Preservar la evidencia después de un accidente

Preservar la evidencia después de un accidente

Pasos simples que puede tomar para documentar adecuadamente su accidente

Autor: Egena T. Younger, consultora de reclamos

Las consecuencias inmediatas de un colisión de vehículos de motor puede ser un tiempo caótico y confuso. En consecuencia, muchas personas involucradas en accidentes confían en los agentes de la ley o el personal de asistencia en carretera para documentar y registrar los detalles de la colisión. Por lo general, el objetivo principal de los agentes del orden público o los asistentes de automovilistas es verificar si hay lesiones, garantizar la seguridad de las personas involucradas en el choque y despejar los carriles de circulación para otros automovilistas. Como resultado, la información importante sobre la colisión en sí puede perderse para siempre una vez que los autos se retiren de la escena y se reparen los daños a la propiedad.

Afortunadamente, hay algunos pasos simples pero importantes que puede seguir para documentar su accidente. Las cosas simples como tomar fotografías, registrar la información de contacto de los testigos y obtener la información del seguro de los otros conductores conservan un registro de lo que sucedió y pueden resultar vitales para corroborar su versión de los hechos más adelante. Esta documentación puede ser extremadamente útil al negociar con los ajustadores de seguros o al presentar su caso ante el tribunal mucho después de ocurrido el accidente.

Primero, y lo más importante, asegúrese de estar fuera de los carriles de circulación, sin obstaculizar el tráfico y sin peligro de ser atropellado por otro automovilista. Si los tiene, coloque bengalas y encienda las luces de emergencia de su vehículo y solicite asistencia de emergencia lo antes posible.

Una vez que esté fuera de la carretera y del peligro, tome fotos de todos los vehículos involucrados en la colisión. La mayoría de las personas tienen teléfonos celulares equipados con una cámara, lo que lo hace fácil. Trate de incluir todos los lados de los vehículos involucrados, así como sus números de placa. Evite fotografiar áreas pequeñas de los vehículos, ya que estas imágenes pueden ser difíciles de identificar después del hecho. Recuerde también fotografiar las áreas dañadas dentro del automóvil, incluido el tablero, los asientos rotos, etc. Si algún artículo personal, como teléfonos celulares, anteojos o computadoras portátiles, está dañado, también tome fotografías de esos artículos.

Las fotografías de la escena también son importantes. Debe intentar fotografiar de forma segura cualquier marca de derrape o escombros que queden en la carretera. También se deben asegurar las fotos de cualquier letrero, cerca o arbusto que esté dañado debido al accidente. Estas imágenes brindan la mejor evidencia de la forma en que aparecieron las cosas inmediatamente después del choque y pueden demostrar la magnitud del impacto y el daño resultante que causó. Después de que abandone la escena y se despeje la carretera, esta valiosa evidencia podría perderse para siempre.

Muchas veces hay testigos o transeúntes que responden a la escena de un accidente inmediatamente después de una colisión. Es posible que estas personas no permanezcan en la escena el tiempo suficiente para que las autoridades las identifiquen. Si es posible, trate de obtener los nombres y números de teléfono de las personas que vieron la colisión o hablaron con el otro conductor en la escena. Si puede, intente obtener dos números de teléfono de todos los testigos, ya que los números de teléfono celular a menudo cambian. Recuerde que los demás ocupantes de su vehículo también son testigos. Asegúrese de documentar sus nombres y apellidos y registrar también sus números de teléfono.

Asumir que los oficiales de policía obtendrán la información de contacto de los testigos puede ser un error. Cuando hable con los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley que respondan, pídales que documenten los nombres y la información de contacto de los testigos. Muchos de nuestros clientes recuerdan que los testigos estuvieron presentes en la escena de su colisión y asumen que el oficial de policía anotó su información de contacto. Si el oficial no obtuvo la información, es probable que se pierda para siempre.

Si su vehículo tiene que ser remolcado, asegúrese de retirar sus artículos personales. Registre el nombre de la empresa de grúas, el conductor del camión y la dirección del lugar donde se llevará su vehículo. Trate de asegurar el nombre, la agencia de aplicación de la ley y el número de teléfono del oficial investigador que respondió a la escena para que tenga un punto de contacto directo. Si bien puede parecer simple, esta información puede ser extremadamente difícil de obtener después del hecho.

Si usted es un pasajero involucrado en un accidente de auto, es posible que no reciba ninguna información del oficial de policía investigador que probablemente se comunicará solo con el conductor de los vehículos involucrados. Es vital que asegure la información del seguro de su conductor y trate de obtener la información de todos los conductores involucrados. Además, intente proteger de forma segura las pruebas enumeradas anteriormente. La documentación es tan importante para los pasajeros lesionados como para los conductores lesionados.

La salud y la seguridad son las principales prioridades después de una colisión. Una vez que todos estén seguros, recuerde que gran parte de la información disponible inmediatamente después de la colisión solo está disponible durante un período de tiempo limitado. Aprovechar la oportunidad de obtener las fotografías y la información de contacto descrita anteriormente lo ayudará a documentar adecuadamente la escena de su accidente y podría resultar crucial para resolver de manera rápida y adecuada cualquier reclamo que surja a raíz del accidente.

Sobre el Autor: Egena T. Younger es una consultora de reclamos que trabaja fuera del Oficina Chesterfield de bufete de abogados de lesiones personales Allen y Allen. Bajo la supervisión de abogados Trent Kerns y Paul Hux, Egena ayuda a los clientes con sus reclamos por lesiones en accidentes en las áreas Chesterfield, Midlothian y Richmond.