Sentencias de dos millones de dólares en una semana para la firma de lesiones personales de Virginia

La apuesta del bufete de abogados está dando grandes frutos.

Gana dos $1 millón de juicios en una semana, se cree que es la primera vez en Va.

POR ALAN COOPER TIMES-DISPATCH STAFF ESCRITOR Domingo, 24 de octubre de 2004

Cuando su nombre es Guedri, y la firma a la que se une es Allen, Allen, Allen & Allen, debe tener un poco de aprensión acerca de cómo lo recibirán.

Pero la firma de defensa de seguros para la que P. Christopher Guedri había trabajado durante ocho años se derrumbó en 1990, y la firma de lesiones personales más grande del estado necesitaba un abogado litigante con experiencia. La firma sabía que Guedri había trabajado como abogado de los demandantes durante tres años antes de unirse a la firma de defensa y que había continuado representando a los demandantes en los casos relativamente raros en los que la firma de defensa no tenía un conflicto.

Guedri dijo que la firma rápidamente disipó cualquier inquietud que tuviera por ser un forastero en una práctica en la que casi la mitad de los socios son descendientes de su fundador, George E. Allen. “En todos los aspectos me han tratado como si fuera uno de ellos desde el primer día, y siempre estaré en deuda con ellos”, dijo.

Guedri pronto hizo un pago inicial sustancial de esa deuda. A los seis meses de unirse a la firma, ganó el veredicto de jurado más grande en la historia de la firma, $950,000, para una mujer que sufrió lesiones graves en las piernas cuando se resbaló y cayó en un estacionamiento helado North Richmond. Ese caso le dio credibilidad instantánea con la firma, recordó Guedri. "A partir de ese momento, se me dio cada vez más responsabilidad por algunos de los casos más importantes de la empresa, y eso ha continuado hasta el momento".

Apenas el mes pasado, tuvo la distinción, que se cree que es única en Virginia, de ayudar a ganar veredictos de jurados de dos millones de dólares en una semana.

En el primero, una prueba de tres días terminó con una recompensa de $2 millones para un hombre que incurrió en $185,000 en facturas médicas después de que el automóvil en el que viajaba chocara con la parte trasera de un camión con remolque en la US 460 en Prince George. Condado. Guedri y una socia, Elizabeth M. Allen, sostuvieron con éxito que el conductor del camión fue negligente porque había detenido su vehículo a la medianoche en el carril izquierdo en dirección oeste para investigar algo que había golpeado una ventana lateral de la plataforma.

En el segundo caso, intentado tres días después con el asociado J. David Douthit, un automóvil chocado por la parte trasera por otro tractor con remolque cruzó la mediana en la US 1 al sur de Ashland y se estrelló casi de frente contra un automóvil conducido por el cliente de Guedri. La empresa de camiones admitió que tuvo la culpa, y el jurado emitió un veredicto de $1 millón después de escuchar el testimonio de que el cliente, un pintor autónomo, tenía lesiones importantes, incluido un daño en una rodilla que requirió su reconstrucción.

Guedri hizo los argumentos finales en ambos casos, y un adversario frecuente, Stanley P. Wellman, dijo que Guedri tiene una reputación bien ganada por persuadir a los jurados para que emitan veredictos importantes. “De alguna manera parece inflarlos sin parecer codicioso o extralimitado de ninguna manera”, dijo otro abogado defensor de seguros, Henry S. Carter, quien ha juzgado muchos casos contra Guedri. "Él nunca exagera su mano".

Wellman dijo: “He escuchado a muchos abogados decir: 'Si es un caso de un millón de dólares con el abogado X, puede ser un caso de $2 millones con Guedri, si lo intenta con él'”.

Por esa razón, los abogados defensores están ansiosos por llegar a acuerdos con Guedri, a pesar de que "él es muy agresivo en sus evaluaciones", incluso de casos relativamente pequeños, dijo Wellman.

“Hay docenas de historias de él abandonando una oferta de $15,000 cuando pensó que valía $20,000, y obtuvo $60,000 o $80,000” de un jurado, agregó Wellman.

Estar dispuesto a juzgar esos casos es la clave de su éxito, dijo Guedri. “Si tuviera algún consejo para los abogados más jóvenes que se incorporan a este negocio, sería seguir adelante y tratar casos y obtener buenos resultados.

“Son los buenos resultados en el juicio de casos los que le darán la confianza para juzgar más casos y ayudarán a establecer la reputación lo que hará que los abogados defensores y las compañías de seguros le paguen tal vez lo que no pagarían a otra persona que no tiene un historial probado ”, dijo.

Esa confianza no se extiende a la arrogancia, dijo Coleman Allen. Cuando Guedri gana un gran caso, “va a citar a un cliente especial que tuvo la oportunidad de representar y el hecho de que tenía un caso sólido y ese hecho tuvo la suerte de tener un jurado que realmente entendió la medida de la pérdida del demandante. ”, Dijo Allen.

“Nunca lo encontrarás insinuando o sugiriendo que sus habilidades tengan algo que ver con eso. Sin embargo, aunque ha tenido suerte. . . los clientes en todos esos casos eran diferentes. El factor constante fue la participación de Chris ".

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