¿Qué es una "regla del muro chino" en términos legales?

  • 22 de julio de 2021
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La Corte Suprema de Virginia adoptó una disposición en las Reglas de Conducta Profesional y abrió la oportunidad para que los abogados atiendan a más personas lesionadas.

Mujer llorando después de un accidente de coche y un hombre la calma

Según las antiguas reglas, cuando un abogado se reunía con un cliente potencial y decidía no aceptar el caso, o el cliente potencial decidía no contratar al abogado, existía un riesgo ético si luego otra persona involucrada en el mismo asunto acudía al abogado. y buscó representación. La preocupación era que el abogado pudo haber aprendido algo de la entrevista con el primer cliente potencial que podría ser ventajoso para representar al segundo cliente potencial y podría utilizarse en contra de los intereses del primer cliente.

Por ejemplo, digamos que un conductor de camión involucrado en un accidente se acercó a un abogado en Allen y Allen para representación. Si el conductor del camión tiene la culpa, el abogado podría rechazar su caso. Más tarde, la persona a la que atropelló el camionero podría contactar al abogado, y el abogado quisiera representar a esa persona en el caso. Según las reglas anteriores, si el conductor del camión le había dicho al abogado cualquier información confidencial, ese abogado tendría prohibido representar al segundo cliente potencial.

Además, el Colegio de Abogados de Virginia había adoptado la posición de que si un abogado de una firma estaba en "conflicto", todos los abogados de la firma tenían prohibido emprender ese caso. La situación solo podría abordarse si todas las partes potenciales acordaban renunciar a cualquier conflicto, lo que es comprensiblemente raro.

abogados que escuchan a escondidas una conversación

¿Cómo ayuda un "muro chino" a evitar conflictos de intereses?

La "regla del muro chino" es utilizada por otros estados y ofrece una solución a este conflicto. Si un abogado de una firma de abogados obtuvo información confidencial de un posible cliente y no terminó representando a ese cliente potencial, entonces otro abogado de la misma firma podría representar al segundo cliente bajo estas condiciones:

  • Los abogados no pudieron discutir el asunto ni tener acceso a la información que el primer abogado recibió del cliente potencial, y
  • El abogado en conflicto no pudo trabajar en el caso o comunicarse con los otros abogados sobre ese asunto.

Con la adopción de Regla 1:18, la Corte Suprema de Virginia ha adoptado el enfoque del "muro chino". Ahora, siempre que el abogado esté estrictamente excluido de cualquier trabajo en el caso, o contacto con los abogados que trabajan en el caso, un abogado en conflicto no impedirá que otros abogados de la firma representen a una parte alternativa involucrada en el caso. Además, se debe enviar una notificación por escrito de la pantalla al antiguo cliente potencial tan pronto como sea posible.

¿Hay casos en los que no se aplica la regla del muro chino?

Si un cliente potencial envía información confidencial a un abogado en una situación en la que el cliente potencial no puede esperar razonablemente confidencialidad o privacidad, la Regla 1:18 establece que la regla de conflicto no se aplica, por lo que no es necesario que se establezca un "muro chino". creado.

diversidad de cócteles ruidosos

Por ejemplo, si un cliente potencial discute su problema legal en una conversación en voz alta con amigos en un cóctel y resulta que uno de los amigos es un abogado, entonces esta conversación no crea ninguna expectativa razonable de privacidad o confidencialidad, y la regla no se aplica. De manera similar, si el sitio web de un abogado tiene una exención de responsabilidad que indica que la información enviada no se tratará de manera confidencial, y si un cliente potencial envía información antes de que se establezca una relación confidencial, entonces el cliente potencial no tiene expectativas razonables de privacidad y, nuevamente, la regla no lo hace. solicitar.

La regla 1:18 les da a los abogados otro método para evitar conflictos. Cuando se reúne por primera vez con un cliente potencial, un abogado puede redactar un documento que le diga que cualquier información que el cliente proporcione durante la reunión no impedirá que los abogados y bufetes de abogados de Virginia representen a alguien adverso al cliente. El documento también informa al cliente que cualquier cosa que diga puede ser utilizada por el abogado en una demanda contra el cliente. Si el cliente potencial está de acuerdo, este documento será válido y absolverá al abogado de cualquier conflicto potencial.

Sin embargo, en la práctica, es poco probable que un abogado haga esto excepto quizás en un asunto comercial. En un asunto de lesiones personales, la mayoría de los clientes se sentirían preocupados y confundidos por un abogado que les pide que renuncien a la confidencialidad en la primera reunión. La mayoría de los abogados nunca pedirían esto.

Si usted o un ser querido ha resultado lesionado en un accidente sin culpa suya, es posible que tenga derecho a una compensación. Llame a Allen & Allen para una consulta gratuita hoy, al 866-388-1307.