¿Pueden los acreedores aceptar mi indemnización por lesiones personales o muerte por negligencia en Virginia?

Autor: Paul McCourt Curley, Fredericksburg, Abogado de lesiones personales de VA

Estatuto de Exención por Lesiones Personales y Muerte Injusta de Virginia

En Virginia, todos los ingresos recuperados en una acción por lesiones personales o muerte por negligencia están exentos del proceso del acreedor.[1]  Esto significa que los acreedores no pueden reclamar un interés en, o intentar cobrar, los ingresos derivados de un reclamo por lesiones personales o muerte por negligencia. Las únicas excepciones limitadas involucran a los tenedores de gravámenes legales, incluidos los proveedores de atención médica que brindaron tratamiento relacionado con el reclamo por lesiones personales o muerte por negligencia, y los titulares de asignaciones voluntarias de ganancias por lesiones personales o muerte por negligencia.

Virginia es uno de los 25 estados que permiten alguna forma de exención por lesiones personales o acciones de muerte por negligencia. Sin embargo, a diferencia de los estatutos de exención por lesiones personales o muerte por negligencia en otros estados que contienen una amplia gama de limitaciones, el estatuto de Virginia no contiene lenguaje que limite el monto de la exención o restrinja su aplicación.[2]

Historia

Si bien las ganancias de los casos de lesiones personales se han tratado durante mucho tiempo como exentas según el derecho consuetudinario de Virginia, no fue hasta 1990 que se promulgó un estatuto que eximía específicamente las acciones por lesiones personales del proceso de los acreedores. En el Informe del Subcomité Conjunto que Estudia los Estatutos de Exención de Virginia, el subcomité conjunto de miembros del Senado y la Cámara de Delegados de Virginia reconoció que el propósito de las indemnizaciones por lesiones personales "es devolver a la parte lesionada a su estado anterior a la lesión" y que Sería injusto que un acreedor "tuviera derecho a una indemnización por daños personales que compense al deudor por la pérdida de su mano, incluso cuando el acreedor no tenga derecho a cobrar la mano". [3]  Debido a la clara y reconocida importancia de proteger a los virginianos lesionados, se promulgó el estatuto de exención por lesiones personales de Virginia.

Identificación de fondos exentos

Para mantener el estado exento de los ingresos de una demanda por lesiones personales o muerte por negligencia, es importante que los ingresos sean fácilmente rastreables e identificables. Por ejemplo, si los fondos de un acuerdo o adjudicación por lesiones personales se depositan en una cuenta separada y no se agrega dinero adicional al saldo, la recuperación es abiertamente aparente y fácilmente identificable. Por el contrario, si los fondos exentos se colocan en una cuenta existente con otros fondos no exentos (o se realizan depósitos posteriores de fondos no exentos), esta combinación hace que sea más difícil identificar el monto exento. Es posible transferir el estado exento de los ingresos de un reclamo por lesiones personales o muerte por negligencia a otra propiedad, p.ej mediante la compra de valores, certificados de depósito o bienes muebles e inmuebles. Sin embargo, es de vital importancia que el intercambio sea claro y que los fondos utilizados para la transacción sean fácilmente identificables como los ingresos exentos de una demanda por lesiones personales o muerte por negligencia.

Ejemplo

En una audiencia reciente en un Tribunal de Quiebras de los Estados Unidos, un abogado que representa a un administrador de quiebras argumentó que era injusto que los acreedores no recibieran el pago de la "ganancia inesperada" que el deudor recibió en su caso de lesiones personales. Sin embargo, tal argumento ignoró la importancia que Virginia ha otorgado a la protección de los ingresos derivados de reclamos por lesiones personales y caracteriza completamente mal su propósito. Una "ganancia inesperada" por definición es algo inesperado, no ganado; algo arrastrado por el viento. Una compensación justa por gastos médicos, dolor y sufrimiento, salarios perdidos, angustia mental y otros daños asociados con las lesiones sufridas como resultado de la negligencia de otro simplemente devuelve a la parte lesionada a su estado anterior a la lesión. Esto no es una ganancia inesperada y, como tal, la compensación por lesiones personales o muerte por negligencia está protegida y exenta del proceso del acreedor según la ley de Virginia.

Sobre el Autor: Paul Curley trabaja fuera del Oficina Fredericksburg de Allen & Allen. Durante más de 15 años, Paul ha representado a clientes en una amplia gama de lesiones personales, negligencia médica, y casos de responsabilidad por productos. Está motivado por su capacidad para ayudar a los clientes en los momentos difíciles de sus vidas. Paul es nativo de Virginia y se graduó de la Facultad de Derecho TC Williams.

 


[1] Consulte la Sección 34-28.1 del Código de Virginia.

[2] Ver En re Webb, 210 BR 266 (Bankr. ED Va. 1997)

[3] Ver Informe del Subcomité Conjunto que Estudia los Estatutos de Exención de Virginia, Documento de la Cámara No. 77 (1990)