Reclamaciones de responsabilidad de locales en Virginia

¡Me he caído y no puedo levantarme! 

Como abogado de lesiones personales, hablo con personas lesionadas casi todos los días. Aunque las lesiones por accidentes automovilísticos son las más comunes en mi forma de práctica, veo personas que han resultado lesionadas en todo tipo de circunstancias y escenarios: mientras compran, comen en restaurantes, socializan con amigos, visitan parques de diversiones, etc.

¿Qué es un reclamo de responsabilidad de locales?

Según la ley de Virginia, un incidente que ocurre en la propiedad de otra persona se denomina reclamo de responsabilidad de locales. La ley que se aplica a estos casos puede ser complicada y compleja. En consecuencia, este artículo está diseñado para abordar los principales puntos a considerar para determinar la responsabilidad en los casos de responsabilidad de las instalaciones de Virginia.

En el sentido más amplio posible, todos los reclamos por lesiones personales en Virginia comienzan de manera muy simple. El dueño de la propiedad, o el demandado, debe haber violado un deber legal que tenía para con la persona lesionada o el demandante, y el incumplimiento debe haber causado el daño y la lesión que reclama el demandante.

En el contexto de responsabilidad de las instalaciones, mientras que la ley de Virginia deja en claro que los propietarios y / o ocupantes de una propiedad mayo será responsable de las lesiones causadas a otras personas por las condiciones de ese local. Establecer el deber que un propietario u ocupante debe a una persona lesionada puede requerir un análisis algo complicado.

Si se lesiona en la propiedad de otra persona

Según el Código de Virginia, los demandantes lesionados en la propiedad de otro se dividen en tres categorías: intrusos, licenciatarios y invitados. El deber que se le debe a la parte lesionada varía según cuál de estas tres categorías se aplique a la parte lesionada.

A intruso se define como "alguien que ingresa ilegalmente a la tierra de otro". [1] En términos generales, el dueño de una propiedad no tiene la obligación de mantener las instalaciones en condiciones seguras para los intrusos. Esta proposición tiene sentido. Si es dueño de una propiedad, la ley no le exige que mantenga su propiedad para garantizar la seguridad de las personas que no tienen permiso para estar en su propiedad en primer lugar.

A concesionario se define como una persona "que ingresa a una propiedad para su propia conveniencia o beneficio con el conocimiento y consentimiento, expreso o implícito, del propietario". [2] Los licenciatarios incluyen invitados sociales, cazadores, viajeros en cruces de ferrocarril y una amplia gama de otros casos. Como regla general, el propietario solo tiene el deber de advertir al licenciatario de las condiciones peligrosas de las que el propietario tiene conocimiento o aviso. En ausencia de tal conocimiento o notificación, no hay obligación de advertir y, por lo tanto, no hay responsabilidad. [3]

Un invitado es una persona a la que el propietario u ocupante ha extendido una invitación y el visitante entra de conformidad con esa invitación. Un visitante se considera invitado si el local está abierto al público y el visitante entra con el propósito para el cual el local está abierto. El propietario u ocupante de las instalaciones tiene el deber de los invitados de utilizar el cuidado habitual para mantener las instalaciones en condiciones razonables y seguras y advertir a los invitados de los peligros ocultos. [4] Por ejemplo, si un comprador entra en una tienda de comestibles para comprar alimentos, es un invitado. El propietario tiene el deber de mantener la propiedad en condiciones seguras y el deber de advertir al comprador de cualquier peligro, como una superficie recién fregada y aún mojada o una baldosa suelta en el piso. Si, durante el transcurso de sus compras, el demandante entra en el almacén "solo para empleados", entonces podría ser considerado un intruso al que no se le debe ningún deber legal.

Como puede ver, es importante quién es el demandante, por qué está en las instalaciones y dónde está el demandante en el momento en que se lesiona. Esta evidencia es de vital importancia para determinar si el propietario u ocupante de la propiedad tiene un deber legal con el demandante.

Pasos en un caso de responsabilidad de locales

En los casos de responsabilidad de las instalaciones de Virginia, asumiendo que puede establecer un deber legal, el demandante también debe demostrar que el acusado recibió un aviso real o implícito de la condición defectuosa antes de que pueda establecer que se ha incumplido el deber. [5] El conocimiento real es sencillo. O el propietario o el ocupante conocían el peligro o no. Si el demandado afirma que no sabía sobre el defecto, se puede establecer un conocimiento constructivo demostrando que el defecto existió durante un período de tiempo suficiente que un propietario u ocupante razonable deberían lo he sabido. [6]

El ejemplo que les doy a los clientes para ilustrar este concepto es el de un niño pequeño al que se le cae una cáscara de plátano al suelo de un supermercado. Si nadie le dice a un empleado sobre la cáscara de plátano, y la cáscara solo está en el piso por unos segundos antes de que el próximo comprador se resbale, la tienda no tuvo ni un aviso real ni implícito de la condición defectuosa, no podría haber remediado. problema y, por lo tanto, no será responsable de ninguna lesión resultante. Si el demandante potencial no puede establecer un aviso real del defecto o condición peligrosa, debe poder demostrar cuándo comenzó a existir el defecto para prevalecer en su reclamo, y demostrar que el defecto existió el tiempo suficiente para que no fuera razonable. que el acusado lo ignore. [7]

Si usted o alguien que conoce se lesiona en la propiedad de otra persona, los abogados calificados y experimentados de Allen & Allen estarán felices de analizar el análisis anterior en lo que respecta a los hechos y circunstancias únicos de su caso. Navegar por el complicado mundo de las reclamaciones de responsabilidad de locales en Virginia sin ayuda puede tener consecuencias desastrosas. Contáctenos para una consulta gratuita al 1-866-388-1307.


[1] Pearson c. Canada Contr'g Co., 232 Va. 177, 182 (1986).

[2] Id.

[3] Véase Reagan v. Pérez, 215 Va, 325 (1974).

[4] Ver Ciudad de Richmond v. Grizzard, 205 Va. 298 (1964) ** instrucción del jurado **

[5] Véase Roll 'R' Way Rinks, Inc. c. Smith, 218 Va. 321 (1977).

[6] Véase Grim v. Rahe, Inc. 246 Va. 239.

[7] Id.