Qué hacer cuando un producto falla o funciona mal y causa una lesión

Casi todo lo que usamos a diario es un producto o algo que requiere el uso de uno. Desafortunadamente, incluso los productos que parecen inofensivos pueden causar lesiones cuando no funcionan correctamente o no cumplen con su función como debían. Las lesiones que resultan de la falla de productos comunes a menudo son una completa sorpresa para la víctima. A veces, la persona lesionada ni siquiera se da cuenta de que su lesión fue el resultado de un diseño deficiente o un defecto de fabricación en el producto. Para cuando se les ocurre que su lesión probablemente se pudo prevenir, han desechado el producto defectuoso. Por eso es importante que aquellos que han resultado gravemente heridos al interactuar con los productos preserven inmediatamente los elementos ofensivos.

Las reclamaciones que surgen de lesiones debidas a productos defectuosos se denominan reclamaciones por responsabilidad del producto. Las reclamaciones pueden surgir de una serie de productos defectuosos; algunos de los que usamos a diario son bienes de consumo, dispositivos electrónicos y prendas de vestir. Hay varias reclamaciones potenciales que pueden existir contra el fabricante y el vendedor de un producto:

  • Diseño defectuoso: Existe un reclamo de diseño defectuoso cuando un fabricante diseña un producto que no es razonablemente seguro para el propósito previsto o para cualquier otro uso razonablemente previsible. El diseño del producto en sí lo vuelve intrínsecamente problemático y probablemente provoque lesiones.
  • Defecto de manufactura:  Existe una reclamación por defecto de fabricación cuando el diseño de un producto puede ser seguro, pero el fabricante no produce el producto de acuerdo con los estándares de diseño, lo que hace que el producto resultante sea irrazonablemente peligroso.
  • No advertir: Un fabricante o vendedor que sabe o debería saber que un producto es potencialmente peligroso, incluso si el peligro no es obvio para el comprador, debe advertir al comprador del peligro. Esto significa que el producto puede ser totalmente seguro en diseño y fabricación, pero solo mientras el comprador esté debidamente instruido sobre cómo evitar peligros potenciales. Si el fabricante o el vendedor no brindan las advertencias adecuadas sobre el peligro y las consecuencias, entonces son responsables de cualquier daño causado por esa condición peligrosa.
  • Garantía expresa: Cuando un fabricante o vendedor anuncia o declara que un producto cumple con ciertos estándares de seguridad, entonces ha creado una garantía expresa a la que debe cumplir. El incumplimiento de sus propias normas de seguridad declaradas u otra descripción importante del producto constituye una infracción de la garantía expresa y hace que el fabricante o el vendedor sean responsables de las consecuencias.

Además, según la ley, los fabricantes, distribuidores, minoristas y vendedores también otorgan "garantías implícitas" a los compradores y usuarios de sus productos:

  • Garantía implícita de comerciabilidad: Existe una garantía implícita de que los productos se adaptarán a los fines para los que se utilizan habitualmente. Cuando un fabricante produce un producto defectuoso y un vendedor lo vende a un comprador desprevenido, el fabricante y el vendedor han violado la garantía implícita de comerciabilidad y son responsables de cualquier lesión que pueda ocurrir como resultado.
  • Garantía implícita de aptitud para un propósito particular:  Cuando el fabricante o vendedor sabe, o debería saber, que el producto se utilizará para un propósito en particular, se crea una garantía implícita de que el producto será apto para ese propósito, independientemente de si es un propósito para el cual el producto se usa habitualmente. .

Cuando un producto es excesivamente peligroso debido a un defecto de diseño, un defecto de fabricación o advertencias inadecuadas, es posible que el fabricante y el vendedor hayan incumplido las garantías expresas e implícitas. Esta es la razón por la que el vendedor de un producto puede ser tan responsable de una lesión causada por ese producto como el fabricante que lo diseñó o produjo.

Cómo probar una reclamación de responsabilidad por productos defectuosos

Todas las reclamaciones de responsabilidad por productos requieren que la persona lesionada demuestre que el producto tenía un diseño o fabricación defectuosos, o que tenía una advertencia inadecuada.  La evidencia más importante en un caso de responsabilidad por productos defectuosos es el producto en sí.. Incluso en casos que parecen ser claros, la carga de la prueba requiere más que una simple afirmación de que "el producto se rompió y me lastimé, por lo que el fabricante es responsable". La persona lesionada debe poder explicar por qué falló el producto. Por lo general, esto requiere explicaciones extremadamente técnicas que involucran ciencia de materiales, modos y efectos de falla, requisitos reglamentarios o de la industria y jerga hiper-técnica. Por esta razón, a menudo es necesario que uno o más expertos en productos analicen la falla para llegar a conclusiones sobre qué causó la falla. Sin el producto, este análisis no se puede realizar y demostrar que el producto no era razonablemente seguro se vuelve mucho más difícil.

Si ha sido lesionado por un producto defectuoso

Además de guardar el producto defectuoso, la persona lesionada debe intentar guardar todo lo relacionado con el producto, como el recibo, el historial de la tarjeta de crédito o la factura para proporcionar comprobante de compra. Si es posible, la persona lesionada también debe guardar todo el empaque que vino con el producto, así como las instrucciones, garantías, encartes y otras partes que vinieron con el producto. Si el producto provocó una explosión o por alguna razón es difícil de conservar, la persona lesionada debe tomar fotografías del producto desde todos los ángulos con buena iluminación, haciendo todo lo posible por no alterar más su condición. Si el producto está bajo el control de un tercero, como un empleador o un amigo, entonces se les debe notificar para preservar el producto y todas las demás pruebas disponibles de inmediato.

Los abogados y el equipo de investigación de Allen & Allen están equipados para contratar a expertos calificados para casi cualquier reclamo por defectos de productos y tienen la experiencia, los antecedentes técnicos y las habilidades de litigio para manejar estos casos potencialmente catastróficos.

Sobre el Autor: Rob Reed es un abogado con experiencia en lesiones personales del bufete de abogados Allen & Allen. Trabaja en la oficina Richmond. Rob ha dedicado su práctica a ayudar a las víctimas de accidentes graves y a sus familias en casos de lesiones personales.