La legislación propuesta de Virginia habría prohibido todo uso de teléfonos móviles mientras se conduce

Actualmente, la ley en Virginia establece que enviar mensajes de texto mientras se conduce es una infracción secundaria, punible con una multa de $20.00 para los infractores por primera vez y $50.00 para todas las infracciones posteriores. [1] Este año se propuso una legislación en la Asamblea General de Virginia que ampliaría esa prohibición para prohibir todo uso de teléfonos celulares mientras se conduce, excepto un dispositivo "manos libres" que está configurado para operación "manos libres" y está en ese modo. Como se propone, la ley no se aplicaría a los operadores de vehículos de emergencia, a los conductores que estén legalmente detenidos o estacionados, ni a nadie que esté usando un teléfono celular para informar una emergencia. [2] El proyecto de ley fue aprobado por el Senado por una votación de 26-13, pero en la Cámara de Delegados fue pospuesto, poniendo fin a cualquier posibilidad de que fuera aprobado este año. [3]

El patrocinador del proyecto de ley propuesto, el senador Thomas K. Norment, republicano de James City, declaró: “Lo desafío a que maneje por cualquier carretera y le aseguro que siete u ocho de cada diez personas que pasan tienen un teléfono celular atascado en su oído ”. [4] Indicó que patrocinó el proyecto de ley porque el uso del teléfono celular es un“ contribuyente sustancial ”a los accidentes de conducción distraídos. [5]

Los estudios muestran que hasta 2.600 personas mueren y hasta 300.000 personas resultan heridas cada año en accidentes automovilísticos que involucran el uso de teléfonos celulares por parte de los conductores [6]. Un informe reciente emitido por el Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras (IIHS) reveló que los conductores que hablan por teléfono celular tienen cuatro veces más probabilidades de sufrir un accidente automovilístico lo suficientemente grave como para lesionarse. [7]

Si el proyecto de ley del senador Norment hubiera sido aprobado este año, la legislación habría entrado en vigencia el 1 de julio de 2011 y habría convertido cualquier uso de teléfono celular mientras se conduce un vehículo motorizado en una infracción secundaria punible con multas. Una ofensa secundaria significa que un oficial no puede detener a un conductor por violar esa ley a menos que el oficial tenga motivo para detener al conductor por otra violación. Si la ley se hubiera aprobado como Proyecto de Ley del Senado 1351 en su forma actual, el uso de teléfonos celulares mientras se conduce un automóvil se habría convertido en un delito principal un año después de su entrada en vigencia por primera vez, es decir, el 1 de julio de 2012.

Otros ocho estados y el Distrito de Columbia ya han prohibido conducir mientras se usa un teléfono celular sin un dispositivo de manos libres. Muchas otras localidades en todo el país han promulgado ordenanzas con prohibiciones comparables en toda la jurisdicción sobre el uso de dispositivos móviles de mano mientras se conduce un vehículo motorizado. [8]

A medida que los peligros del uso de teléfonos celulares mientras se conduce se vuelven cada vez más evidentes para el público y el alcance de la distracción del conductor de dicho uso se muestra en más investigaciones, una prohibición del uso de teléfonos celulares mientras se conduce sin duda se propondrá nuevamente en los próximos años en la legislatura de Virginia, como así como por los órganos de gobierno de otros estados. Todos hemos visto a conductores que van muy por debajo del límite de velocidad, que se desvían en un carril o que no se dan cuenta de que están conduciendo en el carril izquierdo pero más lento que el resto del tráfico y que los rebasan regularmente por la derecha, todo mientras se distraen con el uso de un teléfono celular, y ajenos a su conducción peligrosa. Aunque el uso del teléfono celular mientras se conduce permite que las personas se ocupen de sus negocios y se pongan en contacto con amigos y familiares, lo que como una forma de multitarea puede parecer más eficiente, la naturaleza misma de tratar de hacer dos cosas a la vez significa un conductor. se concentra menos en su conducción. La legislatura deberá equilibrar el deseo del público de poder usar sus teléfonos celulares mientras conduce con el aumento del peligro y la probabilidad de accidentes. Al menos este año, la legislatura de Virginia decidió esperar y estudiar el tema más a fondo.

Sobre el Autor: Scott Fitzgerald es asistente legal del bufete de abogados Allen, Allen, Allen & Allen. Este artículo es presentado por el Abogados de accidentes automovilísticos Fredericksburg del bufete de abogados de lesiones personales. Si ha estado involucrado en un accidente automovilístico, llame a un abogado de accidentes automovilísticos en Fredericksburg, Virginia.


[1] Ver Código de Virginia § 46.2-1078.1.

[2] Para leer el texto del proyecto de ley, ver http://leg1.state.va.us/cgi-bin/legp504.exe?111+ful+SB1351

[3] Para conocer el historial legislativo, consulte http://leg1.state.va.us/cgi-bin/legp504.exe?111+sum+SB1351.

[4] Chelyen Davis, Los proyectos de ley celulares pasan en la votación del Senado, Fredericksburg Free-Lance Star, 9 de febrero de 2011, disponible en http://fredericksburg.com/News/FLS/2011/022011/02092011/606115.

[5] Identificación.

[6] Ver 1 de cada 20 bloqueos vinculados a teléfonos móviles, CBS News Report, disponible en http://www.iihs.org/iihs/topics/t/distracted-driving/qanda#distracted-driving.

[8] Para ver una lista de leyes sobre el uso de teléfonos celulares y la conducción por estado, ver https://www.ghsa.org/state-laws/issues/distracted%20driving.