Preguntas comunes de los jurados y las reglas de evidencia en Virginia | kathleen smith | Abogado de lesiones personales en Fredricksburg, VA

Por qué no vi el informe policial: preguntas comunes de los miembros del jurado y las reglas de evidencia en Virginia

Después de un juicio, una vez le pedí a un jurado que me diera su opinión sobre el proceso de asistir al juicio, escuchar la evidencia y deliberar sobre un veredicto. Le pregunté si podía haber hecho algo para que el proceso fuera más fácil o más claro para una persona que escucha los hechos por primera vez. Lo primero que preguntó el jurado fue: “Si había un informe policial sobre la colisión, ¿por qué no llegamos a verlo?”. Le expliqué que, como abogados, debemos seguir las reglas de evidencia. En Virginia, los informes policiales son inadmisibles porque se consideran rumores.

¿Qué es un rumor? El rumor es una declaración extrajudicial ofrecida como evidencia para probar la verdad del asunto afirmado. De acuerdo con la Regla 2:802 de las Reglas de Evidencia de Virginia, los rumores no son admisibles. La política pública detrás de esta regla es excluir pruebas que no sean confiables o que impidan que una de las partes interrogue a la persona que hizo la declaración porque esa persona no se encuentra en la sala del tribunal.

 En la mayoría de los casos, cuando un oficial de policía redacta un informe de accidente, solo documentan lo que se les dice en la escena del accidente. Esto incluye los nombres de los conductores involucrados, los propietarios del vehículo involucrado y la información del seguro aplicable. Muchos oficiales también documentan su mejor suposición en cuanto a la velocidad previa a la colisión de los vehículos en función de las declaraciones de los conductores o testigos individuales en la escena. A menudo, estas declaraciones no se transcriben palabra por palabra. Cuando el oficial resume lo que le han dicho, el informe puede contener errores o al menos quedar abierto a interpretación. Todas estas circunstancias hacen que la información del informe del accidente sea algo poco fiable y, por lo tanto, inadmisible en el juicio.

 Los abogados de ambos lados aún pueden llamar al oficial que escribió el informe como testigo y pedirle que testifique en el juicio. El oficial puede mirar el informe policial para refrescar sus recuerdos de los hechos, pero no puede testificar directamente del informe ni admitir el informe como prueba para que el jurado lo revise. La respuesta simple a la pregunta del jurado fue que las reglas de evidencia están vigentes para garantizar que la evidencia presentada sea lo más precisa y confiable posible. Un informe policial no cumple con esos estrictos requisitos.

 Es importante recordar que, si bien el informe policial en sí mismo es inadmisible, las declaraciones directas de cualquiera de las partes hechas al oficial de policía se incluyen en una excepción a la prohibición de rumores. La Regla 2:803 de las Reglas de Evidencia de Virginia permite que las declaraciones de una parte que van en contra de sus propios intereses se presenten a través del testimonio de una persona que las escuchó. A modo de ejemplo, si el acusado en un caso civil le dice al oficial: "Dios, no vi la luz roja hasta que la pasé", el oficial podría decirle al jurado lo que dijo el acusado en la escena. a pesar de que la declaración se hizo fuera de la sala del tribunal. Cuando se presentan mediante testimonio bajo juramento, estas declaraciones textuales son lo suficientemente precisas y confiables para cumplir con la prueba de admisibilidad del tribunal. En ese sentido, la evidencia aún se presenta al jurado incluso si el documento en el que se escribieron las declaraciones permanece con el oficial de policía que responde.