Negligencia médica: grave, de hecho: los nuevos estándares de negligencia no brindan los beneficios prometidos

La negligencia médica siempre ha sido una palabra de moda para el desacuerdo y la controversia, y es probable que un nuevo estudio publicado por el New England Journal of Medicine avive las llamas para una nueva ronda de debate. El problema de la negligencia médica está indisolublemente vinculado con el alto costo de la atención médica y la cuestión de quién merece la culpa de ese costo. A la industria médica le gustaría que la gente crea que los abogados tienen la culpa, lo que obliga a los médicos a aumentar el costo de la atención médica con pruebas y diagnósticos innecesarios para protegerse de las demandas. Sin embargo, esa idea ahora está siendo desafiada por una nueva investigación.[1]

El estudio en cuestión se deriva de un cambio de una década en las políticas de negligencia médica de tres estados: Georgia, Texas y Carolina del Sur. Hace unos diez años, estos estados comenzaron a exigir un estándar de negligencia grave para que los médicos de la sala de emergencias fueran demandados. El estándar de negligencia ordinaria utilizado por la mayoría de los estados solo requiere que los pacientes demuestren "no haber ejercido un cuidado razonable". El estándar de negligencia grave adoptado por estos tres estados requiere que los pacientes demuestren que el médico en cuestión despreció conscientemente la seguridad del paciente y tomó medidas médicas sabiendo que causarían lesiones graves. Este estándar ha demostrado ser casi imposible de cumplir en todos los casos excepto en los más extremos, lo que resultó en una caída del 60% en los casos de negligencia médica en los tres estados.[2]

Ahora que los médicos no tienen tanto de qué preocuparse en términos de negligencia médica, deberíamos ver bajar el costo de la atención médica, ¿verdad? En realidad, el estudio muestra que los costos de atención médica se han mantenido constantes, con la excepción de una minúscula caída en los costos de las salas de emergencia de Georgia.[3] El número de pruebas de diagnóstico y hospitalizaciones ordenadas por los médicos también se ha mantenido estable. Alguien está ahorrando dinero debido al nuevo estándar de negligencia grave, pero no son los pacientes.

Las compañías de seguros se benefician enormemente de la nueva ley. Continúan recibiendo los mismos pagos por costos médicos y pagan mucho menos a las víctimas de sus errores. Ahora, los pacientes en estos estados que reciben un estándar de atención irrazonable no tienen ningún recurso y todavía están atascados con un montón de facturas médicas tan abrumadoras como lo hubieran sido antes del cambio.[4]

Sobre el Autor: Jason Konvicka es un abogado de negligencia médica en el centro de Virginia con un historial comprobado de lucha por los derechos de aquellos que han resultado heridos por causas ajenas a ellos. Ha sido catalogado como Los mejores abogados de Estados Unidos desde 2009 y ha sido incluido en Virginia Super Lawyers desde 2006.