuencias importantes a medida que avanza el litigio.

Virginia tiene dos niveles de tribunales de primera instancia: tribunal de distrito general y tribunal de circuito.[2] Si bien la ley que rige las cuestiones sustantivas en el caso es la misma en cualquier entorno, hay varias diferencias importantes que vale la pena señalar. En este artículo, destacaré seis de estas diferencias.

La primera diferencia es si el caso será juzgado por un juez o un jurado. En el tribunal de distrito general, los litigantes deben tener un juicio en el tribunal. En un juicio de banco, el juez que preside evalúa la evidencia, determina qué sucedió y toma la decisión final con respecto a la responsabilidad y los daños. En la corte de circuito, cualquiera de las partes puede solicitar un juicio con jurado. Siete ciudadanos, sentados como jurados, se convierten en los buscadores de hechos, escuchan la evidencia, emiten un veredicto y deciden el monto del premio. En un juicio con jurado, el juez simplemente dictamina sobre cuestiones de derecho y la admisibilidad de la evidencia. El papel del juez en la corte de circuito cuando hay un jurado es como una especie de árbitro o árbitro, pero no como el que toma las decisiones. Ese es el papel del jurado. Por lo general, los tribunales de distrito tienen una mayor disponibilidad para programar juicios en el tribunal, la presentación de pruebas es menos formal y los jueces que escuchan casos de lesiones personales con regularidad son más eficientes.

La segunda diferencia es la cantidad que puede solicitar o recuperar en cada tribunal. La recuperación máxima en el tribunal de distrito es $25,000 (sin incluir intereses).[3] Eso significa que el veredicto más grande que un juez de la corte de distrito puede otorgar por sus lesiones es $25,000. En la corte de circuito no hay límite jurisdiccional y la recuperación está limitada solo por la cantidad reclamada en su demanda. Si el valor de su caso excede o puede exceder $25,000, la única opción es presentar una demanda en un tribunal de circuito.

Una tercera diferencia importante es el tiempo que lleva obtener una fecha de prueba. En el tribunal de distrito, normalmente obtendrá una fecha de juicio en seis meses o menos. La fecha del juicio en un tribunal de circuito generalmente será de al menos doce meses a partir de la fecha de presentación y, a veces, mucho más. En algunos casos, la velocidad para obtener una fecha de prueba anticipada puede ser crítica. Sin embargo, dado que cualquiera de las partes puede apelar un veredicto en la corte de distrito general, a veces su abogado puede optar por ir directamente a la corte de circuito para evitar que la otra parte ejerza su derecho automático a una apelación después de obtener un veredicto favorable en la corte de distrito.

Una cuarta diferencia importante es la capacidad de averiguar cuáles serán las pruebas de la otra parte antes del juicio. Los abogados llaman a este proceso "descubrimiento". En el tribunal de distrito, el descubrimiento es muy limitado. Las partes comparecen en la fecha del juicio, convocan a testigos a declarar y argumentan los méritos del caso. A menudo hay sorpresas. En el tribunal de circuito, las reglas que rigen el descubrimiento son minuciosas y complejas.[4] El descubrimiento incluye la producción de documentos, la toma de declaraciones y el intercambio de interrogatorios escritos. Si bien cada parte puede obtener una enorme cantidad de información sobre la solidez del caso de la otra parte, el proceso de descubrimiento puede resultar costoso y llevar mucho tiempo. Si su caso es sencillo, la capacidad de evitar el tiempo y los gastos del proceso de descubrimiento puede hacer que la presentación en el tribunal de distrito sea la mejor opción.

