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Retiros de automóviles: ¿son suficientes para garantizar la seguridad pública en las carreteras?

Takata, la cuarta empresa de fabricación de bolsas de aire del mundo, inició recientemente un retiro del mercado de varios automóviles ensamblados con sus productos. Desde que se hizo el anuncio, la cantidad de automóviles retirados del mercado ha aumentado constantemente y Takata ha declarado que más de 33 millones de coches en todo el mundo podría contener una bolsa de aire defectuosa.[1] Incluso con el retiro en vigor, la historia sugiere que la mayoría de los automóviles retirados permanecerán en la carretera en su estado defectuoso.[2]

El retiro se ordenó debido a un defecto que provocó que las bolsas de aire dispararan metralla hacia el área del conductor y del pasajero del automóvil cuando se desplegaron. Esta metralla produjo heridas tan graves a los ocupantes del automóvil que la policía que investigó los incidentes informó que las víctimas parecían haber recibido disparos o puñaladas. Aunque estas lesiones ocurrieron más comúnmente como resultado de un accidente, ha habido al menos un caso en el que la bolsa de aire se desplegó repentinamente y disparó metralla sin impacto.[3]

Las bolsas de aire defectuosas se han relacionado con solo quince incidentes de muerte o lesiones en los Estados Unidos, un número muy pequeño considerando los millones de automóviles fabricados con las bolsas de aire durante los últimos quince años.[4] Sin embargo, esta no es una razón para descartar la importancia del retiro o las preocupaciones de seguridad en cuestión.

Los retiros no se ordenan a la ligera. Si los fabricantes de automóviles retiraran sus vehículos por cada instancia de defecto o problema, nunca podrían detenerse. En su lugar, estudian los informes y las cifras de trabajo para determinar cuándo es necesaria una retirada. Esto significa que el riesgo para la salud del consumidor debe ser grande y la probabilidad de que ocurra el riesgo debe ser alta para que se emita un retiro.[5]

Algunos expertos piensan que el accidente o las lesiones que podrían causar las bolsas de aire de Takata harán que más personas cumplan con el retiro, pero las cifras anteriores cuentan una historia menos prometedora. En los Estados Unidos, solo uno de cada siete automóviles retirados del mercado ha sido reparado alguna vez.[6] El resultado es que millones de automóviles con algún tipo de defecto peligroso siguen circulando por las carreteras, lo que pone en peligro a un número incalculable de personas.

Por supuesto, cumplir con un retiro puede no ser suficiente para proteger al público. Después de todo, las piezas de repuesto pueden ser defectuosas. Además, debido a la gran cantidad de autos sujetos a retiro, Takata podría tardar años en tener suficientes bolsas de aire de repuesto para reparar los autos, lo que significa que millones podrían permanecer sin reparar incluso si sus propietarios intentan solucionar el problema. Otro factor es el costo de las reparaciones; un experto ha especulado que, en algunos casos, la reparación de la bolsa de aire podría ser más costosa para la empresa que simplemente volver a comprar el automóvil a su propietario.[7]

En un mundo ideal, no necesitaríamos retiros del mercado porque todos los autos estarían a salvo. Mientras tanto, la mejor manera de garantizar la seguridad es que el público cumpla con los retiros que se ordenan.

Sobre el Autor: Jamie Kessel es un abogado de lesiones personales que ejerce en el bufete de abogados de Allen & Allen. Ha sido nombrado uno de los 2015 Legal Elite por Virginia Business Magazine. Su práctica está enfocada en las áreas de accidentes automovilísticos, Responsabilidad del producto, responsabilidad de las instalaciones, y accidentes de conducción distraídos.


[1] http://consumerist.com/2015/06/05/mazda-adds-540000-vehicles-to-takata-airbag-recall-list/

[2] http://www.theatlantic.com/business/archive/2015/05/why-the-massive-takata-air-bag-recall-wont-make-driving-much-safer/393794/?single_page=true&print

[3] http://money.cnn.com/2015/05/19/news/companies/takata-recall/

[4] http://money.cnn.com/2015/05/19/news/companies/takata-recall/

[5] http://www.newyorker.com/magazine/2015/05/04/the-engineers-lament

[6] http://www.theatlantic.com/business/archive/2015/05/why-the-massive-takata-air-bag-recall-wont-make-driving-much-safer/393794/?single_page=true&print

[7] http://www.theatlantic.com/business/archive/2015/05/why-the-massive-takata-air-bag-recall-wont-make-driving-much-safer/393794/?single_page=true&print