Paradas de descanso interestatales para reabrir permitiendo a los conductores de camiones tomar un "descanso"

Paradas de descanso interestatales para reabrir permitiendo a los conductores de camiones tomar un "descanso"

Una actualización sobre las paradas de descanso de Virginia

Poco antes de asumir el cargo, el gobernador Bob McDonnell anunció que reabrirá las paradas de descanso de las autopistas interestatales cerradas el verano pasado debido al déficit presupuestario de Virginia. 1 A partir del 15 de abril de 2010, los 19 ya han sido reabiertos. 2 Aunque todos los conductores de vehículos motorizados cansados se beneficiarán de este desarrollo, los operadores de remolques de tractores de larga distancia deberían ser los más beneficiados.

En The Allen Law Firm, nuestro abogados de accidentes de remolque de tractor a menudo ven las terribles lesiones y vidas arruinadas causadas por choques que involucran la fatiga del conductor del camión. Cada año, 5000 personas o más mueren en accidentes de camiones. Si la decisión del nuevo gobernador finalmente evita algunos accidentes de camiones y salva aunque sea una vida, el gasto de reabrir las áreas de descanso valdrá la pena.

La fatiga de los conductores de camiones es un problema de larga data causado principalmente por la tremenda presión que las empresas de camiones ejercen sobre sus conductores para que entreguen la carga dentro de plazos ajustados. Esta situación ha empeorado desde 2003 cuando entró en vigencia una nueva regla de "horas de servicio" (HOS) de la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes. La regla permite a los camioneros estar detrás del volante hasta 11 horas, una hora más de lo que se les permitía antes de 2003. Además, les permite conducir hasta 77 horas en siete días u 88 horas en ocho días.

Piensa en lo que eso significa. En el trabajo, si está sentado en un escritorio escribiendo o preparando un informe, puede soñar despierto por un minuto o incluso quedarse dormido por unos minutos sin dañar a otra persona. También es probable que trabaje solo 40 horas en siete días.

¿Te imaginas cómo sería trabajar 77 horas en siete días sin apartar la mirada de tu computadora o simplemente recostado y cerrando los ojos por unos minutos? Bueno, un camionero no puede quitar la vista de la carretera por más de un segundo o dos sin correr el riesgo de una colisión. No es de extrañar que el cansancio de los camioneros provoque accidentes.

Es algo más que conducir lo que desgasta a un camionero. El conductor no solo debe estar detrás del volante durante muchas horas, sino que también puede ser responsable de cargar y descargar el camión al comienzo de un viaje o en su destino (¡o ambos!). Es posible que estas horas adicionales no cuenten en las horas de servicio de un camionero, pero ciertamente se suman al nivel de fatiga.

Los estudios han demostrado que el estado de alerta y el rendimiento de un conductor de camión comienzan a deteriorarse sustancialmente después de ocho horas de conducción. 3 Ahí es cuando un conductor realmente necesita tomar un descanso. Otros estudios han demostrado que un conductor de camión necesita estar fuera de servicio durante al menos 16 horas para poder dormir de 7 a 8 horas. 4; eso es imposible si un camionero trabaja 11 horas de un día de 24 horas. Así que demos la bienvenida de nuevo a las áreas de descanso interestatales reabiertas. La mayoría tiene secciones de estacionamiento especiales diseñadas para camiones grandes, y ya puedes ver cómo se usan nuevamente. En Allen y Allen esperamos que los conductores de camiones cansados los utilicen para tomar una siesta y descansar antes de continuar con sus viajes. Hemos visto las terribles consecuencias cuando no lo hacen.


1 – Consulte http://www.bobmcdonnell.com/index.php/press_releases/details/mcdonnell_keep_rest_stops_open/.

2 – Ver http://www.governor.virginia.gov/news/viewRelease.cfm?id=124.

3 – Consulte "Subestimar los costos sociales de la alteración del estado de alerta: riesgos de seguridad, salud y productividad", Medicina del sueño, volumen 6, edición nula, páginas S21-S25, M. Rosekind.

4 – “En cambios rápidos con 8 horas de descanso entre turnos, Totterdell (1990) encontró que los trabajadores solo dormían 5,14 horas. Kurumatani (1994) encontró una correlación (r=.95) entre las horas entre el turno y la duración del sueño. Llegaron a la conclusión de que se necesitaban al menos 16 horas fuera de servicio entre turnos para garantizar 7 u 8 horas de sueño, una conclusión reiterada en una revisión reciente (Kecklund & Akerstedt, 1995)”. De “An Overview of the Scientific Literature Concerning Fatigue, Sleep, and the Circadian Cycle”, preparado para la Oficina del Asesor Científico y Técnico Principal para Factores Humanos, Administración Federal de Aviación, por Battelle Memorial Institute, JIL Information Systems, enero de 1998, en http://cf.alpa.org/internet/projects/ftdt/backgr/batelle.htm.