Responsabilidad en un mundo de autos sin conductor

Cuando ocurre un accidente, muchos conductores trasladarán su vehículo a un lugar seguro al costado de la carretera, si el vehículo se puede mover.[1] Los conductores pueden llamar a la policía y intercambiar información con el otro conductor. Pero, ¿qué pasa cuando el otro vehículo no tiene conductor?

Google lanzó su proyecto de automóvil autónomo en 2009, con la esperanza de que su automóvil prototipo pudiera ayudar a que las carreteras sean más seguras y fáciles de navegar.[2]  Desde entonces, los automóviles autónomos han recorrido más de 1,158,818 millas.[3]  Actualmente, Google tiene 28 coches autónomos en la carretera.[4]  Para ver el coche de Google en la carretera, haga clic en aquí.

“En los seis años de nuestro proyecto, hemos estado involucrados en 16 accidentes menores durante más de 2 millones de millas de conducción autónoma y manual combinados. Ni una sola vez fue el automóvil autónomo la causa del accidente ". [5]

Si el propietario del automóvil sin conductor es un pasajero en un accidente, el proceso de intercambio de información será el mismo. Pero, ¿y si el automóvil sin conductor es solo eso, un automóvil sin pasajeros? En 2014, Google comenzó a fabricar una flota de autos sin conductor que están diseñados para ser convocados por un teléfono celular y llevar a los pasajeros a un destino predeterminado.[6]

Esta nueva tecnología da lugar a algunas cuestiones importantes. ¿Quién debe ser responsable de las acciones del automóvil sin conductor? ¿El dueño del vehículo? ¿Fabricante? ¿La empresa que fabricó e instaló el software? ¿La empresa o persona responsable de garantizar que el software del automóvil esté actualizado? ¿Se puede asegurar un automóvil sin conductor?? ¿Puede un automóvil sin conductor obtener una citación?

¿Qué se está haciendo?

A diferencia de Google, que ha eliminado cualquier control que pueda tener un "conductor" mientras está sentado en el automóvil en varios de sus prototipos, Tesla ha diseñado un vehículo que tiene automatización pero requiere que un conductor esté detrás del volante.[7]  En el sedán Tesla Model S, el conductor (una persona real) revisa el área circundante y luego activa la señal de giro. A continuación, el coche completa automáticamente el giro.[8]

Varios estados están implementando salvaguardas regulatorias. En Michigan, los conductores de vehículos autónomos deben permanecer en el asiento del conductor en todo momento para implementar una anulación manual en situaciones de emergencia.[9]  La Asociación de Compañías de Seguros de California aboga por que el fabricante del vehículo asuma la responsabilidad por todos los daños, pérdidas o lesiones causadas por el funcionamiento de vehículos autónomos.[10]

En su forma actual, el Departamento de Transporte de EE. UU. Permite que los estados promulguen sus propias leyes sobre la prueba de vehículos autónomos, pero no los venden.[11]  En el Reino Unido, la culpa es del conductor / propietario del automóvil, y la compañía de seguros tiene un derecho de subrogación frente al fabricante.[12]

Estos problemas permanecen en general por ahora. A medida que los automóviles sin conductor se vuelvan más frecuentes en nuestras carreteras, será necesario resolver las preguntas sobre seguros y responsabilidad. Quizás sea una suerte que los vehículos automatizados no se hagan cargo de las carreteras hasta 2050.[13], aunque algunos fabricantes de automóviles predicen que estarán disponibles comercialmente dentro de cinco años.[14] Esto permite a los fabricantes de automóviles, legisladores, compañías de seguros y consumidores el tiempo que tanto necesitan para considerar cómo equilibrar la automatización, la seguridad y la responsabilidad.

Accidentes

Recientemente, un automóvil sin conductor de Google se vio involucrado en un accidente automovilístico con un autobús municipal en California. Después de investigar el accidente, Google aceptó la responsabilidad parcial y admitió que sus autos debían ser reprogramados para lidiar mejor con los escenarios de la vida real que enfrentan los conductores humanos a diario.

Después del accidente, Google emitió un comunicado: “En este caso, claramente tenemos cierta responsabilidad, porque si nuestro automóvil no se hubiera movido, no habría habido una colisión. . . . A partir de ahora, nuestros automóviles comprenderán más profundamente que los autobuses (y otros vehículos grandes) tienen menos probabilidades de ceder ante nosotros que otros tipos de vehículos, y esperamos manejar situaciones como esta con más gracia en el futuro ".

Esta colisión demuestra que la tecnología de los vehículos autónomos no es perfecta. A medida que esta tecnología se vuelve cada vez más común, surgen preguntas sobre quién será el responsable cuando un automóvil sin conductor provoque un choque o, lo que es peor, un choque con lesiones.

Sobre el Autor: Jason Konvicka es socio y abogado litigante de Allen & Allen en Richmond, Virginia. Durante sus más de 20 años de carrera, ha logrado numerosos veredictos de jurados sin precedentes y acuerdos sustanciales en nombre de sus clientes. Su práctica se centra en negligencia médica, accidentes de bus y Responsabilidad del producto Casos de lesiones personales. Fuera de la sala del tribunal, Jason está involucrado con la Asociación de Abogados Litigantes de Virginia y actualmente forma parte de su Junta de Gobernadores como Vicepresidente.


[1] Consulte en general ¿Qué debo hacer en la escena del accidente?, Allen, Allen, Allen y Allen, https://www.allenandallen.com/faqs-accident.html.

[2] Ver Proyecto de auto de conducción autónoma de Google: en la carretera, Google, http://www.google.com/selfdrivingcar/where/.

[3] Ver Proyecto de automóvil autónomo de Google: Informe mensual de agosto de 2015, Google (agosto de 2015), http://www.google.com/selfdrivingcar/reports/.

[4] Ver id.

[5] Identificación.

[6] Ver John Markoff, La próxima fase de Google en automóviles sin conductor: sin volante ni pedales de freno, NY Times en B1 (28 de mayo de 2015), disponible en http://www.nytimes.com/2014/05/28/technology/googles-next-phase-in-driverless-cars-no-brakes-or-steering-wheel.html.

[7] Ver Mike Ramsey, ¿Quién es responsable cuando choca un automóvil sin conductor? Tesla tiene una idea, Wall St. J. (13 de mayo de 2015, 11:58 a. M.), http://www.wsj.com/articles/tesla-electric-cars-soon-to-sport-autopilot-functions-such-as-passing-other-vehicles-1431532720.

[8] Ver id.

[9] Ver vehículos autónomos, Insurance Information Institute (febrero de 2015), http://www.iii.org/issue-update/self-driving-cars-and-insurance.

[10] Ver id.

[11] Ver id.

[12] Ver Lloyd's, vehículos autónomos en 18-19, (2014), disponible en http://www.lloyds.com/.

[13] Ver supra nota 10.

[14] Ver Nissan se adelanta a sus rivales con planes para un automóvil sin conductor, http://www.wsj.com/articles/nissan-speeds-ahead-of-rivals-with-plans-for-autonomous-car-1446121737