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Nuevo informe muestra que los autos sin conductor están involucrados en once accidentes

Los automóviles autónomos han sido una importante tecnología emergente durante más de media década. El año pasado, Google finalmente obtuvo los permisos que les permitieron probar sus últimos modelos de conducción autónoma en la vía pública. Como parte de esta próxima fase de desarrollo, la empresa debe divulgar todos los accidentes que involucren a los vehículos autónomos. Según el informe más reciente publicado por la empresa, se han producido tres accidentes desde que entraron en vigor las nuevas reglas de notificación en septiembre y once desde los primeros días de la tecnología en 2009.[1]

Google acompañó el informe con una declaración que describía todos los accidentes como "menores, sin heridos", además de afirmar que el automóvil autónomo no fue la causa de ninguno de los once accidentes. Sin embargo, el sistema de informes actual no requiere ninguna información más que el hecho de que ocurrió un accidente, por lo que los supervisores de la industria y el público solo tienen la palabra de la compañía de que ninguno de los accidentes fue causado por un automóvil autónomo. Los grupos de defensa del consumidor están preocupados por la falta de transparencia en el desarrollo de una tecnología con implicaciones tan amplias para nuestra vida cotidiana.[2]

Independientemente de las circunstancias específicas, estos accidentes son preocupantes para una empresa que está tratando de promover el automóvil autónomo como una alternativa más segura a las prácticas de conducción actuales. Los autos han conducido alrededor de 1.7 millones de millas acumulando sus 11 accidentes, lo que equivale a aproximadamente el doble de la tasa actual de "choques que solo causan daños a la propiedad". Sin embargo, los representantes de la compañía afirman que esos números están sesgados porque millones de accidentes menores no se informan cada año, mientras que Google debe revelar todos los suyos.[3]

El último avance en esta nueva tecnología llegará a las calles este verano, ya que Google presenta un vehículo pequeño para dos pasajeros que finalmente puede lograr el objetivo declarado de la compañía de un automóvil que maneje la carga total de la conducción. Aunque las pruebas estarán limitadas por un límite de velocidad de 24 millas por hora, el nuevo Google Cars no tendrá precedentes al no tener volante ni pedales. Un avance tan ambicioso hace que sea aún más importante que la tecnología de conducción autónoma demuestre ser segura, ya que los ocupantes no podrán tomar el control del vehículo si algo sale mal.[4]

La introducción de estos nuevos vehículos parece un gran paso adelante, pero incluso los defensores de la industria advierten que aún queda un largo camino por recorrer. Los automóviles autónomos actuales continúan teniendo dificultades para reconocer y responder a situaciones inusuales, como la caída de un ciclista. Sin embargo, el primer automóvil sin volante estará en las carreteras de California este verano, rodando hacia el futuro a una majestuosa velocidad de 24 mph.

Sobre el Autor: Jamie Kessel es un abogado de lesiones personales que ejerce con el bufete de abogados de Allen & Allen en su oficina en Short Pump. Su práctica está enfocada en las áreas de accidentes automovilísticos, Responsabilidad del producto, responsabilidad de las instalaciones, y accidentes de conducción distraídos. Fue nombrado uno de los Legal Elite de 2014 por Virginia Business Magazine y ha sido honrado como uno de los "50 mejores abogados en Richmond" y "Los 100 mejores abogados en Virginia" por Virginia Super Lawyers.


[1] http://www.wlwt.com/news/google-acknowledges-11-accidents-with-its-selfdriving-cars/32951924

[2] http://www.huffingtonpost.com/2013/08/28/google-self-driving-cars_n_3826413.html

[3] Véase la nota a pie de página 1.

[4] http://www.usatoday.com/story/tech/2015/05/15/google-self-driving-cars-summer/27358303/