Negligencia médica: un manual básico para el debate sobre el cuidado de la salud en la nación

AAJ publica Negligencia Médica: Un Manual para el Debate Nacional sobre el Cuidado de la Salud

El 15 de junio de 2009, el presidente Obama se dirigió a la Asociación Médica Estadounidense en su conferencia anual alimentando el creciente debate sobre el cuidado de la salud en los Estados Unidos. La Asociación Estadounidense por la Justicia respondió publicando un Manual sobre negligencia médica que analiza los hechos recopilados por agencias gubernamentales e independientes con respecto al debate sobre la atención médica.

El siguiente extracto es tomado de:

Negligencia médica: un manual básico para el debate sobre el cuidado de la salud en la nación Por la Asociación Americana para la Justicia

Para leer el informe completo, haga clic aquí para descargar el informe.

Resumen ejecutivo:

El debate sobre el cuidado de la salud

La reforma del sistema de salud del país será un punto importante en la agenda del nuevo Congreso y la nueva administración. Una gran parte del debate se centrará en el costo de la atención médica y los factores que lo impulsan. En el pasado, se ha prestado mucha atención a la restricción de los derechos de los pacientes para responsabilizar a los proveedores médicos negligentes, pero se ha prestado poca atención a la reducción y eliminación de los errores médicos prevenibles. Esto se debe en parte a la exploración de la “crisis” de negligencia médica por parte de grupos de interés con agendas que impulsar. Una gran cantidad de investigaciones impulsadas por la crisis ahora indican que muchas de las percepciones comunes sobre la negligencia médica son más que mitos. Este informe analiza el trabajo empírico más reciente sobre negligencia médica en un intento de llegar a una mejor comprensión de los verdaderos desafíos que enfrenta el país.

Errores médicos prevenibles: la sexta mayor causa de muerte en Estados Unidos

Los errores médicos prevenibles matan y lesionan gravemente a cientos de miles de estadounidenses cada año. Si los Centros para el Control de Enfermedades incluyeran los errores médicos prevenibles como una categoría, sería la sexta causa principal de muerte en Estados Unidos. Sin embargo, a pesar de esto, gran parte del debate sobre la política de negligencia médica ha girado en torno a factores indirectos, como las primas de seguro médico. Cualquier discusión sobre negligencia médica que no involucre errores médicos prevenibles ignora el problema fundamental. La prevención de errores médicos reducirá drásticamente los costos de atención médica, reducirá las primas de seguro médico y protegerá la salud y el bienestar de los pacientes.

Una epidemia de negligencia, no demandas por negligencia

A pesar de la impactante cantidad de errores médicos, pocos pacientes lesionados presentan una demanda por negligencia médica, y menos aún presentan reclamos frívolos. Las investigaciones muestran que casi todas las reclamaciones por negligencia médica son meritorias. Las reclamaciones en las que no hubo errores rara vez se pagan y los investigadores han concluido que lo contrario (los errores que nunca se compensan) es un problema mucho mayor. La realidad es, como lo expresa el profesor de derecho de la Universidad de Pensilvania, Tom Baker, “Tenemos una epidemia de negligencia médica, no de demandas por negligencia médica”.

Los pacientes quieren responsabilidad, no premios gordos

Lejos de buscar un premio gordo, la investigación muestra que los pacientes presentan reclamos porque buscan responsabilidad. Con demasiada frecuencia, los pacientes lesionados por errores médicos prevenibles no saben lo que les sucedió: el 70 por ciento de los pacientes que experimentaron errores médicos no son informados por sus médicos. Casi la mitad de los médicos de la nación admiten no informar sobre incompetencia o errores médicos. Por otro lado, los hospitales y los sistemas de salud que han adoptado la divulgación completa de los errores médicos a los pacientes han descubierto que la cantidad de reclamos por negligencia médica y los costos relacionados disminuyen.

