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Automóviles computarizados: un blanco fácil para los piratas informáticos

Los automóviles modernos son los beneficiarios de los avances masivos en tecnología y mejoras en la fabricación, pero las mejoras a veces pueden crear nuevas vulnerabilidades. Cuando pensamos en piratas informáticos, generalmente pensamos en computadoras y teléfonos inteligentes, pero la electrónica dentro de los automóviles modernos no es menos compleja y es significativamente más vulnerable a la manipulación.

Los automóviles de hoy dependen de una serie de minicomputadoras repartidas por todo su chasis que controlan todo, desde las luces del tablero hasta la dirección y el frenado. Muchos modelos más nuevos tienen más de cincuenta de estas computadoras que constantemente se comunican y hacen ajustes, y una falla en cualquiera de estas computadoras puede crear una situación de manejo muy peligrosa. Por ejemplo, el año pasado se retiraron del mercado más de dos millones de automóviles debido a un chip degradante que provocó que la bolsa de aire se desplegara repentinamente.[1]

Las computadoras a bordo han estado proliferando en nuestros vehículos durante años, pero las vulnerabilidades de seguridad descubiertas recientemente muestran cuán peligrosas pueden ser. Durante la lucha por mantenerse a la vanguardia de la tecnología, algunas empresas automotrices se apresuraron a desarrollar e implementar nuevos sistemas, lo que podría tener implicaciones de seguridad. BMW ahora estima que 2.2 millones de sus vehículos pueden ser forzados usando nada más que un teléfono inteligente.[2]

Los expertos en seguridad informática de toda la industria han demostrado repetidamente lo fácil que es incautar y controlar vehículos. Las funciones de dirección y frenado se pueden manipular de forma remota, y hay al menos una instancia real de un empleado de un concesionario descontento que manipula docenas de automóviles. Además, los expertos advierten que el rápido desarrollo y despliegue de tecnologías planificadas que permiten que los automóviles se comuniquen entre sí y con computadoras en edificios y estacionamientos crea vulnerabilidades de seguridad aún mayores.[3]

Quizás no sea sorprendente que existan tecnologías tan vulnerables en ausencia de regulación, pero se están realizando nuevos esfuerzos para imponer estándares a los componentes electrónicos que son necesarios para nuestros automóviles modernos. Los senadores Edward Markey de Massachusetts y Richard Blumenthal de Connecticut están encabezando un esfuerzo para exigir a la Administración Nacional de Seguridad Vial y Tráfico y a la Comisión Federal de Comercio que exijan a los fabricantes de automóviles que aumenten los esfuerzos de seguridad y que no permitan nuevos productos o sistemas en las carreteras hasta que hayan sido adecuadamente Probado y buscado vulnerabilidades.[4]

Todos entendemos y usamos los cinturones de seguridad., señales de giro y otros equipos de seguridad en nuestros vehículos. Ha llegado el momento de que el interior de nuestros vehículos tenga la misma protección y nos ofrezca el mismo estándar de seguridad y tranquilidad.

Sobre el Autor: Jamie Kessel es un abogado de lesiones personales que ejerce con el bufete de abogados de Allen & Allen en su oficina en Short Pump. Su práctica está enfocada en las áreas de accidentes automovilísticos, Responsabilidad del producto, responsabilidad de las instalaciones, y accidentes de conducción distraídos. Fue nombrado uno de los 2015 Legal Elite por Virginia Business Magazine y ha sido honrado como uno de los "50 mejores abogados en Richmond" y "Los 100 mejores abogados en Virginia" por Virginia Super Lawyers.


[1] http://www.safetyresearch.net/blog/articles/hackers-coming-vehicle-near-you

[2] Ibíd.

[3] http://phys.org/news/2013-07-car-hacking-auto-industry.html

[4] http://www.autoblog.com/2015/02/11/legislation-car-companies-cyber-security/