Seguridad del automóvil: restricciones adicionales para conductores adolescentes

Seguridad del automóvil: restricciones adicionales para conductores adolescentes

Enviar mensajes de texto mientras se conduce es ilegal en Virginia para todos los conductores. ¿Pero sabías que el uso de un teléfono celular, ya sea con manos libres o no, no está permitido a ningún conductor menor de 18 años? Virginia prohíbe el uso de todos los teléfonos celulares y cualquier otro dispositivo de telecomunicaciones para conductores menores de 18 años, a menos que 1) el vehículo esté estacionado o detenido legalmente, o 2) por una emergencia del conductor.

También existen otras restricciones para los conductores jóvenes. [1] Las restricciones del toque de queda no solo las imponen sus padres, sino también el Estado de Virginia. Los conductores menores de 18 años tienen prohibido conducir entre la medianoche y las 4:00 a.m. Las únicas excepciones reconocidas por la ley de Virginia son:

  1. En caso de emergencia;
  2. Viajar hacia y desde el trabajo o un evento patrocinado por la escuela;
  3. Mientras esté acompañado por un padre o un adulto que actúe en lugar de uno de los padres;
  4. Al responder a una llamada de emergencia como bombero voluntario o personal del escuadrón de rescate.

Si es menor de 18 años, también está limitado en el número y tipo de pasajeros que pueda tener. No hay restricción para el número de miembros de la familia como pasajeros, pero un conductor menor de edad no puede tener más de un pasajero menor de 18 años durante su primer año de conducción. Después de un año de conducción, el límite para pasajeros menores de 18 años que no sean miembros de la familia es de tres.

Beber y conducir es ilegal para los conductores de todas las edades, pero dado que los conductores menores de 18 años no tienen permiso legal para beber, Virginia ha establecido una “Política de tolerancia cero”. Según el Código de Virginia § 18.2-266.1, es ilegal que cualquier persona menor de 21 años opere un vehículo motorizado después de consumir cualquier cantidad de alcohol. Una violación de esta ley se considera un delito menor de Clase 1. El castigo incluye la suspensión de su privilegio de conducir durante un año a partir de la fecha de la condena y una multa mínima obligatoria de $500 o tener que realizar un mínimo de 50 horas de servicio comunitario. El juez también puede ordenarle que asista a un Programa de acción para la seguridad del alcohol, lo que significará costos y tiempo adicionales. [2]

Hay leyes adicionales que se aplican solo a menores. Para ayudar a los adolescentes a conocer sus derechos y responsabilidades, la legislatura de Virginia ha puesto a disposición una recopilación de referencias a estatutos que pueden ser útiles para los adolescentes [3]. Obedezca la ley y conduzca con seguridad.


[1] Para obtener más información, vaya a http://www.dmv.state.va.us/webdoc/citizen/drivers/restrictions.asp.

[2] Véase el Código de Virginia § 18.2-266.1 “Personas menores de 21 años que conducen después de consumir alcohol ilegalmente; pena "en  http://leg1.state.va.us/cgi-bin/legp504.exe?000+cod+18.2-266.1.