Daily Press: el jurado de Gloucester otorga $5 millones de veredicto en el caso de Food Lion

El comprador sufrió una lesión cerebral masiva después de ser golpeado por un carrito de almacenamiento, cayendo en la tienda

Por Peter Dujardin, pdujardin@dailypress.com | 247-4749

6:20 pm EST, 5 de febrero de 2013

GLOUCESTER - Un jurado en Condado de Gloucester la semana pasada otorgó $5 millones a una mujer que sufrió una lesión cerebral grave después de ser golpeada por el carrito de almacenamiento de un empleado mientras compraba en un Food Lion hace casi siete años.

El veredicto contra la compañía de supermercados, alcanzado el jueves luego de un juicio de tres días, vincula el veredicto más grande jamás registrado en Gloucester, dijo Christopher Guedri, con la firma Richmond de Allen & Allen y el abogado que representó al comprador y su familia.

En agosto de 2006, Ella Cousins, entonces de 64 años, empujaba su carrito de compras por el pasillo principal de un Food Lion en el área de Gloucester Courthouse cuando su carrito vacío fue golpeado de frente por un carrito de almacenamiento de 200 libras.

Antes del accidente, el graduado universitario tenía una inteligencia normal y trabajaba como asistente de personas que no podían cuidar de sí mismas, dijo Guedri. Ahora, dijo, Cousins tiene una discapacidad mental grave y requiere atención y supervisión las 24 horas.

"Según todos los informes, ha alcanzado la máxima mejoría médica y nunca mejorará", dijo Guedri sobre Cousins, ahora de 70 años. Es probable que su estado, dijo, se deteriore.

Después del juicio, el jurado de siete miembros del Tribunal de Circuito de Gloucester determinó que Food Lion era el responsable.

El día del accidente, una empleada de comestibles, Barbara Hopper, había llenado el carrito de almacenamiento con ruedas demasiado alto con artículos de belleza, dijo Guedri. Los totes en el carro estaban apilados tan alto que el empleado de 5 pies 1 no podía ver por encima de ellos.

Hopper también empujaba el carrito en lugar de tirar de él, en violación de la política de la tienda de tirar del carrito para prevenir tales accidentes, dijo Guedri. La empleada, que ya no trabaja para Food Lion, dijo que nunca vio a Cousins hasta que estuvo en el piso.

Durante casi siete años, dijo Guedri, la hija y la nieta de Cousins le brindaron atención, que Guedri estimó que habría costado alrededor de $200,000 al año si se hubiera pagado. La nieta, dijo Guedri, tiene 20 años y ha pospuesto ir a la universidad para cuidar de su abuela.

Uno de los abogados que representó a Food Lion en el juicio, Kevin Keller de Wilcox & Savage en Norfolk, no respondió un mensaje telefónico dejado el martes.

"Estamos decepcionados por el veredicto y estamos considerando nuestras opciones en este momento, incluida la apelación", dijo Christy Phillips-Brown, portavoz de Food Lion, con sede en Salisbury, Carolina del Norte, y una división de Delhaize America.

El caso se juzgó inicialmente en enero de 2010, con un resultado completamente diferente.

En ese juicio, Food Lion admitió que Hopper fue negligente, dijo Guedri. Pero la compañía afirmó, y el jurado estuvo de acuerdo, que Cousins tuvo una "negligencia contributiva" y debería haberse salido del camino del carrito. Según la ley de Virginia, alguien que contribuye a la negligencia no puede recibir daños.

Guedri apeló, alegando que Food Lion no había avalado adecuadamente la precisión de un sistema de vigilancia que funcionaba el día del accidente. Por ejemplo, dijo Guedri, Food Lion debería haber hecho que los expertos testificaran sobre el sistema.

En enero de 2012, la Corte Suprema de Virginia estuvo de acuerdo con Guedri, revocando la decisión del jurado y remitiéndola para un nuevo juicio.

Guedri también tuvo un cambio de táctica. En el primer juicio, Guedri dijo que se opuso a la introducción de la cinta de vigilancia borrosa, que tomaba fotografías de los dos carros acercándose antes y después del accidente.

Pero tratar de bloquear la cinta en el juicio, dijo Guedri, probablemente dejó a los miembros del jurado de 2010 con la impresión de que tenía miedo de las imágenes. Así que esta vez, dijo, dio la bienvenida a las imágenes, alegando que respaldaban su versión del caso. “Adopté las imágenes y las presenté en mi caso”, dijo Guedri. "Vinieron de mí".

Reeditado de Newport News, VA., Daily Press: http://articles.dailypress.com/2013-02-05/news/dp-nws-gloucester-verdict-20130205_1_food-lion-cart-million-verdict

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