"Reforma" de negligencia médica: los límites son una caridad para las corporaciones

“Reforma” de negligencia médica: los límites son una caridad para las corporaciones

Virginia fue uno de los primeros estados de Estados Unidos en promulgar una protección especial para los proveedores de atención médica negligentes a expensas de sus víctimas. En 1976, la Asamblea General promulgó un “límite” de $750,000 en la recuperación en casos de negligencia médica (Sección 8.01-581.15 del Código de Virginia). Desde su inicio, el “tope” se ha incrementado y actualmente se sitúa en $2,000,000.00. La legislación reciente aumentará el límite en $50,000 por año durante los próximos veinte años.

El "límite" no limita los casos de negligencia sin mérito. Afecta únicamente a casos legítimos, meritorios y probados. Además, el "límite" no afecta a las víctimas cuyas lesiones son relativamente menores. Por el contrario, el “límite” afecta solo a aquellos que han sido gravemente heridos por proveedores de atención médica que han demostrado ser negligentes. En Virginia, la “reforma” de la negligencia médica ha creado una clase privilegiada de ciudadanos que no son responsables del daño que causan a otros. Las víctimas de ese daño y los contribuyentes soportan el costo que se deriva del privilegio especial otorgado a los proveedores de atención médica.

La razón detrás de la decisión de Virginia de proteger a los médicos negligentes de la responsabilidad siempre ha sido que los médicos se mostraban reacios a ejercer la medicina en Virginia por temor a ser demandados, o que no podían seguir ejerciendo en Virginia debido a los costos prohibitivos del seguro por negligencia. Ha habido acusaciones de que los médicos se estaban retirando de la práctica, mudándose a otros estados o reduciendo sus prácticas (por ejemplo, obstetras que se niegan a dar a luz a bebés y practican solo ginecología). Todos estos argumentos presuponen un modelo tradicional de médicos de práctica privada que ejercen solos o en pequeños grupos de práctica propiedad de los propios médicos. Pero este modelo está desactualizado. Y aunque se debe reconsiderar cualquier ley injusta, es especialmente importante reconsiderar las leyes injustas que se basan en circunstancias que ya no son ciertas.

Un artículo del New York Times del año pasado (25 de marzo de 2010) informó que tan recientemente como en 2005, más de dos tercios de las prácticas médicas eran propiedad de médicos. Pero para 2008, esa proporción había caído por debajo de 50%, y la caída ha continuado. El 8 de noviembre de 2010, The Wall Street Journal informó que 55% de las prácticas médicas eran propiedad de hospitales en 2009. Cada vez más médicos ejercen en el empleo de cada vez menos entidades, creando monopolios de atención médica.

Y es un gran negocio. Hospital Corporation of America (HCA), que es propietaria de los hospitales locales del área Richmond, incluidos los hospitales Henrico Doctors Hospitals y los hospitales Chippenham / Johnston-Willis, informó ingresos del cuarto trimestre de 2010 de $7,736 mil millones y un ingreso neto atribuible a HCA Holdings, Inc. de $283 millones. un aumento de 30,8% respecto al mismo trimestre del año anterior. HCA, al igual que otras grandes entidades corporativas de atención médica, posee muchas prácticas médicas y está expandiendo esa participación de mercado.

Recientemente representé a un niño pequeño que perdió un brazo debido a la negligencia del hospital. Ese niño vivirá una larga vida con un solo brazo. Pero la compensación disponible por esa trágica pérdida fue arbitrariamente limitada por una ley injusta que fue aprobada incluso antes de que naciera esa hermosa niña. ¿Por qué las corporaciones de miles de millones de dólares deberían estar aisladas de la responsabilidad mientras los inocentes sufren?

Las circunstancias han cambiado. La "respuesta" ya no tiene sentido, si es que alguna vez lo tuvo. Es tiempo de un cambio. Es hora de restablecer el equilibrio.

Sobre el abogado: Mic McConnell es un Abogado de negligencia médica Richmond. Con más de 20 años de experiencia, Mic ha manejado casos desafiantes en todo el estado de Virginia en casi todas las especialidades médicas durante más de veinte años.