¿Su perro familiar está protegido por la ley de Virginia en caso de accidente?

Autor: Abogado Christopher Allen Meyer

TEl bufete de abogados de Allen & Allen representa a personas para lesiones personales sufridas en accidentes. Pero a veces un animal o una mascota, tal vez un perro de la familia, también resulta herido en un accidente. ¿Puede recuperarse de la angustia emocional sufrida por usted u otros miembros de la familia cuando su amada mascota está herida y sufriendo, o tal vez por el dolor que sufre cuando una mascota es asesinada por negligencia?

Desafortunadamente, la respuesta corta es no. En Virginia, como en la mayoría de los estados, las mascotas son tratadas por la ley como propiedad personal, sin importar cuán queridas sean o cuán parte de la familia sean. Solo se puede recuperar por el valor de mercado del perro o, si es menor, la factura del veterinario y los gastos para tratar a su mascota. Para aquellos de nosotros como yo, que tenemos un perro callejero, el valor monetario es bastante pequeño a pesar de que mi perro es de gran valor personal para mí y mi familia.

En un caso reciente, la Corte Suprema de Virginia afirmó la regla de que una persona no puede recuperarse de la angustia emocional que sufre al ver a una mascota herida por negligencia en un accidente. La Corte dijo:

“Está fuera de discusión que los animales, en particular perros y gatos, cuando se mantienen como mascotas y compañeros, ocupan una posición en las afecciones humanas muy alejada del ganado. Especialmente en el caso de propietarios discapacitados, ancianos o solitarios, puede existir un vínculo emocional con una mascota similar a la que existe entre padres e hijos, y la pérdida de dicho animal puede dar lugar a un dolor cercano al de la pérdida de un miembro de la familia. . El hecho es, sin embargo, que la ley en Virginia, como en la mayoría de los estados que han decidido la cuestión, considera a los animales, por muy amados que sean, como propiedad personal. La Asamblea General, en Código § 3.1-796.127, declaró expresamente: “Todos los perros y gatos serán considerados propiedad personal. . . . " Esa sección también proporciona el remedio por la lesión de tal animal al permitir que el propietario “recupere el valor del mismo o el daño causado al mismo en una acción apropiada en la ley. . . . " Nuestras decisiones nunca han aprobado una indemnización por daños y perjuicios por angustia emocional resultante de lesiones causadas por negligencia a la propiedad personal ". Kondaurov contra Kerdasha, 271 Va. 646; 629 SE2d 181 (21 de abril de 2006)

Sin embargo, para muchos de nosotros, el siguiente argumento final de un abogado llamado George G. Vest describe mejor lo que pensamos de nuestros perros. El Sr. Vest era abogado en Missouri y buscaba una compensación para un cliente cuyo perro fue asesinado intencionalmente por un criador de ovejas. La demanda buscaba $50.00, que era el valor máximo permitido por la ley de Missouri en ese momento. En su declaración final, el Sr. Vest argumentó lo siguiente:

“Caballeros del jurado: El mejor amigo que un hombre tiene en este mundo puede volverse contra él y convertirse en su enemigo. Su hijo o hija que ha criado con amoroso cuidado puede resultar ingrato. Los más cercanos y queridos por nosotros, aquellos en quienes confiamos nuestra felicidad y nuestro buen nombre, pueden convertirse en traidores a su fe. El dinero que tiene un hombre, puede perderlo. Vuela lejos de él, quizás cuando más lo necesita. La reputación de un hombre puede sacrificarse en un momento de acción mal considerada. Las personas que son propensas a caer de rodillas para honrarnos cuando el éxito está con nosotros pueden ser las primeras en lanzar la piedra de la malicia cuando el fracaso asienta su nube sobre nuestras cabezas. El único amigo absolutamente desinteresado que un hombre puede tener en este mundo egoísta, el que nunca lo abandona y el que nunca resulta ingrato o traicionero, es su perro.

Señores del jurado: El perro de un hombre está a su lado en la prosperidad y en la pobreza, en la salud y en la enfermedad. Dormirá en el suelo frío, donde soplan los vientos invernales y la nieve corre ferozmente, si tan solo pudiera estar cerca del lado de su amo. Besará la mano que no tiene comida que ofrecer, lamerá las heridas y llagas que surgen en los encuentros con la aspereza del mundo. Cuida el sueño de su amo pobre como si fuera un príncipe. Cuando todos los demás amigos desertan, él permanece. Cuando las riquezas toman alas y la reputación se cae a pedazos, él es tan constante en su amor como el sol en su viaje por los cielos.

Si la fortuna impulsa al amo a un paria en el mundo, sin amigos y sin hogar, el perro fiel no pide mayor privilegio que el de acompañarlo para protegerse del peligro, para luchar contra sus enemigos, y cuando llegue la última escena de todas, y la muerte. toma al amo en su abrazo y su cuerpo es depositado en el suelo frío, no importa si todos los demás amigos siguen su camino, allí junto a su tumba se encontrará al perro noble, con la cabeza entre las patas, los ojos tristes pero abiertos en vigilancia alerta, fiel y fiel hasta la muerte ". 1

El Sr. Vest ganó el caso y se hizo famoso por ello, y volvió a ganar cuando fue apelado ante la Corte Suprema de Missouri. 2 Su argumento final se conoce como el "Elogio del perro", y fue leído en el Registro del Congreso por un congresista de Missouri el 14 de octubre de 1916.  3 Una estatua en honor al perro, Old Drum, se encuentra frente al Palacio de Justicia de Warrensburg en el condado de Johnson, Missouri, donde se juzgó el caso en septiembre de 1870. 4

Sobre el Autor: Chris Meyer es un Abogado de accidentes automovilísticos Richmond con el bufete de abogados de lesiones personales de Virginia Allen & Allen. Chris trabaja principalmente en las sucursales Richmond, Mechanicsville y Short Pump de la empresa.


1 – Ver http://www.violetpress.com/book/mbf/

2 – Ver http://en.wikipedia.org/wiki/George_Graham_Vest.

3 – Ver http://www.violetpress.com/book/mbf/.

4 – Ver http://www.sos.mo.gov/archives/education/olddrum/olddrumremembered.asp.