Una mejor seguridad del paciente es la clave para reducir los costos de atención médica

El costo creciente de la atención de la salud solo intensifica la necesidad de centrarse en los errores médicos prevenibles y sus enormes costos asociados. Los ahorros por errores médicos prevenibles ascienden a miles de millones de dólares. Sin embargo, los ahorros derivados de restringir el acceso de los pacientes a la justicia son insignificantes. Los costos de negligencia médica ascienden a menos del dos por ciento del gasto en atención médica, y los economistas del gobierno estiman que restringir la restitución de todos los pacientes solo reduciría los costos de atención médica en un 0,5 por ciento o menos. Las reformas preventivas que se enfocan más en la industria médica que en el sistema legal son una parte clave de cualquier esfuerzo para hacer que la atención médica sea más asequible y accesible.

La “reforma” de negligencia médica solo llena las arcas de las compañías de seguros

Limitar los derechos de los pacientes no hace más que llenar las arcas de las compañías de seguros de mala praxis. Una gran cantidad de investigaciones ha demostrado que las reclamaciones se han mantenido estables durante décadas, mientras que las compañías de seguros han aumentado drásticamente las primas de los médicos para generar enormes excedentes. Los estados que han promulgado topes a los daños han visto cómo los hospitales y las compañías de seguros por negligencia ganan decenas de millones, pero no recortan los precios que cobran a los pacientes y las aseguradoras de salud. Mientras tanto, el costo de la atención médica continúa aumentando a niveles casi récord.

Los médicos no están huyendo

El mito del que se hace eco con más frecuencia sobre la negligencia médica es la noción de que los médicos están huyendo de los estados y jubilándose antes de tiempo, lo que genera escasez de médicos. Los relatos anecdóticos de médicos que huyen de los estados en respuesta al aumento de las primas de seguros han demostrado ser eventos aislados no representativos o completamente falsos. De hecho, los datos de la Asociación Médica Estadounidense (AMA) muestran que el número de médicos ha aumentado en todos los ámbitos durante muchos años. No solo hay un número récord de médicos en los EE. UU., el aumento también ha superado significativamente el crecimiento de la población. Ahora hay el doble de médicos por cada 100,000 habitantes que cuando la AMA comenzó a rastrear las cifras en la década de 1960.

El número de médicos por cada 100.000 habitantes es significativamente mayor en los estados sin topes. Este hecho está respaldado por una gran cantidad de investigaciones que han encontrado que el suministro de médicos no está relacionado con las primas de los seguros. Los investigadores de la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER) concluyeron: "Nuestros hallazgos no respaldan los argumentos de que las reformas estatales de responsabilidad civil evitarán la escasez de médicos locales o conducirán a una mayor eficiencia en la atención".

El sistema de justicia civil nos hace más seguros

Cada profesión tiene sus manzanas podridas y los médicos no son una excepción. Solo el seis por ciento de los médicos son responsables de casi el 60 por ciento de todas las negligencias médicas, y el sistema de justicia civil es el único medio efectivo para hacerlos responsables. Otros mecanismos disciplinarios son lamentablemente inadecuados. Se supone que las juntas médicas estatales, por ejemplo, disciplinan a los médicos que violan sistemáticamente las normas de atención. Sin embargo, dos tercios de los médicos que hacen 10 o más pagos por negligencia médica nunca son disciplinados en absoluto. Los hospitales están en la primera línea de la seguridad del paciente, sin embargo, casi la mitad de todos los hospitales de los EE. UU. nunca han informado sobre una acción disciplinaria contra uno de sus médicos desde que se creó el National Practitioner Databank en 1990. Los sistemas de compensación alternativos, como los tribunales de salud, proponen eliminar o dejando de lado en gran medida los sistemas disciplinarios por completo.

El sistema de justicia civil responsabiliza a médicos, hospitales y compañías de seguros. Es esta responsabilidad la que impulsa el desarrollo de sistemas de seguridad del paciente que ayudan a prevenir la negligencia antes de que ocurra. Los hospitales, los sistemas de salud e incluso campos médicos completos han reformado prácticas peligrosas debido al sistema de justicia civil. Sin la rendición de cuentas que impone el sistema de justicia civil, la seguridad del paciente se verá afectada y los costos de atención médica aumentarán para todos”.

Fuente: "Negligencia médica: un manual básico para el debate sobre el cuidado de la salud de la nación". Asociación Americana para la Justicia;  http://www.justice.org/cps/rde/xchg/justice/hs.xsl/2031.htm