Una quinta diferencia importante es la forma de presentación de la evidencia. La ley de Virginia permite que una persona lesionada que presentó la demanda en el tribunal de distrito presente registros médicos y facturas mediante una declaración jurada del proveedor de atención médica o el custodio de los registros del centro médico.[5] En la corte de circuito, el testimonio sobre registros, facturas y tratamiento generalmente requiere un testigo experto que cobrará por su tiempo.[6] Los ahorros de costos que ofrece la capacidad de presentar pruebas importantes en su caso sin llamar a un testigo en vivo pueden hacer que el tribunal de distrito sea la mejor opción. Por otro lado, si su atención médica fue complicada o extensa, hacer comparecer a un proveedor médico tratante ante el tribunal y explicarlo en persona puede ser la mejor opción para maximizar su recuperación. Si la otra parte cuestiona si sus lesiones fueron causadas por la colisión o si su tratamiento fue realmente necesario o excesivo, es posible que también desee que el médico esté presente para que pueda explicar estos asuntos a un jurado.

Una sexta diferencia importante es el costo. Como se mencionó anteriormente, la corte de circuito puede ser más costosa debido al proceso de descubrimiento (costo de deposiciones, transcripciones, etc.) y presentación de evidencia (tener que pagar testigos expertos para estar presentes en el juicio, etc.), pero incluso el costo de La presentación de la demanda es significativamente diferente según el tribunal que elija. Por ejemplo, se estima que presentar una demanda en la ciudad de Richmond por $25,000 contra un acusado cuesta $58.00 en el tribunal de distrito, pero $138.00 en el tribunal de circuito.[7] Si presenta una solicitud por una cantidad mayor que esta en el tribunal de circuito, el costo de la presentación puede ser mucho mayor.

En resumen, las diferencias entre los tribunales de distrito y de circuito en Virginia son significativas. El valor, el tiempo y los gastos son solo algunos de los factores importantes que deben tenerse en cuenta antes de tomar la decisión sobre dónde presentar la solicitud. Los abogados experimentados de Allen y Allen ejercen regularmente en los tribunales de distrito y de circuito, y ayudan a nuestros clientes a tomar esta decisión todos los días. Si usted o alguien que conoce se lesiona en una colisión de vehículo motorizado, permítanos ayudarlo a ubicar su caso en el tribunal que mejor se adapte a sus necesidades.

Sobre el Autor: Paul Hux es el abogado litigante gerente de la oficina de Allen & Allen Chesterfield, Virginia. Se especializa en casos que involucran accidentes automovilísticos, accidentes de camiones y accidentes de navegación. Con una sólida ética de trabajo, se dedica a satisfacer las necesidades de cada cliente.


[1] Dado que la mayoría de los casos que se presentan todavía se resuelven sin ir a juicio, la mayoría de las veces presentar la demanda es solo un paso en las negociaciones.

[2] El Tribunal General de Distrito en algunas áreas también puede tener una división de reclamos menores que puede manejar casos solo hasta un valor de $5,000.00.

[3] Los límites jurisdiccionales del Tribunal General de Distrito están contenidos en el Código de Virginia § 16.1-77 que está disponible en línea en:   http://leg1.state.va.us/cgi-bin/legp504.exe?000+cod+16.1-77 .

[4] La Regla 4: 1 de las Reglas de la Corte Suprema de Virginia describe el proceso de descubrimiento. Esta regla está disponible en línea en: http://www.courts.state.va.us/

[5] El Código de Virginia § 16.1-88.2 permite al demandante presentar registros y facturas a través de una declaración jurada. Este estatuto se puede consultar en: https://leg1.state.va.us/cgi-bin/legp504.exe?000+cod+16.1-88.2 .

[6] Si piensa en lo que suele cobrar un médico por verlo durante unos minutos, puede imaginarse lo que un médico cobra por tomar varias horas desde su día para ir a la corte y testificar en un juicio.

[7] El sitio web de los Tribunales de Virginia proporciona una "calculadora de costos" a partir de la cual puede estimar el costo de presentar un tipo particular de demanda por una determinada cantidad de dinero. Para el Tribunal de Circuito, consulte http://webdev.courts.state.va.us/cgi-bin/DJIT/ef_djs_ccfees_calc.cgi. Para el tribunal de distrito general, consulte http://webdev.courts.state.va.us/cgi-bin/DJIT/ef_djs_gdfees_calc.cgi.