Compañías de seguros que niegan reclamaciones

Informes de la Asociación Estadounidense de Justicia

What are some of the tactics used by insurance companies to make money at the expense of consumers? “Some of America’s most well-known insurance companies—the same ones that spend billions on advertising to earn your trust—have endeavored to deny claims, delay payments, confuse consumers with incomprehensible insurance-speak, and retroactively refuse anyone who may cost them money.” This is quoted from “Tricks of the Trade: How Insurance Companies Deny, Delay, Confuse and Refuse,” a research report recently released by the American Association of Justice. The report outlines six tactics that target insurance policyholders, identifies the insurance companies that are engaging in these practices, and lays out what consumers can do to prevent abuses and fight back. We invite you to read this report to learn more about insurance company tactics and how to protect yourself.

Haga clic aquí para descargar el informe completo de la Asociación Estadounidense por la Justicia.

Aquí hay una instantánea del informe en el Resumen ejecutivo:

“La industria de seguros de EE. UU. Tiene billones de dólares en activos, disfruta de ganancias promedio de más de $30 mil millones al año y paga a sus directores ejecutivos más que cualquier otra industria. Pero las compañías de seguros aún se involucran en trucos sucios y comportamientos poco éticos para mejorar aún más sus resultados.

La actual agitación económica que afecta a la industria de seguros en Wall Street solo ha hecho que el panorama para los consumidores que viven en Main Street sea más sombrío. Es probable que las compañías de seguros exijan enormes aumentos de tarifas y rechacen más reclamaciones que nunca. Algunas de las compañías de seguros más conocidas de Estados Unidos, las mismas que gastan miles de millones en publicidad para ganarse su confianza, se han esforzado por rechazar reclamos, retrasar pagos, confundir a los consumidores con incomprensibles términos de seguros y rechazar retroactivamente a cualquiera que pueda costarles dinero.

Este informe describe algunas de las formas más atroces en que la industria de seguros intenta ganar dinero a expensas de los consumidores. Estos son algunos de los trucos del oficio:

Negar reclamaciones

Algunas de las compañías de seguros más grandes del país, Allstate, AIG y State Farm, entre otras, han negado reclamaciones válidas en un intento por mejorar sus resultados. Estas empresas han recompensado a los empleados que denegaron con éxito las reclamaciones, reemplazaron a los empleados que no lo harían y, cuando todo lo demás falló, se involucraron en un fraude total para evitar pagar las reclamaciones.

Retrasar hasta la muerte

Muchas compañías de seguros demoran rutinariamente los reclamos, sabiendo muy bien que muchos asegurados simplemente se darán por vencidos. Algunos han ido tan lejos como para guardar el papeleo en cajas fuertes. Sin duda, el uso más vergonzoso de las tácticas de demora ha sido por parte de las aseguradoras de cuidados a largo plazo, que a menudo se aprovechan de la edad y la mala salud de sus asegurados. En palabras de un regulador, "la conclusión es que las compañías de seguros ganan dinero cuando no pagan las reclamaciones ... Harán cualquier cosa para evitar pagar, porque si esperan lo suficiente, saben que los asegurados morirán".

Consumidores confusos

Los contratos de seguro son algunos de los contratos más densos e incomprensibles que es probable que vea un consumidor. Más de la mitad de todos los estados han promulgado leyes de “lenguaje sencillo” para los contratos de consumidores, sin embargo, muchos estadounidenses aún no comprenden completamente los riesgos a los que están sujetos. Después del huracán Katrina, las compañías de seguros utilizaron oscuras cláusulas “anti-concurrentes” para evitar el pago de reclamaciones. Los consumidores que compraron un seguro contra huracanes y pensaron que estaban cubiertos de repente encontraron la cobertura eliminada por una cláusula oscura que no podían esperar entender.

Discriminación por puntaje crediticio

Cada vez más, las compañías de seguros utilizan los informes de crédito para determinar las primas que pagan los consumidores o si pueden obtener un seguro en primer lugar. La práctica penaliza a los pobres, a las personas de la tercera edad con poco crédito y a los que han sufrido una crisis financiera sin tener la culpa. Las compañías de seguros han negado a las personas fiscalmente responsables que pagaron sus facturas en efectivo, pero rechazaron las renovaciones debido a la falta de historial crediticio. Otros han visto aumentos en las tarifas de automóviles de cerca del 600 por ciento a pesar de los registros de conducción limpia después de caer por problemas económicos.

Abandonando a los enfermos

Las aseguradoras de salud que buscan reducir costos han decidido cancelar retroactivamente, o rescindir, las pólizas de las personas cuyas afecciones se han vuelto costosas de tratar. Algunas compañías de seguros incluso han ofrecido bonificaciones a los empleados que cumplen con los "objetivos de cancelación". La rescisión se dirige a los pacientes en medio del tratamiento cuando se encuentran en su punto más vulnerable, incluso los pacientes con cáncer en medio de la quimioterapia han sido el objetivo.

Cancelar una llamada

Muchas personas son reacias a hacer pequeñas reclamaciones sobre su seguro de hogar por temor a que su compañía de seguros aumente sus primas. Pero pocos se dan cuenta de que las compañías de seguros a menudo se niegan a renovar una póliza porque el asegurado hizo tan poco como preguntar sobre la posibilidad de presentar una reclamación. Muchas veces, una compañía de seguros contará una consulta por teléfono como lo mismo que un reclamo, y luego hará todo lo que esté a su alcance para retirar al titular de la póliza.