Mito o realidad de la seguridad: ¿Los conductores adolescentes corren un mayor riesgo de accidentes y muertes?

Con frecuencia escuchamos en las noticias locales sobre accidentes automovilísticos y muertes que involucran a conductores adolescentes. ¿Los conductores adolescentes están involucrados en accidentes más que otros grupos de edad? Recientemente tuve la oportunidad de estudiar los informes del Equipo de Investigación de Accidentes del Centro de Capacitación en Seguridad en el Transporte de la Universidad de Virginia Commonwealth. Los informes proporcionan una comparación de la frecuencia de los choques y se examinan las causas para explorar las razones y las posibles acciones correctivas que se pueden tomar para reducir estos problemas. En revisión de un informe titulado Informe especial #14: Informe especial sobre conductores jóvenes involucrados en accidentes fatales(Enero de 2001), descubrí que los conductores adolescentes no solo están involucrados en más accidentes con muertes, sino que también parece haber un aumento en las muertes de jóvenes por choques de vehículos motorizados.

Más conductores de entre 16 y 20 años de edad están involucrados en choques fatales que cualquier otro grupo de conductores en Virginia. El estudio encuentra que hay cuatro factores principales que contribuyen a un mayor riesgo: conductores masculinos, adolescentes acompañados de otros adolescentes, choques de un solo vehículo o que se escapan de la carretera y el uso poco frecuente del cinturón entre los adolescentes. Los conductores jóvenes se involucran con mayor frecuencia en comportamientos de mayor riesgo que los conductores mayores, y los conductores jóvenes con frecuencia chocan debido a la inexperiencia o inmadurez del conductor. Muchos de nosotros recordamos haber escuchado sobre la trágica muerte de ocho personas en el condado de Prince George que ocurrió el año pasado mientras veíamos carreras callejeras. Un joven de 21 años y otro de 18 fueron acusados de ocho cargos de homicidio vehicular.

Espero, con este artículo, llamar su atención sobre este tema y estos informes. La información de los Informes se puede utilizar para ayudar al personal de educación vial, conductores adolescentes, padres de adolescentes, autoridades policiales y del DMV, la Asamblea General de Virginia y otros para aumentar la conciencia y tomar las contramedidas necesarias para combatir mejor el problema de los jóvenes sobrerrepresentado en accidentes fatales. Le insto a que consulte los informes usted mismo.

Aquí hay un resumen de parte de la información en el Informe de fatalidad citado anteriormente:

  1. El número de muertes en carreteras de 15 a 20 años que ocurrieron en 2000 ha aumentado dramáticamente en 47.5 (177 frente a 120) en comparación con 1999 y 60.9% (177 frente a 110) en comparación con 1998.
  2. El número total de muertes en carreteras (todos los grupos de edad) también aumentó en 2000 alrededor de 4.9% con respecto a 1999.
  3. Es significativo el aumento en el porcentaje de muertes de 15 a 20 años en comparación con el número total de muertes que ocurrieron en las carreteras de Virginia durante los tres años más recientes: 1998, 1999 y 2000. Al menos 12% (110 de 934), 14% (120 de 877) y 19% (177 de 920) respectivamente, de los muertos estaban en este grupo de edad. En 2000, los jóvenes de 15 a 20 años experimentaron su porcentaje más alto reportado del total de muertes en carreteras ocurridas durante la última década.

Este Informe especial tiene muchas otras estadísticas que pueden resultarle interesantes. Algunos más que deben tenerse en cuenta son los siguientes:

  1. 1. Salirse de la carretera fue una primera ocurrencia muy común en choques fatales que involucraron a conductores de 15 a 20 años, especialmente en aquellos choques en los que ellos o sus compañeros murieron (75.6%, 83.2% y 68.6%). Por lo general, entre un tercio y la mitad de estos controladores se corrigen en exceso. No es sorprendente que los choques de un solo vehículo fueran más comunes (64%, 75.8% y 63.5% de estos choques fatales) o que cruzar a la izquierda de la línea central fuera un factor importante en los choques fatales de múltiples colisiones para estos conductores.
  2. De acuerdo con hallazgos anteriores, la mayoría de las víctimas jóvenes no se abrocharon el cinturón (61.8%, 65% y 62.1%) 34.5%, 22.5% y 31.1% respectivamente de víctimas fatales de choques de 15 a 20 años que fueron expulsadas de los vehículos en los que viajaban.
  3. Los factores causales más comunes en todos los choques fatales que involucran a conductores de 15 a 20 años incluyen:
    1. Velocidad excesiva (51.9%, 52.5% y 52.4%)
    2. Falta de atención del conductor (14.3%, 28.1% y 13.7%)
    3. Conductor a la izquierda del centro en la carretera (16.2%, 11.5% y 9.5%)
    4. Consumo de alcohol (18.2%, 8.6% y 12.5%)

El Informe especial #14 incluye recomendaciones de seguridad vial. El informe completo se puede ver en el sitio web vcu.edu - Centro de capacitación en seguridad en el transporte - Equipo de investigación de accidentes.