¿Qué le dijo el demandado a la compañía de seguros?
¿Qué le dijo el demandado a la compañía de seguros?

¿Qué le dijo el demandado a la compañía de seguros?

En los días posteriores a una colisión automovilística, es común que el conductor culpable proporcione una declaración grabada a su compañía de seguros, describiendo cómo ocurrió el incidente. La compañía de seguros puede usar esta declaración para decidir cómo manejar el asunto, siempre y cuando el conductor sin culpa presente un reclamo por daños sufridos en la colisión.

Una vez que la parte lesionada hace valer su reclamo, la compañía de seguros no tiene la obligación de compartir la declaración grabada del conductor culpable y, por lo general, no tiene motivos para hacerlo. Este es el caso a pesar de que la versión del acusado del incidente puede ser de vital importancia para ambas partes, particularmente cuando hay una disputa sobre quién fue el culpable de la colisión.

Sin embargo, una vez que se ha presentado una demanda ante el tribunal, la cuestión de si la compañía de seguros de responsabilidad civil debe compartir con el demandante la declaración grabada previamente tomada del demandado se vuelve mucho más complicada. Afortunadamente, existen varias reglas que guían el análisis que un abogado con experiencia en lesiones personales puede usar para argumentar ante el tribunal que la declaración del acusado debe ser divulgada.

En general, durante el proceso de presentación de pruebas en un litigio civil, todos los materiales que estén “razonablemente calculados para conducir al descubrimiento de pruebas admisibles” deben presentarse a la parte contraria antes del juicio. Una excepción importante a esta regla es la "doctrina del producto del trabajo", según la cual los materiales preparados antes del juicio por una parte o su abogado u otro representante están protegidos contra la divulgación.

En consecuencia, cuando el demandante solicita la declaración grabada del demandado entregada a la compañía de seguros de responsabilidad civil durante la fase de descubrimiento del litigio y el demandado se opone, el tribunal debe decidir si esta declaración se hizo o no en preparación para el juicio y, por lo tanto, está protegida.

No existe una autoridad de control de los tribunales de apelación de Virginia que proporcione una respuesta clara a esta pregunta. Un tribunal federal ha explicado que la respuesta depende de si la declaración se recopiló en el “curso regular de negocios” de la compañía de seguros, o si las circunstancias de la declaración eran tales que la probabilidad de litigio ya era “sustancial e inminente” o “bastante probable”. previsible."

Muchos tribunales de circuito de Virginia han interpretado este lenguaje en casos particulares y emitido opiniones por escrito, lo que ha brindado pautas generales sobre si la declaración del acusado debe presentarse en un caso determinado. Por ejemplo, los tribunales analizan algunos de los siguientes factores: [1] si la compañía de seguros había sido notificada de un reclamo por el abogado del demandante antes de la fecha de la declaración; [2] cuánto tiempo después de la colisión se tomó la declaración; y [3] la gravedad de las lesiones del demandante. El tribunal interpreta estos factores en relación con los hechos específicos del caso antes de controlar si se ordenará o no al acusado que presente su declaración grabada en el proceso de descubrimiento.

Particularmente en situaciones donde hay una disputa entre las partes sobre cuestiones de negligencia y/o negligencia concurrente, la cuenta que el demandado le dio a la compañía de seguros poco después de que ocurrió la colisión puede ser una pieza de información crítica. Por esta razón, es importante contar con un experto en lesiones personales de su lado que esté bien informado y comprometido a obtener todas las pruebas detectables en su caso.


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[1] Virginia S. Ct. R. 4:1(b)(1).

[2] Id., en 4:1(b)(3).

[3] State Farm Fire and Casualty Co. v. Perrigan, 102 FRD 235 (WD Va. 1984).