El bufete de abogados Allen aboga por las misiones: los guatemaltecos reciben atención médica

El bufete de abogados Allen aboga por la misión

Bufete de abogados aboga por misiones

Los guatemaltecos reciben atención médica

Por Alan Cooper
Redactor del personal de Times-Dispatch

El patrocinio de una misión médica a Guatemala por parte del bufete de abogados de lesiones personales de Allen, Allen, Allen & Allen es, en cierto sentido, parte de los extensos esfuerzos de marketing de la firma.

Pero como señaló R. Clayton Allen, "No estamos recibiendo ningún cliente de Guatemala".

“Para nosotros, fue interno”, dijo Allen, socio de la firma. “Para nuestros empleados y nuestra firma, esto es lo que somos y lo que deberíamos estar haciendo.

“Crea una gran cantidad de buena voluntad en nuestra firma y entre todos nuestros empleados”, agregó. “No solo ellos. Para mí también. Me siento tonto por hacerlo ".

El Hospital Internacional para Niños, la organización con sede en Richmond que coordinó la misión, espera que otras empresas sigan el ejemplo de la firma Allen.

La empresa fue el primer participante en el programa de la organización en tener un solo patrocinador que asumió el costo total de enviar un equipo quirúrgico a otro país o llevar a un niño gravemente enfermo al Richmond para recibir tratamiento.

Becky Crowther, directora del programa IHC, dijo que no hay escasez de talento médico dispuesto a donar tiempo y experiencia para tales esfuerzos.

Concepto de patrocinador único

La limitación es el dinero. Es por eso que el grupo desarrolló el concepto de atraer un solo patrocinador para cada misión, con la participación directa del patrocinador para darle un sentido de propiedad en el proyecto. Los patrocinadores también obtienen reconocimiento en el sitio web de IHC.

Crowther dijo que la organización está contratando a otras empresas para patrocinar misiones futuras.

Durante el viaje a Guatemala, un equipo neuroquirúrgico de 14 miembros encabezado por el Dr. John D. Ward del Medical College of Virginia Hospitals de Virginina Commonwealth University realizó 29 cirugías en 23 niños en cinco días.

La mayoría de las cirugías involucraron el tratamiento de la hidrocefalia, causada por la producción de demasiado líquido cefalorraquídeo, y la espina bífida, el desarrollo incompleto de la médula espinal.

Las condiciones ocurren en aproximadamente uno de cada mil niños en los Estados Unidos, pero en más de uno de cada cien en Guatemala, al menos en parte porque la dieta guatemalteca es baja en ácido fólico.

Debido a que los miembros del equipo ofrecen sus esfuerzos como voluntarios, las misiones son una ganga tremenda. El costo fue de $15,000, o un poco más de $500 por operación.

Por el contrario, llevar a un niño a Richmond para una cirugía normalmente cuesta $5,000 a $7,000, dijo Crowther. Algunos de esos viajes son necesarios porque la condición del niño requiere más equipo y experiencia que los disponibles en el país de origen del niño.

Clayton Allen acompañó al equipo y ayudó a seleccionar a los pacientes para quienes la cirugía sería más beneficiosa, tomó fotografías y ayudó con el trabajo de campo en la sala de operaciones.

“Pasé mucho tiempo en la sala de operaciones”, dijo Allen. "Estaba fascinado".

Algunos de los pacientes viajaron hasta 12 horas para la cirugía. “Tenías la sensación de que muchas de estas personas nunca habían estado en la ciudad y estaban un poco abrumadas”, dijo. "Fue muy conmovedor estar allí".

La misión fue la octava a Guatemala para Ward, quien es el director médico de IHC y miembro de su junta.

IHC patrocinó un equipo para realizar una cirugía cardíaca en octubre en Guyana y un equipo de cirugía plástica reconstructiva en febrero en Belice.

La mayor parte de su trabajo ha sido en Centro y Sudamérica y el Caribe, donde ha desarrollado ites con una organización no gubernamental coordinadora, como la Fundación Pediátrica de Guatemala.

El concepto detrás de IHC fue propuesto por primera vez por el Dr. Julian C. Metts Jr., un ortodoncista que había participado en misiones a Guyana patrocinadas por Rotary International.

Metts imaginó la construcción de un hospital en el área Richmond al que se podría llevar a niños críticamente enfermos de otros países para recibir tratamiento.

Ward dijo, sin embargo, que “en el entorno actual, realmente no se necesita otro hospital completo. Lo que necesitas es la capacidad de cuidar a los niños de una forma u otra ”.

Obteniendo más de lo que das

“Decidimos construir la base y la organización de tal manera que se organizara una especie de intermediarios para que fueran y criaran a los niños y utilizaran los recursos actuales que tenemos aquí en Richmond”, dijo Ward.

“Siempre obtienes más de lo que das” en esos viajes, dijo. Agregó que tiene una larga lista de colegas médicos dispuestos a participar en tales viajes.

“La gente quiere hacer cosas”, dijo. “La gente quiere decir que esta generación es egoísta o que todos están metidos en sí mismos. Eso no es necesariamente cierto. Solo necesitan una dirección y una oportunidad ".

Esa racha de altruismo se extiende mucho más allá de la comunidad médica y puede ser capturada por el programa de patrocinio de IHC, dijo. “A todos les gusta saber que están logrando algo además de ganar dinero. Creo que si les das la oportunidad, la gente intentará aprovecharla ".