Seguridad en vehículos motorizados: peligros de enviar mensajes de texto mientras se conduce y responsabilidad legal por conducir distraído

Cada día aprendemos más sobre el peligros de enviar mensajes de texto mientras se conduce. Una decisión reciente en Nueva Jersey puede indicar una nueva era de expansión de la responsabilidad legal, no solo para el conductor, sino también para quienes están fuera del automóvil que envían los mensajes de texto.

Según la decisión de Nueva Jersey, en septiembre de 2009, el adolescente Kyle Best conducía por una carretera rural en Nueva Jersey mientras se enviaba mensajes de texto con una amiga, Shannon Colonna. Su camioneta se desvió por la carretera y golpeó a David y Linda Kubert en el carril de tráfico que se aproximaba. Los Kubert, que iban en motocicleta, sufrieron heridas devastadoras, y cada uno perdió una pierna en la colisión. David Kubert lo vio venir. “Lo que vi fue un caballero en la camioneta que conducía con los codos, con la cabeza gacha. Y me di cuenta de que estaba enviando mensajes de texto ”, dijo David. [1]

Los Kubert demandaron a Best, pero también demandaron a Colonna, con la teoría de que ella estaba "electrónicamente presente" en la escena. [2] La ley de Nueva Jersey prohíbe enviar mensajes de texto mientras se conduce al prohibir el uso de cualquier dispositivo telefónico inalámbrico, excepto cuando se usa en forma de manos libres. [3] Al continuar enviando mensajes de texto a Best, alegaron los Kubert, Colonna “ayudó e instigó” el uso ilegal del teléfono celular por parte de Best mientras conducía. También argumentaron que Colonna tenía el deber de evitar enviar mensajes de texto a alguien que sabía que estaba conduciendo. Sus mensajes de texto crearon una situación de conducción tan distraída para Best que ella también debería ser responsable de sus lesiones. Los Kubert perdieron el caso contra Colonna en el tribunal de primera instancia, pero presentaron una apelación.

El Tribunal Superior de Nueva Jersey, División de Apelaciones, sostuvo que tal deber existía si un remitente de mensajes de texto tenía motivos para saber que el destinatario del texto estaba involucrado en el acto de conducir en ese momento. y que el remitente sabía además que el destinatario del texto leería el mensaje mientras conducía. Específicamente, la Corte señaló que el hecho de enviar mensajes de texto, sin más, no es “un estímulo activo para que el destinatario lea el texto y responda de inmediato” [4].

Los Kubert perdieron la apelación porque el Tribunal determinó que Colonna no tenía motivos para saber que Best estaba conduciendo en el momento en que envió los mensajes de texto. Al igual que con muchas personas, especialmente los adolescentes, enviaba docenas de mensajes de texto cada día, ajena a lo que estaba haciendo el destinatario. Dado que ella no tenía ninguna razón para saber que Best estaba conduciendo cuando ella se involucró en los mensajes de texto repetitivos, y mucho menos si él se involucraría en la actividad ilegal de leer y / o responder a esos mensajes mientras conducía, ella no le debía nada. deber de abstenerse de enviar mensajes de texto.

¿Podría suceder tal decisión en Virginia? Nuestra Corte Suprema se ha negado a sostener que el dueño de un bar que continúa sirviendo a un cliente ebrio tiene alguna responsabilidad por cualquier accidente causado por el cliente, bajo la teoría de que es el beber alcohol, no el suministro del alcohol, lo que ha causó cualquier accidente subsiguiente. [5] La Corte notó una tendencia en todo el país a permitir tales reclamos de "dram shop" contra bares y restaurantes, pero declaró que "creemos que la decisión de derogar una regla tan fundamental como la que se está considerando es función del legislativo, no judicial, rama del gobierno ”. [6] Siguiendo la lógica de los casos de dram shop, parece poco probable, sin una acción de la Asamblea General, que nuestros tribunales responsabilicen al emisor de mensajes de texto que no conduce por las acciones de un operador de vehículo que elige para leer o responder a un mensaje de texto mientras conducen, incluso si sabían que la persona estaba conduciendo un vehículo mientras leían un mensaje de texto o respondían. Sin embargo, a medida que más y más estados aprueban leyes que exigen solo el uso de teléfonos celulares con manos libres y que prohíben enviar mensajes de texto mientras se conduce, podríamos ver una tendencia hacia la promulgación de leyes que responsabilicen a quienes no conducen mensajes de texto por el comportamiento imprudente de los destinatarios de esos mensajes de texto.

Sobre el Autor: Tammy Ruble es mucho tiempo Chesterfield residente y un abogado con bufete de abogados de lesiones personales de Allen, Allen, Allen y Allen. Ella sirve como recurso en temas en sus campos especiales de experiencia, que incluyen la elaboración de quejas y documentos relacionados con asentamientos infantiles, acuerdos por homicidio culposo, debida diligencia y descubrimiento.


[1] Consulte el artículo “¿Demandar al remitente? La demanda por conducción distraída culpa a ambos mensajes de texto por el accidente ", en https://www.cbsnews.com/news/suing-the-sender-distracted-driving-lawsuit-blames-both-texters-for-crash/ (23 de mayo de 2012).

[2] Vea la opinión de la Corte Suprema de Nueva Jersey en el caso. Kubert y Kubert v. Best, et. Alabama., en http://www.judiciary.state.nj.us/opinions/a1128-12.pdf, en la página 5.

[4] Ver la opinión de la Corte Suprema de Nueva Jersey en el caso. Kubert y Kubert v. Best, et. Alabama., en http://www.judiciary.state.nj.us/opinions/a1128-12.pdf, en la página 18.

[5] Véase el caso de la Corte Suprema de Virginia. Williamson contra The Old Brogue, Inc., 232 Va. 350, 350 SE2d 621 (1986).

[6] Véase el caso de la Corte Suprema de Virginia. Williamson contra The Old Brogue, Inc., 232 Va. 350, en 354, 350 SE2d 621, en 624 (1986).