Resumen de peligros de conducir distraído: un nuevo estudio del New England Journal of Medicine

Los peligros de Conducción distraida están bien documentados. Muchos estados, incluido Virginia, han tomado medidas para garantizar que los conductores no participen en actividades como enviar mensajes de texto mientras conducen. Es importante destacar que enviar mensajes de texto y conducir es solo una de las muchas llamadas "tareas secundarias" que los conductores realizan al volante.[1] La Autoridad Nacional de Seguridad en el Transporte en Carreteras ("NHTSA") define estas "tareas secundarias" como comunicaciones, entretenimiento, recopilación de información y tareas de navegación que no se requieren para conducir.[2] Esto incluye tomar un teléfono celular, alcanzar objetos dentro del automóvil, comer, beber y una amplia variedad de otras actividades en las que los conductores participan regularmente.

Peligros de conducir distraído

Realizar tareas secundarias mientras se conduce es peligroso por muchas razones. Retrasan el tiempo de reacción del conductor, aumentan las distancias de seguimiento y reducen el escaneo visual del conductor de su entorno circundante. Además, las tareas secundarias son peligrosas para los conductores porque pueden ser "cognitivamente exigentes", lo que significa que impiden que el conductor concentre toda su atención en la conducción.[3]  Teniendo en cuenta estos hechos, no es de extrañar que la realización de tareas secundarias conlleve un mayor riesgo de que un conductor sea involucrado en un accidente.

Un estudio reciente publicado por el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra identificó varias de estas tareas secundarias y se centró en la relación entre el desempeño de estas tareas y la capacidad para conducir. Las tareas secundarias específicas medidas incluyen:[4]

  • hablando por teléfono celular;
  • marcar un teléfono celular;
  • buscando un teléfono celular;
  • alcanzar un objeto dentro del vehículo;
  • enviar mensajes de texto;
  • usando el Internet;
  • usar el tablero para ajustar la radio, el aire acondicionado, etc .;
  • ajustar otros controles como las ventanas o el espejo retrovisor;
  • mirando un objeto al borde de la carretera; comiendo;
  • y beber una bebida no alcohólica.

El propósito de este estudio fue examinar el grado en el que diferentes tareas secundarias impactaban el desempeño de conducción de conductores novatos y experimentados. El estudio monitoreó a 42 conductores nuevos y 109 conductores experimentados y realizó un seguimiento de sus hábitos de manejo durante el transcurso de 18 meses. Aunque puede que no sorprenda que el estudio haya encontrado que los conductores novatos se ponen a sí mismos y a otros en riesgo al realizar estas tareas secundarias, también encontró que los conductores experimentados sufren los efectos de realizar tareas secundarias mientras están detrás del volante.

Entre los conductores que tenían una licencia de tres semanas o menos, había una serie de tareas secundarias que aumentaban significativamente el riesgo de accidente. El estudio encontró que marcar un teléfono celular tenía el mayor efecto sobre el riesgo de que un conductor novato entrara en un accidente. Las otras tareas secundarias que se encontró que tenían un efecto significativo en el riesgo de chocar de un conductor novato incluían: enviar mensajes de texto, alcanzar un objeto que no sea un teléfono celular, mirar un objeto al costado de la carretera y comer.[5] No se encontró que beber bebidas no alcohólicas y ajustar los controles dentro del vehículo aumentara significativamente el riesgo de un conductor novato. Sin embargo, los autores del estudio se apresuraron a señalar que cualquier actividad que desvíe la atención del conductor de la conducción tiene el potencial de provocar un accidente.

Entre los conductores experimentados que habían estado conduciendo entre 5 y 34 años, la única tarea secundaria que condujo a un aumento significativo en el riesgo de chocar fue el acto de marcar un teléfono celular. Las otras tareas secundarias, hablar o alcanzar un teléfono celular, alcanzar un objeto que no sea un teléfono celular, mirar un objeto al borde de la carretera, ajustar los controles en el automóvil, comer y beber bebidas no alcohólicas, no demostraron conducir a un aumento riesgo de estrellarse. No hubo suficientes casos de conductores experimentados enviando mensajes de texto o usando Internet en sus teléfonos celulares para determinar si esa tarea secundaria aumentaba el riesgo de accidente de un conductor experimentado.

Los abogados de Allen, Allen, Allen & Allen tienen experiencia en el manejo de casos que involucran conductores distraídos. Si tu o alguien que conoces es herido por un conductor que realiza una tarea secundaria mientras conduce, llámenos para una consulta gratuita. Lucharemos para conseguirle la compensación que se merece.

Sobre el Autor: Jason Konvicka es abogado en Allen & Allen, donde es miembro de su negligencia médica equipo. También representa a personas gravemente heridas por el uso de medicamentos y dispositivos médicos defectuosos. Jason ha logrado impresionantes veredictos y acuerdos para clientes en casos de muerte por negligencia, lesiones cerebrales traumáticas y accidentes de tractocamiones. El Sr. Konvicka tiene clasificación AV de Martindale-Hubble y figura en Los mejores abogados de Estados Unidos. Es un defensor de juicios civiles certificado por la Junta Nacional de Defensa de Juicios y ha argumentado con éxito ante la Corte Suprema de Virginia y la Corte de Apelaciones del Cuarto Circuito.


[1] Klauer, Sheila G. y col., Conducción distraída y riesgo de choques en la carretera entre conductores novatos y experimentados, New England Journal of Medicine, 2 de enero de 2014.

Se puede acceder y descargar una explicación detallada del estudio y sus resultados completos de forma gratuita en: www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMsa1204142 .

[2] https://www.federalregister.gov/articles/2012/02/24/2012-4017/visual-manual-nhtsa-driver-distraction-guidelines-for-in-vehicle-electronic-devices

[3] Identificación.

[4] Identificación.

[5] Identificación.