Accidentes de vehículos motorizados en Virginia: ¿por qué contratar a un abogado? - Parte uno

Como un abogado de lesiones personales, una de las preguntas que me hacen con más frecuencia es por qué una persona lesionada necesita contratar a un abogado para que la represente. Aquí hay un resumen de cómo suelo responder a esa pregunta.

A veces no es así. Si sus lesiones son relativamente leves, si su tratamiento médico es solo por un período corto de tiempo, y si sus gastos médicos y otros daños son pequeños, y si es bastante conocedor de los asuntos comerciales y la negociación en general, es posible que pueda hacerlo. Negocie un acuerdo con la compañía de seguros que le proporcionará aproximadamente lo mismo o tal vez incluso un poco más que si tuviera un abogado. Pero eso es mucho si, y eso solo se aplica a casos pequeños por razones que discutiré a continuación y en la Parte 2 de este artículo. Considera lo siguiente:

1. Las compañías de seguros tienen ajustadores profesionales que manejan sus reclamos por ellos, y es con eso con quien usted estará tratando.

Se trata de profesionales capacitados cuyo trabajo corresponde a su caso costarle a la compañía de seguros lo menos posible. Y eso significa que recibirás lo menos posible. Están capacitados para manejar reclamos y cómo hacerlo. Saben que no ha contratado a un abogado y que probablemente no quiera hacerlo. El ajustador asume que usted es una persona que está dispuesta a luchar por su cuenta sin obtener la información y la ayuda que necesita. Y eso crea la oportunidad para que se aprovechen de ti.

2. Cuando está tratando de manejar algo sobre lo que no tiene conocimientos o experiencia en el manejo, es muy estresante.

Está tomando decisiones sobre su reclamo sin saber cómo tomarlas correctamente. ¿Debería entregar una declaración grabada a la compañía de seguros? ¿Debería firmar las autorizaciones que la compañía de seguros le pide? ¿Está incluyendo todos los artículos que puede reclamar en su caso? ¿Los está calculando de la manera correcta? ¿Es justa la cantidad que ofrece la compañía de seguros como compensación? ¿Debería firmar el comunicado que quieren que haga como parte del acuerdo? Enfrentar todas estas decisiones sin el conocimiento y la información adecuados para sentirse cómodo con las decisiones que está tomando hará que la mayoría de la gente se sienta miserable. ¿No vale algo la tranquilidad de saber que se está manejando adecuadamente para proteger sus derechos legales? Y si termina con la misma cantidad de dinero que podría obtener con un abogado que maneja el caso, entonces, en esencia, acaba de pagar por un abogado que no obtuvo. O la tranquilidad.

3. Cuando está tratando de manejar algo sobre lo que no tiene conocimiento o experiencia en el manejo, y hay dinero de por medio, es probable que se aprovechen de usted.

A muchas personas no les gusta comprar un coche. ¿Por qué? A menudo porque el vendedor es muy hábil para hacerle comprar y le preocupa que lo presionen para que compre, pero también porque realmente no sabe qué automóvil es mejor y cuál es un buen precio. Cuando trata con un ajustador de seguros, por lo general se trata de un profesional con mucho conocimiento que está capacitado para persuadirlo de hacer lo que la compañía de seguros quiere y, en última instancia, aceptar una oferta baja. El ajustador sabe "cómo funciona el sistema" y usted no. ¿Cómo intentará un ajustador aprovecharse de usted? Bueno, aquí hay algunas de las formas más comunes.

Los ajustadores de seguros están capacitados para tratar de resolver casos poco después de un accidente por una pequeña cantidad de dinero. El objetivo es tentar a alguien que aún no reconoce completamente el alcance de sus lesiones y pérdidas para que se acomode barato. La compañía de seguros quiere una liquidación rápida por un monto bajo para evitar tener que pagar un monto mayor más adelante cuando se conozcan completamente las pérdidas. En la industria, se llama "dinero flash". La idea es "mostrar" la perspectiva de dinero inmediato frente a la persona lesionada con la esperanza de que lo acepten. Esa es solo una de las formas en que las compañías de seguros intentan aprovecharse de las personas lesionadas.

Otra forma en que los ajustadores de seguros se aprovechan de los reclamantes es la declaración registrada. El ajustador de seguros sabe las palabras correctas que debe usar al hacer las preguntas para llevarlo a decir cosas usando palabras que tienen un significado o efecto que usted no se dio cuenta. Ese tipo de entrevista es una habilidad que se aprende.

Muchas personas están conmocionadas después de un accidente y tienen un recuerdo borroso de los eventos del accidente. Hay una razón médica para esto. A menudo, en el movimiento de latigazo que acompaña a muchos impactos, el cerebro golpea el interior del cráneo y afecta la memoria inmediata a corto plazo. A esto se le llama una lesión de “contragolpe”. [1] Los ajustadores de seguros aprovechan esto cuando toman declaraciones grabadas. El interrogatorio puede ser algo como esto:

Q: Supongo que las cosas parecían suceder bastante rápido cuando ocurrió el accidente.

A: Sí, es casi como un borrón.

Q: ¿Recuerda haber visto cuántas personas había en el otro automóvil antes de que lo golpeara?

A: No, no recuerdo eso.

Q: ¿Recuerda haber visto el color del otro automóvil antes de que lo golpeara?

A: No, no recuerdo eso.

Q: ¿Recuerda haber notado qué marca y modelo era el otro automóvil antes del impacto?

A: No, tampoco recuerdo haberme dado cuenta de eso.

Q: Parece que no te diste cuenta mucho. Supongo que sucedió tan rápido que realmente no viste el otro auto antes del impacto.

A: No, supongo que realmente no lo hice.

Lo que el ajustador sabe y usted no es que Virginia tiene un estado de derecho llamado negligencia contributiva. Según esa regla, incluso si el otro conductor tiene la culpa 99% de causar su accidente, si usted, como persona lesionada, tiene la culpa de 1% de una manera que contribuye significativamente a causar el accidente, entonces pierde. No obtienes ni un centavo. Y con base en su declaración, la compañía de seguros argumentará que usted también tiene parte de la culpa, porque no estaba prestando atención ya que el automóvil estaba a la vista cuando se acercaba antes de golpearlo en el costado. Pero la verdad es que probablemente lo viste, pero no lo recuerdas por el tipo de lesión que sufriste. Pero el ajustador sabe que usted no lo sabe.

Sobre el Autor: Clayton Allen ha estado ayudando a clientes con todo tipo de reclamos por lesiones personales durante más de 30 años. Es muy respetado en la comunidad legal por su meticulosa investigación y análisis legal. Fuera de la sala del tribunal, Clayton es miembro de la Junta del Hospital Internacional de Niños, una organización que brinda atención médica a niños en países desatendidos.


[1] Ver http://ebsco.smartimagebase.com/displaymonograph.php?MID=82