Negligencia médica en hospitales: resumen del informe del Inspector General del Departamento de Salud y Servicios Humanos

Negligencia médica en hospitales: resumen del informe del Inspector General del Departamento de Salud y Servicios Humanos

Autor: Charlottesville Abogado de lesiones personales John G. “Jack” Berry

Se estima que el 13,5 por ciento de todos los pacientes de Medicare en los hospitales de todo el país experimentaron "eventos adversos" durante su estadía en el hospital, según las estadísticas compiladas por el Inspector General.[1]  Si bien algunos eventos adversos no involucran errores hospitalarios, entre los eventos adversos prevenibles más comunes se encuentran los errores quirúrgicos, los casos de infección del paciente y los errores en las opciones y dosis de los medicamentos administrados a los pacientes. Las estimaciones de los costos de tratamientos innecesarios ascienden a cientos de millones de dólares.

Si bien a veces se culpa a los abogados litigantes por centrarse en estadísticas como las que figuran en el informe del Inspector General, los errores médicos han sido durante mucho tiempo objeto de estudio dentro de la propia profesión médica como parte de su obvio y encomiable deseo de mejorar la calidad de la atención al paciente. Una solución aparentemente simple, pero aparentemente controvertida, ha sido objeto de estudio de Peter Pronovost, un especialista en cuidados críticos en una de las instalaciones médicas más importantes de este país, el Hospital Universitario Johns Hopkins. Pronovost desarrolló un protocolo preciso para prevenir las infecciones de las vías (las que surgen de la inserción y extracción de varios tubos y vías en el cuerpo de un paciente), un "evento adverso" importante que a menudo se suma a las estancias hospitalarias y conduce a un número sorprendente de muertes. Al implementar una lista de verificación simple, muy parecida a la que usan los pilotos de líneas aéreas en la aviación comercial, y al requerir la atención de los administradores del hospital, médicos y enfermeras por igual, las instalaciones médicas donde se implementó el protocolo de Pronovost han experimentado una disminución notable en las infecciones de línea. En un hospital monitoreado por Pronovost y sus colegas, calcularon que en un período de quince meses, la lista de verificación evitó cuarenta y tres infecciones y ocho muertes, al tiempo que ahorró dos millones de dólares en costos en los que se habría incurrido si el número anterior de eventos ”(infecciones) habían ocurrido.[2]

El enfoque recomendado por Pronovost tiene su parte de críticos y detractores, pero su validez es cada vez más difícil de desafiar. Salvar vidas y prevenir enfermedades y muertes innecesarias siempre han sido objetivos de la profesión médica en los Estados Unidos. Sin embargo, también están llamando la atención los costos incrementados e innecesarios que resultan de errores médicos. Todo consumidor de servicios de salud debería informarse sobre este tema, que es cada vez más un tema en la prensa. La salud de cada uno de nosotros y de nuestra familia dependerá de ello. [3]

Sobre el Autor: Jack Berry es el socio gerente de Allen & Allen's Charlottesville, oficina de VA. Ha ejercido la abogacía como abogado litigante en Virginia Central durante casi 30 años. Se dedica a proteger los derechos de sus clientes en todas las áreas de la ley de lesiones personales, incluidas negligencia médica, accidentes automovilísticos, accidentes de camiones, responsabilidad por productos defectuosos, muerte por negligencia y casos de lesiones cerebrales. Nació en Charlottesville y se crió en el condado de Madison, Virginia.


[1] http://oig.hhs.gov/oei/reports/oei-06-09-00090.pdf. Un informe reciente emitido por la Oficina del Inspector General del Departamento de Salud y Servicios Humanos contenía información que debería preocupar a todos los ciudadanos de los Estados Unidos.
[2] El neoyorquino, Anales de Medicina, The Checklist, Atul Gawande, 10 de diciembre de 2007
[3] Véase, por ejemplo, la edición del 12 de febrero de 2012 de la Washingtonian revista, para un artículo sobre el tema con una lista de buenas sugerencias sobre lo que los consumidores pueden hacer, y un libro muy importante sobre el tema titulado El manifiesto de la lista de verificación: cómo hacer las cosas bien, por el Dr. Atul Gawande, otra autoridad en el tema.