"Ley de Virginia: Responsabilidad comercial por caídas de visitantes y clientes" (Responsabilidad de las instalaciones)

“Ley de Virginia: Responsabilidad comercial por caídas de visitantes y clientes” (Responsabilidad de las instalaciones)

Recientemente, estaba leyendo un artículo de blog sobre un niño que resultó herido en el patio de un restaurante de comida rápida y una demanda exitosa que responsabilizó al restaurante por la lesión. Lo que me sorprendió fue cuántos lectores publicaron comentarios culpando a los padres por dejar que el niño jugara en el patio de recreo y diciendo que era ridículo responsabilizar al restaurante por las lesiones del niño. Estos comentarios ignoran por completo los deberes que la ley impone al propietario de un negocio y lo que el cliente tiene derecho a esperar cuando ingresa a la propiedad comercial. Cada vez que tengo un caso como este, tengo que “educar” al jurado sobre lo que exige la ley de Virginia del dueño de un negocio. Aquí hay una introducción rápida a estas responsabilidades.

La ley de Virginia requiere que el dueño de un negocio que abre su negocio al público debe tener el cuidado habitual de hacer que sus instalaciones sean razonablemente seguras para sus invitados y advertirles sobre las condiciones inseguras conocidas en las instalaciones. (1) El “cuidado ordinario” se define como el cuidado que una persona razonable habría usado bajo las circunstancias. La importancia de estos deberes es que el dueño del negocio debe pensar en la seguridad de los clientes antes de que abran sus negocios. ¿Qué significa eso? Bueno, como mínimo significa que el propietario del negocio debe pensar en cómo las personas se lesionan cuando están en un negocio. Lo que quizás no sepa, pero el propietario de un negocio ciertamente debería saber, es que, con mucho, la causa más común de lesión es una caída. Las investigaciones muestran que la mayoría de las caídas son causadas por una superficie del piso resbaladiza, por algo en el piso o por algún defecto en el piso mismo.

La ley de Virginia exige además que el propietario de una empresa tenga el deber de "previsión, preparación y vigilancia", así como el deber de cuidado ordinario para asegurarse de que las instalaciones estén en condiciones razonablemente seguras. “Previsión” significa que el propietario de la empresa debe mirar la propiedad comercial y pensar cómo van a llegar los clientes a la propiedad, cómo se moverán por la propiedad y qué harán en la propiedad. El propietario del negocio debe pensar en cómo un cliente podría lesionarse al entrar y moverse por la propiedad. El dueño del negocio debe considerar que los clientes incluirán niños pequeños (o clientes con niños pequeños), personas mayores y personas con discapacidades que puedan afectar su movilidad o visión. De hecho, la Ley de Estadounidenses con Discapacidades requiere que el dueño de un negocio se adapte a ciertas discapacidades. Los Códigos de construcción y los Códigos de seguridad contra incendios requieren que ciertas características de seguridad sean parte del diseño y distribución de la propiedad.

“Preparación” significa que el dueño del negocio debe prepararse para que los clientes estén en la propiedad y puedan entrar, moverse y salir de la propiedad de manera segura. El dueño del negocio debe prepararse para todo tipo de clientes (jóvenes, mayores y discapacitados) y considerar la seguridad de estos clientes en la propiedad. “Cuidado” significa que el propietario del negocio debe estar atento a la seguridad de los clientes y estar atento a la posibilidad de lesiones. Por ejemplo, si está lloviendo afuera, el dueño del negocio debe saber que los clientes pueden llevar agua a la tienda y poner o colocar manteles individuales para absorber parte de eso.

La ley de Virginia dice que un cliente tiene derecho a esperar que el dueño del negocio haya cumplido con estos deberes, y no tiene que estar buscando peligro a menos que el cliente tenga alguna razón para saber que el dueño del negocio no lo ha hecho. Y la ley de Virginia solo requiere que el cliente use el cuidado ordinario para su propia seguridad; el cliente no tiene que ser el más cuidadoso o muy cuidadoso, sino tan cuidadoso como lo sería una persona razonable bajo las circunstancias.

Entonces, en el caso del restaurante de comida rápida, el restaurante tenía un juego para que los niños treparan, como lo hacen muchos de esos restaurantes. Sin embargo, el juego tenía un piso de concreto debajo. El patio de recreo estaba en una parte separada del restaurante de la parte para comer. Puede imaginar que una familia entra al restaurante, los niños pueden correr hacia el área de juegos antes que los padres. Como era de esperar, y lo que es más importante, previsiblemente, un niño que sube al juego puede caerse y golpearse la cabeza contra el suelo. Bajo estos hechos y la ley de Virginia, un restaurante sería y debería ser responsable. Es ridículo tener un juego sobre un piso de concreto, y ese diseño muestra un total desprecio por la seguridad de los clientes. También es ridículo responsabilizar a los padres, cuando por ley tenían derecho a suponer que el dueño del restaurante había hecho que las instalaciones fueran razonablemente seguras para ellos y sus hijos.

Sobre el Autor: Clayton Allen es un Richmond abogado de lesiones personales con Allen & Allen. Tiene experiencia en casos que involucran responsabilidad de locales.


1 – Southern Floor & Acoustics, Inc. v. Max-Yeboah, 267 Va. 682, 686, 594 SE2d 908, 910 (2004), y casos allí citados. ,