Noveno veredicto más grande: Veredicto de 3,5 millones otorgado en un caso de derivación gástrica por negligencia médica

Noveno veredicto más grande: Veredicto de 3,5 millones otorgado en un caso de derivación gástrica por negligencia médica

15 de enero de 2007 – Se otorga $3.5M por daño cerebral después de que el ensayo Fredericksburg de bypass gástrico contó con los mejores expertos – Por Alan Cooper

Dos de los cirujanos de bypass gástrico más destacados del país tenían diferentes teorías sobre la causa del daño cerebral de una mujer del área Fredericksburg.

El Dr. Philip Schauer, presidente de la Sociedad Estadounidense de Cirugía Bariátrica y director del Instituto Bariátrico y Metabólico de la Fundación de la Clínica Cleveland, testificó que una fuga del bypass del demandante provocó peritonitis y una reacción séptica.

Esa reacción impidió que los pulmones de Tamatha Cooley reciban suficiente oxígeno en su sangre y en su cerebro, testificó Schauer.

El Dr. Walter Pories, ex presidente de la sociedad e investigador principal del Centro Nacional para la Evaluación de la Cirugía Bariátrica de la Universidad de Carolina del Este, testificó que la lesión fue el resultado de una neumonía e insuficiencia pulmonar. Esas condiciones se produjeron después de que Cooley vomitara mientras la preparaban para una segunda cirugía y aspiró el material en sus pulmones, testificó Pories.

Pories fue mentor de Schauer y generalmente se le atribuye la invención del procedimiento utilizado en Cooley, uno que Schauer ha realizado más de 4000 veces.

Un jurado del Tribunal de Circuito Fredericksburg se puso del lado de Schauer al otorgar a Cooley $3,5 millones el 11 de agosto al final de un juicio de una semana.

Sus abogados, Malcolm P. McConnell III y Jason W. Konvicka de (el bufete de abogados Allen and Allen de Richmond), sostuvieron que el Dr. Bradford L. King fue negligente al no responder rápidamente a los síntomas que sugerían una fuga potencialmente mortal.

El procedimiento pareció ir bien al principio, pero al cuarto día después de la operación, el ritmo cardíaco de Cooley aumentó y tenía fiebre y dolor en el abdomen por lo que le dieron el analgésico Demerol.

Su temperatura bajó por sí sola y Cooley fue enviada a casa al día siguiente, a pesar de que el dolor y la frecuencia cardíaca elevada continuaban.

Cooley, que en ese momento tenía 36 años, regresó al hospital ese mismo día con un dolor intenso. King realizó una cirugía exploratoria y encontró y reparó lo que parecía ser la fuga. Fue antes de esa segunda cirugía que Cooley vomitó y el material fue aspirado a sus pulmones.

El nivel de oxígeno en la sangre de Cooley se desplomó inmediatamente después de la cirugía, y se le pidió al Dr. John Armitrage, un cirujano cardíaco, que la pusiera en una máquina de derivación para oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO), un procedimiento que se usa con más frecuencia en niños.

Cooley fue estabilizada y transferida al Sistema de Salud de la Universidad de Virginia, donde inicialmente la colocaron en coma inducido. Permaneció en el hospital hasta el 7 de julio.

Konvicka dijo que Cooley perdió gran parte de su memoria a corto plazo, habilidades motoras finas y juicio como resultado del incidente. Tiene problemas para controlar su temperamento y sufre de depresión y ansiedad social.

No puede cocinar de forma segura y usa un temporizador y otras ayudas de memoria para recordarle que debe volver a una tarea que ha comenzado, dijo Konvicka.

El Dr. Jeffrey S. Kreutzer, neuropsicólogo, testificó que Cooley nunca podrá mantener un trabajo o realizar actividades de la vida diaria de manera segura.

Su esposo, mecánico de una aerolínea, testificó que es como si hubiera perdido a la mujer que amaba y tuviera otro hijo en la casa, recordó Konvicka.

Antes de la cirugía, dijo Konvicka, Cooley estaba feliz y enérgica, a pesar de que tenía el doble de su peso ideal de alrededor de 140 libras. Trabajó como gerente de oficina para una compañía de inspección de viviendas antes de la cirugía y había planeado ir a trabajar después para su mejor amiga de la iglesia que dirigía la oficina de un hogar grupal para personas con discapacidades mentales.

Ella y su esposo tienen cuatro hijos, de 21, 19, 17 y 13 años, y ella estaba educando en casa a los niños más pequeños en el momento de la cirugía.

Cooley ha incurrido en alrededor de $260,000 en facturas médicas, y los expertos testificaron que el valor actual de su atención de por vida está entre $1.4 y $1.8 millones.

McConnell dijo que King y su aseguradora, NCRIC Inc., no hicieron ofertas para resolver el caso.

Otros expertos que testificaron a favor de Cooley incluyeron a otro cirujano que realiza cirugía bariátrica de manera rutinaria, la Dra. Julie Kim del Centro Médico Tufts-New England en Boston, y el Dr. Gerald R. Donowitz, especialista en enfermedades infecciosas del Sistema de Salud de la Universidad de Virginia.

Donowitz testificó que la peritonitis y la sepsis precipitaron una acumulación de líquido en los pulmones que causó el síndrome de dificultad respiratoria del adulto (SDRA), dijo McConnell.

Pories, por otro lado, testificó que el ritmo cardíaco de Cooley no estaba tan elevado como para sugerir que la cirugía inicial había salido mal. También testificó que la capacidad de los pulmones de Cooley para aceptar oxígeno durante la próxima cirugía, pero no después, era más consistente con neumonía por aspiración que con sepsis y ARDS.