¿Los pasajeros de un automóvil pueden beber o poseer recipientes abiertos de alcohol?

Casi todo el mundo sabe que es ilegal que un conductor posea y / o consuma un recipiente abierto de alcohol mientras conduce un vehículo motorizado en una vía pública.[1] Pero es posible que muchas personas no sepan que Virginia no prohíbe a los pasajeros beber alcohol o poseer recipientes abiertos de alcohol en un vehículo. Sin embargo, hay factores importantes a considerar antes de decidir abrir uno frío como pasajero en un vehículo de motor.

¿Qué es la “presunción refutable”?

Primero, la ley de contenedores abiertos de Virginia crea una "presunción refutable" que la presencia de un contenedor abierto en el área de pasajeros indica que el conductor lo estaba bebiendo. Esto significa que los tribunales supondrán que la presencia de un recipiente abierto significa que el conductor lo estaba bebiendo, a menos que el conductor pueda probar que no lo estaba bebiendo. Esta presunción puede ser difícil de superar, ya que los conductores pueden ser considerados responsables de beber mientras conducen en función de una serie de hechos mínimos, como si el contenedor abierto está en el "área de pasajeros" de un vehículo, dentro del alcance del conductor, o el conductor muestra señales asociadas con el consumo de alcohol.

El "área de pasajeros" de un vehículo de motor se define como el área diseñada para que el conductor y los pasajeros del vehículo se sienten, así como cualquier área al alcance del conductor. Esto incluye una guantera desbloqueada. los "Área de pasajeros" no incluye el maletero, el área habitable de una casa rodante o el área de pasajeros que es principalmente para el transporte de personas con fines de taxi.

Beber como pasajero podría violar la ley de bebidas públicas o las ordenanzas locales

Si bien la ley de contenedores abiertos de Virginia no se aplica específicamente a los pasajeros, beber alcohol como pasajero puede violar la ley general de consumo de alcohol de Virginia.[2]  Esta ley prohíbe a cualquier persona beber una bebida alcohólica en un lugar público no designado para ello. Dicho lugar público se define como un área que permite el acceso público e incluye carreteras, calles y carriles. Por lo tanto, beber en un automóvil que circula por una carretera, calle o carril puede ser una violación de la ley pública sobre el consumo de alcohol.

En tercer lugar, beber alcohol como pasajero puede violar las ordenanzas locales de la ciudad o el condado. Por ejemplo, Condado Chesterfield prohíbe las bebidas alcohólicas abiertas en cualquier calle, camino o autopista ubicada dentro del condado, y el ciudad de Charlottesville prohíbe la posesión de envases abiertos de alcohol en cualquier vía pública.

Es importante recordar que el hecho de que sea legal hacer algo puede no significar que sea prudente. Beber como pasajero en un vehículo motorizado puede, como mínimo, afectar su capacidad para ser consciente y consciente de su entorno. En el peor de los casos, podría dañar o distraer al conductor del vehículo. Tomar la decisión de beber en el automóvil como pasajero puede exponerlo a un posible delito menor y multas, mientras que deja al conductor en riesgo de un cargo más grave. Los problemas legales que surgen no valen la pena; Ahórrese a usted y a su conductor muchos problemas simplemente esperando hasta llegar a su destino para abrir uno frío. Lo más probable es que sepa mejor.

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[1] Código de VA § 18.2-323.1 (A) "Será ilegal que cualquier persona consuma una bebida alcohólica mientras conduce un vehículo motorizado en una vía pública de este Estado Libre Asociado".

[2] Código de VA § § 4.1-308 (A) "Si una persona toma un trago de bebidas alcohólicas u ofrece un trago a otro, ya sea aceptado o no, en o en cualquier lugar público, es culpable de un delito menor de Clase 4".