La responsabilidad de un conductor de camión en condiciones climáticas peligrosas

El invierno está aquí y las inclemencias del tiempo lo acompañan. La nieve, el aguanieve u otras condiciones invernales hacen que sea más difícil para todos los vehículos maniobrar o detenerse, pero los tractores-remolques se ven especialmente afectados. Sin embargo, el clima invernal no es excusa para una colisión. Si los operadores de camiones comerciales siguen los estándares de la industria, entonces sus vehículos no deberían tener más probabilidades de causar una colisión en condiciones climáticas adversas.

camión grande subiendo montaña nevada

Las condiciones climáticas adversas se tratan específicamente en las Regulaciones Federales de Seguridad de Autotransportistas (FMCSR). FMCSR 392.14 dice que "se deberá tener extrema precaución en la operación de un vehículo de motor comercial cuando existan condiciones peligrosas ...". Las regulaciones también establecen que se debe reducir la velocidad. El problema con este FMCSR es que no define específicamente “extrema precaución” ni especifica cuánta velocidad debe reducirse en condiciones peligrosas. Por lo tanto, las acciones adecuadas que debe tomar un conductor de tractor con remolque están abiertas a interpretación.

Si bien el FMCSR no establece específicamente cuánta velocidad debe reducirse en estas circunstancias, el Manual del conductor comercial de Virginia da velocidades específicas en diferentes condiciones. Establece en la sección 2: 6: 2 que en superficies de carreteras mojadas, la velocidad debe reducirse en un tercio; en nieve compacta, reducido a la mitad; y, si la superficie está helada, la velocidad debe reducirse a un paso lento y dejar de conducir lo antes posible.

Existe una disputa sobre si ese manual y sus velocidades son vinculantes para los operadores de tractocamiones o si brindan meras sugerencias. El argumento que debe presentar el abogado del demandante es que el Manual del conductor comercial establece específicamente lo que significa el término “extrema precaución” tal como se usa en la FMCSR y, por lo tanto, debe seguirse.

Cuando un vehículo comercial causa una colisión mientras opera en condiciones peligrosas, se debe preguntar al operador si estaba operando con extrema precaución. Si la respuesta es afirmativa, se les debe preguntar sobre su velocidad en relación con las condiciones. Si la velocidad no coincide con lo establecido en el manual del conductor comercial, entonces se puede argumentar que el operador no estaba siguiendo los estándares de seguridad de la industria.

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