Las conmociones cerebrales múltiples son peligrosas para los jóvenes

Las conmociones cerebrales se encuentran entre las lesiones más ampliamente reportadas en los jóvenes que participan en actividades deportivas y recreativas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han estimado que hay hasta 3.8 millones de conmociones cerebrales relacionadas con deportes y recreación en los Estados Unidos cada año. 1

Clasificadas como lesiones cerebrales traumáticas, las conmociones cerebrales son causadas por un golpe, golpe o sacudida en la cabeza que hace que la sustancia suave gelatinosa del cerebro se mueva rápidamente hacia adelante y hacia atrás dentro del cráneo duro y huesudo. Las conmociones cerebrales pueden cambiar el funcionamiento normal del cerebro.

Aunque la mayoría de nosotros asociamos las conmociones cerebrales con deportes de “contacto” como el fútbol, el hockey sobre hielo o el baloncesto, también pueden ocurrir en cualquier deporte o actividad recreativa. Una conmoción cerebral puede ocurrir por una caída al suelo, una cancha de tenis, una cancha de squash o incluso por una caída contra una pared o un poste de la portería. Además, no es necesario que te "noqueen" ni pierdas el conocimiento para sufrir una conmoción cerebral.

La mayoría de los jóvenes se recuperan bien de una sola conmoción cerebral que se reconoce y se trata adecuadamente. Sin embargo, cada vez hay más pruebas que demuestran que las lesiones repetitivas en la cabeza pueden provocar daños cerebrales graves y permanentes. Cada año, los niños en los Estados Unidos sufren lesiones graves o la muerte como resultado de una conmoción cerebral en actividades deportivas y recreativas.

Los jóvenes que experimentan múltiples conmociones cerebrales pueden tardar más en recuperarse después de cada conmoción cerebral. También pueden sufrir síntomas prolongados posteriores a una conmoción cerebral y sufrir deterioro cognitivo.

Recientemente, los medios de comunicación se han centrado en los jugadores de fútbol de la NFL retirados que parecen sufrir una tasa inusualmente alta de demencia que los médicos ahora atribuyen a los traumas en la cabeza que sufrieron durante sus días de juego. La condición médica, conocida como encefalopatía traumática crónica o CTE, es una enfermedad que daña el cerebro de los deportistas y otras personas que sufren repetidos golpes en la cabeza.

Quizás más alarmante, sin embargo, es una condición médica que se observa solo en niños, el síndrome del segundo impacto (SIS). Aunque es poco común, puede ocurrir cuando un niño sufre un segundo trauma (quizás menor) en la cabeza antes de que se haya recuperado de una conmoción cerebral anterior. Esta nueva lesión puede conducir a una serie de eventos médicos que provocan una inflamación cerebral rápida, una afección peligrosa y, a veces, potencialmente mortal.

Dados los riesgos asociados con las conmociones cerebrales acumulativas, los entrenadores y los padres deben tomar la iniciativa para proteger a los niños de estas lesiones. Los entrenadores, atletas y padres quieren que su equipo se desempeñe bien, pero la seguridad de los jugadores debe ser la principal preocupación. A menudo, puede ser difícil determinar qué tan pronto después de un golpe en la cabeza es seguro que un niño vuelva a jugar. Las siguientes pautas, sugeridas por los CDC, son solo de sentido común.

  • Vigile a sus jugadores o niños en todo momento. Esté atento a golpes en la cabeza y caídas durante la práctica, los juegos y otras actividades; Busque de cerca los signos y síntomas de una conmoción cerebral después de estos eventos.
  • Un entrenador debe retirar inmediatamente del juego a un atleta que muestre o informe los signos o síntomas de una conmoción cerebral. Debe asegurarse de que el jugador sea evaluado rápidamente por un profesional de la salud adecuado. Si el entrenador no sigue este protocolo, un padre debe intervenir siempre que sea posible. Un entrenador tiene la obligación de informar a los padres o tutores del atleta sobre una posible conmoción cerebral y recomendar atención médica inmediata y adecuada.
  • Tenga en cuenta que el atleta mismo puede no ser una fuente confiable de información. Es posible que no quiera informar sobre sus síntomas por temor a que lo saquen de un juego o decepcione a su equipo.
  • No permita que un joven que haya sufrido una conmoción cerebral regrese a ninguna actividad física o deporte hasta que un médico familiarizado con las pautas de la Academia Estadounidense de Neurología con respecto a la prevención de SIS y lesión cerebral acumulativa lo autorice.

La mayoría de los síntomas de conmoción cerebral desaparecen aproximadamente en una semana. Sin embargo, después de múltiples conmociones cerebrales, los síntomas pueden persistir durante semanas o meses. ¿Qué signos y síntomas generales deben buscar los padres?

  • Dolor de cabeza, que es un síntoma común.
  • Náuseas o vómitos
  • Mareos, problemas de equilibrio.
  • Sensibilidad a la luz o al ruido.
  • Fatiga, un cambio en los hábitos de sueño como dormir más o menos de lo habitual.
  • Irritabilidad
  • Incapacidad para concentrarse o recordar
  • Un sentimiento de "niebla"

El CDC sugiere que, además de los síntomas anteriores, un entrenador debe estar alerta a los signos y síntomas más sutiles en los minutos posteriores a un evento que podría causar una conmoción cerebral:

  • El atleta parece aturdido o aturdido después de un golpe o una caída.
  • Parece confundido acerca de su asignación o posición en el juego.
  • Se olvida de las jugadas deportivas.
  • No está seguro de la puntuación, el juego o el oponente.
  • Se mueve con torpeza o es inestable sobre sus pies.
  • Responde a las preguntas lentamente o con vacilación.
  • Pierde el conocimiento (aunque sea muy brevemente).
  • Exhibe cambios en su comportamiento o personalidad.
  • Su memoria se ve afectada: no recuerda los eventos antes o después de un golpe o una caída.

El CDC es un recurso útil para los padres y entrenadores que desean proteger a los atletas jóvenes de los efectos peligrosos de las conmociones cerebrales acumulativas. 2 Aunque muchos padres quieren que sus hijos participen en deportes por todos los beneficios que trae dicha participación, todos tenemos la responsabilidad de ayudar a los niños a hacerlo de manera segura.


1 – Ver CDC Archives 2009, 22 de abril de 2009, en http://www.cdc.gov/media/subtopic/heard09.htm.

2 – Para obtener más información, consulte el sitio web de los CDC "Atención: Conmoción cerebral en los deportes juveniles" en http://www.cdc.gov/concussion/HeadsUp/youth.html. Consulte también otros temas de prevención de lesiones en el sitio web del Centro Nacional de Prevención y Control de Lesiones de los CDC en http://www.cdc.gov/injury/.

Sobre los autores: Durante décadas, los experimentados abogados de lesiones en la cabeza en Allen y Allen han representado a víctimas de lesiones cerebrales traumáticas leves, moderadas y graves.