Protocolo de conmociones cerebrales en deportes profesionales

Las conmociones cerebrales en los deportes profesionales han recibido más atención en los medios de comunicación en los últimos años, lo que ha provocado una mayor conciencia sobre el problema. Una serie de casos de lesiones en la cabeza con efectos permanentes han llevado a preguntas sobre qué protocolos siguen y deben seguir los equipos deportivos profesionales cuando se enfrentan a conmociones cerebrales.

Durante los playoffs de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) de 2015, innumerables espectadores vieron cómo Stephen Curry caía a la cancha con la cabeza golpeando el piso. Fue retirado del juego y examinado para detectar síntomas de conmoción cerebral, pero regresó más tarde en el juego. En el siguiente juego, el compañero de equipo de Curry, Klay Thompson, también sufrió una lesión en la cabeza. Si bien Thompson también pasó las pruebas requeridas y se informó que había sido autorizado para regresar al juego, permaneció en el banco por el resto del concurso. Comenzó a mostrar síntomas similares a una conmoción cerebral después del final del juego, pero no se le diagnosticó la afección hasta más de un día después.[1]

En el caso de Thompson, los protocolos implementados no lograron identificar la conmoción cerebral. ¿Fue culpa del personal médico que administró las pruebas? ¿Son los requisitos de prueba lo suficientemente completos? ¿Hubo otros factores involucrados? Resulta que las conmociones cerebrales, por su naturaleza, pueden hacer que estas pruebas sean ineficaces.

Una conmoción cerebral es un tipo de lesión cerebral traumática. que resulta de una fuerza que golpea severamente la cabeza y el cerebro. Este movimiento puede hacer que el cerebro impacte o se tuerza dentro del cráneo, dañando y estirando las células cerebrales e incluso provocando cambios químicos en el cerebro.[2] Si bien los médicos saben qué causa las conmociones cerebrales, es difícil determinar si una persona ha sufrido una porque no existe una exploración o examen definitivo para detectar la afección. Los médicos simplemente deben buscar los síntomas. Este diagnóstico se complica porque a veces los síntomas no aparecen hasta un día o más después de que ocurre la lesión. Una persona que aprueba las pruebas en un momento determinado puede reprobar la misma prueba horas más tarde.[3]

Si se sospecha que un jugador tiene una conmoción cerebral, la NBA requiere que sea retirado inmediatamente del juego para realizar pruebas. Este proceso requiere que los médicos del equipo verifiquen la memoria a corto plazo de cada jugador con pruebas cognitivas, evalúen el equilibrio y la coordinación del jugador y hagan otras observaciones basadas en la lesión y los gestos del jugador. Si el jugador no pasa las pruebas, el protocolo exige que no pueda regresar hasta que complete una serie de pasos que demuestren que está completamente curado. Si el jugador pasa las pruebas, se le observa y se vuelve a probar. Solo entonces podrá recibir autorización para volver al juego.[4]

Si bien este método parecería ser adecuado para diagnosticar conmociones cerebrales, como se señaló, claramente fracasó en el caso de Thompson. Sin embargo, es posible que el problema no sean las pruebas en sí mismas, sino el calendario en el que se administran. Thompson inicialmente pasó sus pruebas cuando se administraron, pero falló las mismas horas después cuando aparecieron sus síntomas.

La Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL) utiliza un protocolo similar al de la NBA, pero con líneas de base ampliadas para mejorar la precisión de las pruebas de conmoción cerebral. Ambas ligas crean líneas de base para cada jugador al comienzo de cada temporada; sin embargo, la NFL realiza pruebas de seguimiento a lo largo de la temporada para aumentar la confiabilidad de las líneas de base. Si bien esto claramente ayuda a los médicos a identificar cualquier diferencia en las respuestas del jugador, aún podría fallar en identificar una conmoción cerebral si los síntomas surgen después de que se administran las pruebas.[5]

El estudio de las conmociones cerebrales relacionadas con el deporte es un campo en constante crecimiento, pero la amenaza de lesiones se comprende mucho mejor ahora que nunca. Aun así, las pruebas y los protocolos para tratar las conmociones cerebrales están lejos de ser perfectos y constituyen un trabajo en progreso. Algunos jugadores, como Chris Borland de la NFL, han citado la preocupación por su salud mental como una razón para retirarse del juego.[6] Si bien no jugar es obviamente la mejor manera de evitar la lesión, se están tomando medidas para proteger a los jugadores que deciden jugar y se arriesgan. Al menos, la mayor conciencia y el enfoque en el riesgo está aumentando el interés en hacer que los jugadores estén más seguros.

Sobre el Autor: Jack Berry es socio gerente y abogado de lesiones personales de la oficina Charlottesville, VA de Allen & Allen. Ha ejercido la abogacía como abogado litigante en Virginia Central durante casi 30 años. Se dedica a proteger los derechos de sus clientes en todas las áreas de la ley de lesiones personales, incluidas accidentes automovilísticos, accidentes de camiones, productos defectuosos, muerte injusta y casos de lesiones cerebrales.


[1] http://www.usatoday.com/story/sports/nba/playoffs/2015/06/01/klay-thompson-jeffrey-kutcher-concussion-nba-finals-warriors/28314221/

[2] http://www.cdc.gov/headsup/basics/concussion_whatis.html

[3] http://www.mercurynews.com/warriors/ci_28194101/warriors-currys-head-injury-brings-concussion-protocol-into?source=infinite

[4] http://espn.go.com/nba/story/_/id/12994995/nba-union-investigate-league-concussion-protocol

[5] http://www.nj.com/jets/index.ssf/2014/07/calvin_pryor_injury_read_the_nfls_concussion_protocol_here.html

[6] http://www.usatoday.com/story/sports/nfl/49ers/2015/03/16/chris-borland-retire-san-francisco-49ers-head-injuries-concussion/24882901/