Nuevas Leyes de Conmociones Cerebrales en las Escuelas de Virginia - A partir del 1 de julio de 2012

Nuevas Leyes de Conmociones Cerebrales en las Escuelas de Virginia – Efectivo el 1 de julio de 2012

Las conmociones cerebrales ocurren cuando el cerebro es empujado dentro del cráneo después de un golpe en la cabeza o el cuerpo. Los síntomas externos de una conmoción cerebral pueden incluir los siguientes: pérdida temporal del conocimiento, confusión general, quejas de dolores de cabeza, amnesia en torno al evento traumático, mareos, zumbidos en los oídos, náuseas o vómitos, dificultad para hablar y fatiga. Sin embargo, el síntoma más significativo y peligroso no es tan fácilmente detectable. Las conmociones cerebrales pueden causar inflamación del cerebro, lo que puede provocar daño cerebral permanente e incluso la muerte si no se trata. Algunas conmociones cerebrales pueden parecer menores inicialmente, pero son una forma de lesión cerebral traumática, e incluso las conmociones cerebrales menores pueden provocar daños cerebrales permanentes sin atención médica inmediata.

Virginia se encuentra entre una serie de estados que recientemente aprobaron una legislación destinada a promover la conciencia sobre los riesgos de conmociones cerebrales en los estudiantes atletas y los peligros de que los jugadores regresen al campo demasiado pronto.

En 2006, Zack Lystedt, que jugaba para el equipo de fútbol de su escuela secundaria en Seattle, Washington, sufrió una conmoción cerebral aparentemente menor cuando su cabeza golpeó el suelo después de derribar a un oponente. Nunca perdió el conocimiento y pudo caminar hasta la línea lateral por sus propios medios. Zack se quedó fuera solo tres jugadas antes de regresar al campo. Sin comprender el alcance de su lesión, sus entrenadores le permitieron jugar el resto del partido. Poco después del pitido final, Zack se derrumbó en el campo y fue trasladado en helicóptero a un hospital cercano.

Se sometió a una cirugía de emergencia para extirpar parte de su cráneo y aliviar la presión de su cerebro inflamado. La cirugía le salvó la vida, pero Zack entró en coma. Tres meses después, despertó a una nueva realidad. Pasarían 9 meses más antes de que el joven Zack pudiera pronunciar una palabra, 13 meses antes de que moviera un brazo o una pierna, y casi dos años antes de que pudiera comer sin la ayuda de una sonda de alimentación. Zack sufrió una lesión cerebral permanente, simplemente porque regresó al campo demasiado pronto en lugar de ser enviado a recibir tratamiento médico inmediato.[1]

En 2009, su estado natal de Washington aprobó la "Ley Zack Lystedt", diseñada para evitar que esta tragedia le ocurra a otro jugador al exigir un procedimiento para que los estudiantes atletas reciban autorización para regresar al campo después de sufrir una conmoción cerebral o una lesión en la cabeza. Usando esta legislación pionera como modelo, treinta y dos estados aprobaron su propia versión de la “Ley Zack Lystedt” a partir de diciembre de 2011.[2]

La variación de Virginia de esta ley se promulgó el 11 de abril de 2010 y entró en vigencia el 1 de julio de 2011. El propósito de la legislación es informar y educar a los estudiantes atletas, sus padres y tutores, y entrenadores y entrenadores sobre los riesgos de conmociones cerebrales, los criterios para retirarlo y volver a jugar, y los peligros de no informar la lesión y continuar jugando. La legislación tiene tres requisitos para los distritos escolares:

  • Antes de que se le permita a un estudiante practicar cualquier deporte, tanto el estudiante-atleta como su padre o tutor legal deben firmar y devolver anualmente un formulario reconociendo haber recibido y entendido las reglas y regulaciones relacionadas con las conmociones cerebrales; y
  • Un estudiante atleta que parezca haber sufrido una conmoción cerebral debe ser retirado del juego o práctica de inmediato y no se le permitirá continuar por lo menos durante el resto del día; y
  • Cualquier estudiante-atleta que se sospeche que ha sufrido una conmoción cerebral o una lesión en la cabeza debe ser autorizado para jugar por escrito por un profesional de la salud con licencia capacitado en la evaluación y el manejo de conmociones cerebrales antes de volver a jugar o practicar.[3]

Aunque esta legislación es un excelente primer paso, historias desgarradoras como la de Zack Lystedt continuarán ocurriendo hasta que los padres, entrenadores y estudiantes atletas se eduquen sobre los peligros de las conmociones cerebrales. Jugar incluso con lesiones menores en la cabeza puede tener consecuencias trágicas y permanentes.

Sobre Scott D. Fitzgerald: Scott Fitzgerald es el bisnieto del fundador de Allen & Allen, George E. Allen, Sr., y es la cuarta generación de la familia Allen en unirse a Allen Law Firm. Él es un Richmond abogado de lesiones personales centrando su práctica en casos de accidentes de motocicletacasos de accidentes de camiones y accidente automovilístico en Richmond, VA área. Scott se dedica a proteger los mejores intereses de sus clientes y defender sus derechos frente a las compañías de seguros.


[1] Puedes leer más sobre la historia de Zack Lystedt aquí: www.cdc.gov/media/subtopic/matte/pdf/031210-Zack-story.pdf.
[2] Para una descripción de la Ley Lystedt de cada estado, ver http://nflhealthandsafety.com/zackery-lystedt-law/states/.
[3] Para leer el texto completo de la legislación de Virginia, ver http://lis.virginia.gov/cgi-bin/legp604.exe?101+ful+CHAP0483+pdf.